语音入口大战升级,Echo音箱还不是杀手锏,等所有汽车都用上Alexa就不一样了

【AI科技大本营导读】大多数人都认为,智能音箱就是语音入口之争的主战场……比如双十一期间,阿里巴巴不惜血本也要99元强推天猫精灵,亏损数亿终于砸出中国智能音箱市场的第一个百万级销量。

但Echo销量超过2000万的亚马逊,却没这么想,它正大张旗鼓地把智能音箱的战火烧进其他市场。尽管此前,亚马逊Alexa与微软Cortana在功能上相互打通的计划因不明原因被推迟,但本届CES上,Alexa语音助手已确定要登陆惠普、宏碁和华硕的Windows电脑。

今天,汽车巨头丰田又宣布它的雷克萨斯和丰田车型将内置Alexa语音助手。此前,宝马、福特、日产、Jeep等品牌的最新车型已经都在使用Alexa,通过语音助手,车主可以远程启动或锁定车辆。在家居环境中,使用语音之外,我们还有很多其他的选择;但在汽车上,通过Alexa直接说话,无疑是更自然、更直接同时也是更为安全的一种交互方式。

如果所有的汽车都配备上语音助手,那出行场景势必将超越起居室而成为语音入口最重要的一环。尽管Google在展前表示过,Google Assistant已经出现在1500多种智能家居设备上,但亚马逊一把火将Alexa从音箱、电视、电冰箱、浴镜烧到可穿戴设备和汽车后……双方在设备制造商领域的竞争,逐渐将决定这场语音入口之战接下来的走势。

在这场角逐中,Alexa团队是怎么想的,他们在技术层面是如何部署的,他们又将准备如何去做到无处不在?对于这些问题,WIRED第一时间在CES 2018上采访Amazon的Alexa团队,并发布了《INSIDE THE LAB WHERE AMAZON'S ALEXA TAKES OVER THE WORLD》这篇文章,营长特地翻译翻译出来为大家解惑:

作者 | David Pierce

翻译 | 刘畅

编辑 | Donna,波波

亚马逊公司自己的产品之一,Echo扬声器,里面配套有Alexa语音助手

2014年,亚马逊首次推出语音助手Alexa时,只不过当它是一个实验性的产品。它最初是出现在Echo系列的产品里面,大家对它没什么期待,就是一个古怪、不知所云的小工具。

然而,当数百万人都开始在家中放置一个智能扬声器时,亚马逊看到了建立一个全新语音优先的计算平台的机会。无论你什么时间,在哪儿,在干什么事儿,你都可以通过语音助手控制家中的一切。从那时起,亚马逊就开始加速了他们的计划。

当亚马逊自己的团队在努力生产包括Echo Spot,Show,Dot,Plus等Echo系列产品时,另一个团队正在研发语音助手Alexa服务,还有别的团队在致力于构建到处都是Alexa的世界。当苹果和谷歌公司还在缓慢地开发自己的语音助手时,亚马逊已经开放了资源,让所有人都可以访问和使用自己开发的语音助手。

亚马逊知道,若想要成功,不能只在Echo系列产品上配备语音助手,毕竟Echo系列并不可能让每个人都喜欢。因此,他们创建了一个名为Alexa语音服务(Alexa Voice Services)的新部门,目的是为了使Alexa可以很容易地添加到任何类似吊扇,灯泡,冰箱或汽车这类大家一直都在用的产品中。

该部门同时拥有硬件和软件的制造能力。亚马逊AVS技术支持总监Priya Abani说,亚马逊的目标,是想让大家生活在一个Alexa无处不在的世界,“无论你在哪里,或者在跟哪个设备进行语音交互,你都应该可以和Alexa交谈”。

在过去的几年中,“无处不在”这个词已经有了一个全新的含义。由于处理器效率效率提高,带宽可访问能力增强,以及电子产品几十年来难以置信的改进,现在几乎所有东西都可以与互联网连接上。除了汽车、卡车和自行车已经连上了;还包括所有的家用电器,衣服,鞋子和珠宝等。亚马逊公司想要所有的这些连接上互联网的产品都装上Alexa语音助手。

亚马逊的Alexa开发工具包之一,制造商可以购买它来创建自己的语音控制产品

到目前为止,据亚马逊说,在市场上有大约50个不同的Alexa第三方设备,比如Ecobee Thermostat和Anker的Eufy Genie设备。为了将Alexa提升到一个新的水平,并且尽快投入市场中,AVS团队在过去的两年中专注于构建Alexa语音开发系统和工具。

这是一个很大的赌注,因为科技巨头们都想将语言“唤醒”,在语音霸权的争夺中占得先机。为了赢得这场战役,亚马逊集合了一支精英团队。

即插即用

亚马逊想要使语音服务成为一种即插即用的硬件,并尽可能多的添加到不同的设备里面。任何人都应该可以购买套件,开发出产品,下载Alexa软件,并在没有任何预先的知识或亚马逊公司任何的帮助下,成功的运行它。而亚马逊公司事先并不会接触到这些产品。

当Abani在2016年刚加入亚马逊时,她发现大家都在一遍遍的重复,每个人都想为自己的产品添加识别语音的功能,但是没有人知道应该如何做。

“前四个月,我所做的只是和我们的biz-dev团队坐在一起开会,不知道开了有多少次会议。”

有一些恒温器公司,他们只知道温度控制,但不知道如何通过语音来控制。还有一些照明公司,他们知道如何优化LED电灯,但不知道如何建立一个麦克风阵列。

在Abani来到公司之前,亚马逊的团队就开发了所有需要添加的部件,写了简单的文档并打包成了软件,甚至和英特尔这样的芯片制造商合作,把对Alexa的支持植入到了CPU中。

Abani说:“在亚马逊公司完成了所有Echo系统的搭建工作后,我的工作就是了解所有不同产品,并为其添加语音功能,然后重新包装好,推向全世界。”

现在,也就是过了两年,如果你想使用带语言助手Alexa的产品,你可以直接购买。亚马逊公司提供了七种价值数百美金的开发套件,每种套件都对应着一个特定的产品类型。

亚马逊建立的第一个麦克风在一条线上仅有两个麦克风;而新的麦克风产品是有七个麦克风摆放在一个环上,就像Echo的产品一样。

AVS团队的产品经理Al Woo说:“其实这是相同的麦克风阵列,在唤醒的算法和引擎方面使用的是相同的技术。”他展示了一个完全暴露的主板和到处悬挂着电线的小东西,虽然看着是一个半成品,但是他说Alexa已经在上面运行了。

“如果一家公司想要开发一种尽可能与Echo设备的性能和功能相匹配的产品,那么就应该是这样的。”

对于每一个开发工具包,亚马逊公司都会提供关于购买哪个麦克风和处理器的说明。这个套件能帮助开发人员更快速地开始原型设计和测试设备,而无需雇佣一大批语音识别专家或者去测试一千种不同的话筒。

由GE的一个部门制造的Sol灯,它是一个内置Alexa语音助手的智能LED灯

但是现在,语音技术融入这么多产品还为时过早,因此亚马逊公司会倾向于大多数使用AVS服务的产品。这在目前没有问题,而且亚马逊公司也仍在学习如何植入。团队可以与Sonos等合作伙伴合作,找出如何优化Alexa服务的音乐功能,然后将结果提供给所有的合作伙伴。AVS团队也正在努力通过诸如新的Alexa手机配件套件(Alexa Mobile Accessories Kit, AMAK)等产品,将Alexa服务提供给全新的设备。

通过AMAK,耳机和智能手表等蓝牙配件可以通过智能手机连接到Alexa语音助手。也可以在世界各地的个人电脑上使用Alexa服务,与Echo产品拥有相同的宽场语音识别功能。这些所有必要的软件和开发信息都可以在亚马逊的网站上找到。

目前,亚马逊公司还有一个工作,那就是确保Alexa能服务好每一个装载它的设备。因为,即使已经有了所有的这些开发工具包和软件,其他制造商在接上Alexa服务时,仍然需要做很多的调整和适应。

亚马逊的团队很清楚地之道,当人们语音服务体验不佳时,往往不会责怪麦克风布局不好或音频非常糟糕, 他们会责怪Alexa语音助手。因此,亚马逊感觉到,必须确保Alexa在跨设备上的体验。亚马逊公司AVS副总裁皮特·汤普森(Pete Thompson)说:“我们希望确保人们不会去评论Alexa服务的好坏。它只是默默的植入,并工作就行了。”

如何保证Alexa运转?

Alexa的表现是由JR来评价的。JR的意思是Junior Rover,它指的是负责第三方设备测试的一款定制机器人,用它来确保Alexa的服务正确运行。

这是一个小型的呼呼机,有一个橙色底座,四个轮子和一个可以容纳50磅重平台,它可以延伸到6英尺高。在四面的一边,有一台微软的Surface笔记本支撑着这样一台设备运转。Surface的壁纸是一张JR的卡通图片,这种图片上面有着大眼睛、眉毛和类似于2018托马斯坦克引擎的外观。

JR的办公室是一间不带窗户的隔音房间位于亚马逊硬件团队Lab126的办公室里面。这栋平淡无奇的硅谷办公楼里这里既开发着Echo产品,AVS团队又在里面试图将Alexa服务推向世界各地。

当亚马逊即将推出Alexa-enabled的设备时,它会先去桑尼维尔,然后直接进入JR的实验室,对设备如何在别人家中工作,进行的一项广泛而深入的测试。

有人会把它放在实验室的桌子上,然后JR就开始和它聊天。机器人会绕着放在地面上的磁带的磁道一步步的动,并且每次都停在相同的地方。

在每个站的位置上,JR平台上的演讲者都会发出一两个命令:Alexa,牙买加的首都是什么?Alexa,谁写了坎特伯雷的故事?

机器人用22种不同的音调,大声地或轻声地以各种语言和口音说出来。有时候,房间里的一台MacBook会在另一台扬声器上播放一些白噪声,来模拟现实中厨房的声音,看看设备是如何应对的。

每个问题和答案都会被记录下来,并且当测试结束时,亚马逊就会向制造商反馈测试信息。

过去,亚马逊的工作人员需要运行完所有的测试,然后煞费苦心地建立和记录每一个交互结果。因此每个装置需要三天或更长时间才能得到一个适当的测试结果。而JR每天不停的走,每周七天,没有浴室休息或病假,就可以在六小时内完成测试。因此,亚马逊正在努力建造更多像JR一样的机器人和一些新的测试设备。这些新的测试设备是用于车载Alexa以及所有他们甚至还没有想到的设备。

现在,测试实验室的墙上已经悬挂着一些于Alexa相关的产品,一个恒温器,一束奇特的光,一只双腿悬在空中坐着的Lyn 机器人。当你站在这个测试房间里,你会感觉完全被Alexa包围着。

这只是一个开始。亚马逊公司希望能够使Alexa在任何地方都能出色地完成工作,并成为你在生活中最重要,最亲密的计算机。如果,这意味着Alexa正在帮助冰箱制造商与亚马逊自己的Echo产品进行竞争,那也无妨。

只要Alexa在那儿,亚马逊公司就是赢家。

文中翻译部分原文链接: https://www.wired.com/story/amazon-alexa-development-kit/

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2018-01-10

本文参与腾讯云自媒体分享计划,欢迎正在阅读的你也加入,一起分享。

发表于

我来说两句

0 条评论
登录 后参与评论

相关文章

来自专栏dodott的专栏

什么是自媒体? 自媒体的发展

最近聊天的时候谈到自媒体,自己也答应过要找机会讲一下自媒体,那现在就聊一下吧。个人观点,大牛勿喷,欢迎点评。

1032
来自专栏腾讯大讲堂的专栏

【干货】用户体验设计中的游戏化思维

游戏是一系列规则与意义的整合,是人性与设计的融合。合理利用游戏的框架、思维和工具,企业可构建更高效的协作方式,课堂可营造更愉悦的学习氛围,人们也能在现实生活中创...

2779
来自专栏量子位

要把AI建在赤道上的华为,为何用全栈全场景方案打响第一枪

所谓全场景,从应用视角出发,囊括了公有云、私有云、各种边缘计算、物联网行业终端以及消费类终端等部署环境,即当前AI应用的所有场景。

1175
来自专栏CDA数据分析师

您有一份网易云音乐产品分析报告,请注意查收~

本文从市场情况、产品概述、用户分析、核心模块、用户反馈五个维度,对网易云音乐(iOS v4.3.5)进行浅析。

1254
来自专栏黄成甲

趣谈「增长黑客」

「增长黑客」是一种方法或者理念的概括。指的是利用非常规的、低成本的手段来迅速获取客户,这种手段有时候是技术层面的、有时候是运营层面的。「增长黑客们」则是指一群以...

932
来自专栏CSDN技术头条

滴滴打车CTO张博:生死战役,技术和时间赛跑

2012年成立的滴滴打车,仅用了三年时间就书写了:覆盖300个城市,用户数从2200万增到1.5亿,月活跃用户增长了600多倍(2014年平安夜当天,全国用滴滴...

2935
来自专栏钱塘大数据

【干货】几张图看懂高级经理人与普通管理者的区别

德鲁克曾经说过,管理者必须卓有成效。管理者是否卓有成效的根本原因不在于学历、不在于年龄、也不在于参加了多少大牌的领导力课程,更重要的是在于管理思考问题的方式。我...

762
来自专栏云计算D1net

2015年:混合云是云舞台焦点

围绕公有云的大肆宣传,已经渐渐消失,因为混合云的灵活性以及可确保数据存储的本地特性的展现,用户的目标逐渐转移到了混合云上。 2015年,混合云技术不断上长,因为...

3555
来自专栏MixLab科技+设计实验室

智能时代的个人主页/名片

mixlab之前分享过一些智能时代对应的教育模式,还有很多关于人工智能+设计思维的文章,今天聊聊智能时代下的“个人主页/名片”。

1042
来自专栏新智元

《福布斯》:语音分析潜力惊人,除了NLP、情感和智能

【新智元导读】《福布斯》今日刊文,指出语音分析蕴含惊人商业潜力:除了客服,如今通过语音分析还能理解人意,甚至检测真假信息。 语音分析不仅包括机器对自然语言理解...

40812

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券