今年搜狗要IPO:终于要把欠王小川的女朋友还上了

今天,搜狗将于年内IPO的消息传出,搜狗官方对此回应称IPO并无时间表,但这个消息来源是搜狗CEO王小川,应该是八九不离十——至少王小川为代表的管理层有在2017年IPO的意愿,只是还未进入实操阶段,比如尚未聘请投资银行。不过,既然由CEO说出来,IPO估值、资金用途、三年目标又有鼻子有眼的,显然不是王小川跟彭博社记者聊high之后的即兴想法。王小川关于搜狗IPO传言一出,低迷多日的搜狐股价上涨4.87%,搜狐、腾讯显然也希望搜狗上市,在二者助力之下,搜狗上不上市不是问题,只分以何种方式、多少估值、什么故事上市。

PC互联网的最后一位收割者

搜狗前身是搜狐“中搜网”,一度占了中国搜索市场超过10%的市场份额,2004年百度上市前夕,搜狗以子公司方式运作。2010年搜狗独立运营,历史不可谓不悠久,算是PC互联网上的一个标杆,不论是桌面软件,还是搜索引擎,都是重要玩家。今天PC互联网已是夕阳市场时,搜狗终于要谋划上市了,很可能会是PC互联网时代留下的最后一位收割者——如果主营业务不是在移动互联网的公司,恐怕不会再有机会上市了。

搜狗为什么熬了这么多年才上市?

王小川曾提出著名的三级火箭战略,这一模式在互联网上得到验证。360和搜狗均是将流量从客户端导入到浏览器再导入到搜索引擎,进行三级变现。然而,流量每经过一级,就会衰减多一点:搜狗输入法是难以被撼动的老大,浏览器则只能做到老二(360还不一定同意),搜索则常年处于老三的位置:谷歌进入中国之前,雅虎是老二;谷歌进入中国之后,取代雅虎成为搜索老二;谷歌退出中国之后,眼看搜狗就能做老二了,半路杀出周鸿祎。直到今天临上市,搜狗宣称其已成为搜索市场老二,360或许依然不会答应,不过,搜狗和360是谁老二,其实并不重要。

没有单凭输入法或者浏览器上市的公司,搜索是很赚钱的生意,但搜狗未能突入前二。就算搜索做到老二的360,上市靠的也是绝对老大的安全业务,如果360搜索能够支撑其获得更高市值,老周就不会让360退市了——因对在资本市场被低估不满意,360在去年完成了私有化,现在还未圆回归A股的梦。360从美股退了出来,搜狗又想进去,股票市场对于互联网企业来说,围城一般。

对于大多数企业尤其是互联网企业,不论是为名为利为钱,上市都是必经阶段和必要手段,OPPO、vivo、华为这样的其实是少数,而且理论上来说,它们不算互联网公司。互联网公司的CEO,大都有一个敲钟的梦。

搜狗欠王小川一个女朋友

记得2014年还有一篇文章《如何把IT界钻石王老五的王小川泡到手》,王小川的单身在互联网圈出了名。网络疯传,王小川之所以今天还是钻石王老五,是因为当初就发了个誓:搜狗不上市,就不找女朋友。

王小川为了搜狗倾其一生,将最美好的青春年华都贡献给了它。

他在18岁获得国际信息学奥林匹克比赛金牌,被清华大学“点招”,22岁本科毕业保送本系研究生,25岁拿到硕士学位。在21岁王小川就兼职参与了ChinaRen的创建,25毕业加入搜狐从技术工程师做起,27岁成为搜狐最年轻的副总裁,因为搜狗输入法的成功,而立之年被任命为搜狐高级副总裁。32岁即2010年,搜狗从搜狐独立运营时,王小川全面掌舵这家从用户数看属于中国第三的互联网公司。

即便是在英雄辈出的中国互联网初级阶段,王小川的资历,不论是教育背景还是工作经历,都堪称亮眼。然而,时势造英雄,在搜索格局已趋于稳定的情况下,不论王小川多么聪明和努力,搜狗直到今天都还未能上市。

在每天都充满着变数、到处都充满着机会的互联网,王小川本有更好的选择,比如去执掌一个准上市公司,再比如独立创业想必会被一堆钱追着投资。然而,王小川一直对搜狗不离不弃。

搜狗的股东来了又走,2010年,阿里巴巴曾投资搜狗,两年后马云套现离场。在2013年的搜索合并潮中,张朝阳对搜狗已缺乏耐心,准备打包卖给其好友周鸿祎,与360搜索整合改写中国搜索格局,然而王小川不乐意,在腾讯、阿里、360和母公司搜狐之间斡旋,最终如愿以偿:合并腾讯搜搜,接纳腾讯成为大股东。在这样的时刻,王小川还是全心地为搜狗谋着出路,真是操碎了心。

搜狗与搜搜合并之后,马化腾、张朝阳和王小川合影

这么多年,王小川真的是一心一意为搜狗。

王小川生于1978,已近不惑之年,搜狗终于要将欠王小川的女朋友还给他了。

搜狗的新故事是人工智能

王小川透露,搜狗上市之后估值在40-50亿美元之间,这透露出两个信息,一个是,搜狗如果上市,首选市场可能是美股,而不是港股或创业板。还有,搜狗如果上市,与刚刚在香港上市的美图公司差不多,美图做工具出身,但已衍伸到社区、内容和硬件领域,李开复则表示,美图是一家人工智能公司,因为美图通过给妹纸磨皮已掌握最先进的人像优化和图像处理技术,这是典型AI应用。如果不出意外,搜狗的故事同样会是人工智能,而不是搜索引擎。

王小川对彭博社表示,

“在移动搜索业务上,搜狗可以在三年内追平百度。”

王小川对搜索有个人情结,追平百度似乎是他的毕生夙愿。在2013年,王小川凭借一己之力狙击搜狗与360在一起,得到腾讯与搜狐的双重庇护之后,就激动不已,大张旗鼓、野心勃勃,先接微信、又投知乎,再战搜索市场。然而,现在我们会发现,PC搜索市场已不再是核心战场,百度地位依然难以撼动,而用户的注意力已全面向手机迁移。

事实上,搜狗早已意识到这点,移动端的核心业务并非搜索,而是输入法、搜狗地图、号码通等产品。与此同时,搜狗在人工智能上的布局也在有条不紊地展开,比如与王小川的母校清华大学联合成立“天工智能实验室”,再比如在语音技术上很早就已在投入。

今天看到一篇文章《今日头条的野心是百度,也是微博和 Facebook》,一个群里的朋友们在讨论,今日头条,究竟是像百度还是像微博还是像Facebook?今日头条像谁没有答案,因为个性化内容平台本身就是一种应用形态,与搜索、SNS、微博们平行,但是,个性化推荐技术,在承载下一代搜索引擎的价值却是事实。人们不会在手机上一天输入100次关键词,但可能会刷100次信息流,在用户“刷”的时候,事实上就发起了一次搜索引擎,只不过不再是关键词,而是历史数据、地理位置、个人画像等数据,换句话说:“输入关键词搜索”不过是为了满足需求,推荐引擎不需要输入关键词就能满足需求,就是一种“被动式搜索”。

正在取代搜索引擎在移动端地位的,不只是今日头条们。微信公众账号已成为一个与搜索引擎没有太大关系的独立内容生态,这样的独立生态还有很多,“XX号”比比皆是,现在,“小程序”来了,微信不只是要做内容的小生态,还要做服务的小生态。

百度意识到这一点,在今年的百度世界大会上就提出了内容战略,轻应用,移动网盟,百家号,都是要在移动端巩固内容生态的做法。与此同时,百度大力投资百度地图、百度糯米、无人车、百度金融和百度大脑,与搜索框的关系都已经不是那么大了。

搜索不一定有框,但一定有人工智能。王小川对搜索死心塌地,宣称要在移动搜索上用三年追平百度,殊不知,三年后的移动搜索,恐怕已不会再是一个搜索框了。

当然,搜狗与百度的竞争却是无可避免的,王小川表示,募资要“投入人工智能和机器学习领域”,“人工智能”才是搜狗要讲的故事,现在,腾讯是搜狗最大的股东,搜狐是搜狗的二股东,这两家缺乏自己的AI核心技术,但业务却十分需要AI,比如搜狐在个性化推荐上就继续AI技术,正是因为此,搜狗通过人工智能故事上市的可能性更大,而这是百度正在大力投资的领域——相逢的人总会再相逢。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2017-01-04

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