观点 | 亚马逊物流启示录:谁说AI会增加失业?就业越来越多好吗

作者 |Tim O'Reilly

编译 | 圣迪

整理 | AI100(rgznai100)

近年来,关于AI和机器人行将取代人类的声音,总是不绝于耳。但我那被摔碎的茶壶,却想说出一个不一样的故事。

昨天在水槽边,我放玻璃电热壶的时候不小心……砰!它便掉下去碎了一地……于是我只好打开亚马逊,准备买个新的。简单搜索一下,亚马逊就能给出不少口碑很高的替代品,几分钟便可完成订单。而且作为Prime会员,我还享有即日达服务,订单在当天下午6点前便能送达。我今天的早茶就是用这个新买的电热壶来泡的,日常生活没有丝毫的中断或不便。

你是否还记得亚马逊刚推出免费两日达服务时所带来的惊喜?以及随后更进一步的即日达服务?现在,对于绝大部分商品,仅需几小时,你的订单就能送至家门口。

对亚马逊来说,不断高涨的市值并不只是通过削减成本来实现的,而是更多地依赖技术手段。亚马逊通过技术来不断地提升其服务水平,与此同时价格也越来越低,而客户的满意度也随着不断提升。作为回应,亚马逊的客户们也会购买越来越多的商品,从而形成了一个良性的循环:亚马逊不断地、快速地成长,从而能有更多的资金投入到技术上,以进一步更好地服务更多的客户,而客户也因此更加乐意购买更多的商品。

这就是那个被杰夫·贝佐斯称为“飞轮“的案例。

图片来自Ben Evans,他说这是基于杰夫·贝佐斯在一张餐巾上画的草图的扩展

事实上,大多数公司在这里都不得要领,因为更低的成本结构、更低的价格与更多的商品选择……它们都只是飞轮的一部分。如果这一切的根基不是更好的用户体验,飞轮就很容易发生晃动,进而失去运转的动力。

可这跟人工智能或其失业的未来又有何关联呢?回答这个问题之前,让我们先来看看下面这个图表:它展示出亚马逊仓库内的机器人数量从1400增长到4.5万的三年内,其雇员数量的变化情况。

图 2来源:乐观主义者的机器人启示录指南

最近,在和一个负责亚马逊仓储及物流的高管交流中了解到,机器人的加入使得短时间内打包更多的商品成为可能,并且商品分拣的速度也能进一步提升,从而将更多的商品投入到最后的快速配送环节。亚马逊预计会在未来的18个月内再增加10万名员工,而这其中的许多人都雇到仓储中心。

但需要指出的是,这些人中并不包括那些送货上门的配送员们。如果你能记得美国邮政局快倒闭的情形,不断削减服务和配送时段一定也让你记忆犹新。而对比现在的情形:如果你也像我一样,每天都要收到多次快递通知,你就知道现在的快递员甚至晚上也要加班送货。这在过去几乎是无法想象的,同时这也非常直观地说明了亚马逊P2P配送服务Amazon Flex(类似于Lyft或者Uber,但只用于配送)近年来的迅猛增长,它甚至都有可能超越Lyft成为按需司机的第二大就业源。

这还不包括另外十万使用亚马逊平台进行销售和渠道分发的小商户们的雇员。其中的许多公司,一旦离开亚马逊,基本就等同于破产。(我哥哥就是一个很好的案例。他在弗里吉尼亚的Front Royal小镇上经营着一个小型的配送公司,主要运送一些旧书、汽车零件以及客户可能会感兴趣的其他进口货物。)

亚马逊一直在用自己的方式提醒我们,消灭工作的不是技术,而是那些只会简单地用技术来削减成本并谋取短期利润的商业决策。

这才是技术应用方面的大师级商业设计:多做!多做那些从未想象过的事情。

现在,你也许会认为“即日达”只是一项前景有限的物流技术,或是说又一种用于“第一世界问题”的琐碎技术。然而物流领域正在发生的革命,将远远超越其最初的目的——即迅速满足那些业已拥有一切的人们的更多需求。Zipline, 一家无人机按需配送的初创公司,就是一个很好的案例。他们并不配送普通消费品,而是至关重要的血浆与药品。因为它的出现,让卢旺达那些并未实现20世纪道路铺设或基础设施建设的小医院,也能在15或20分钟内获取到用来救命的血浆。(产后大出血一直都是卢旺达地区最大的致死因素之一,因为能保证每种血型都能及时送至急需它的人的系统,造价极其昂贵。)

通过以上案例,再结合其他一些信息,诸如Uber的按需流感疫苗计划,我们就能看到未来医疗系统的一个雏形:不论何时何地都能为那些需要帮助的人提供服务——不仅仅是用机器人,还包括那些加持有最新技术(包括基于传感器的远程医疗、增强现实与人工智能)的社区医疗工作者们,通过更低的成本来提供出更好的服务。而这一切,必将使医疗成为21世纪发展最快的行业,同时催生出更多的就业岗位。

如果,我们的医疗系统能象亚马逊那样,把工作的重心真正聚焦在用户身上,让他们的生活真正美好起来,这在做法上会有什么不同呢?医院将不再仅仅以技术的方式去降低成本,也不会通过提高最新医疗技术的准入门槛来提升利润,更不会限制医生花费在病人身上的时间。他们将会让机器来完成它们最擅长的事情——提升效率,如此一来,医患之间就可以有了更多的时间相处,也就有了更多、更丰富、更人性的关怀。

如今,随着物流和配送的服务越来越自动化,价格也会越来越低,其他类型的服务也应该重新思考,当前还有哪些超乎想象的产品或服务水平能够再次感动人们?

事实上,那些认为我们正面临着一个失业未来的人,在想象力上存在有巨大的失败。1811年的卢德运动,失业的织布工砸毁了那些他们所以为的会威胁到他们生计的机器,但他们当时所无法想象的是,他们的后代所能拥有的衣服将比欧洲的国王或王后还要多。机器扩大了针对于纺织工人的劳动力需求,同时也降低了整体的面料成本,让人类利用这些面料发挥更多的创意成为了可能。例如,通过不断调整颜色的搭配、裁剪及设计等进行装饰。甚至还发明了一些全新的用途,如外科手术服和宇航服。

每当一个新生事物的商业化启动时,总有一些东西会变得更有价值。只要我们能把技术所带来的生产效率提升,能够转化成为社会创造价值,并确保这些价值能被广泛接受、让广大消费者能够负担得起,我们就一定能找到为人们提供就业机会的新方式。不要仅仅是削减成本。尝试去做更多!

原文链接

https://medium.com/the-wtf-economy/do-more-what-amazon-teaches-us-about-ai-and-the-jobless-future-8051b19a66af

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2017-06-22

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