微软的纠结:Skype在华未来又增变数

微软Skype与中国运营伙伴Tom在线的合约即将到期。Tom在线Skype官网已挂出通告,声称九年来,Skype中国用户突破一亿大关,感谢中国用户对Tom-Skype的支持,“是时候让微软接手Tom-Skype了”。正式交接时间被定在本月24日。

不过,Skype亚太地区媒体沟通高管Judd-Harcombe否定了Tom在线的说法。Judd声明未来微软不会独立掌握Skype在中国内地的运营,仍然会通过成立合资公司进行运营。同时他表明1亿用户的数字被夸大,Skype全球3亿用户,不针对单个国家或地区披露数据。

不一致的声音使得两个伙伴九年合作结尾多了一丝尴尬。Tom在线作为亚洲首富李嘉诚在互联网领域最重要的投资,在上世纪末的互联网泡沫中曾让资本市场疯狂。Skype、EBay等海外玩家在中国市场曾先后选择这一重量级伙伴。去年Tom在线与Ebay五年合约到期,今年Tom在线再度失去Skype。Tom在线在PC门户时代和SP时代均曾经历辉煌,一度是中国最大SP,风水轮流转,Tom在线已是昔日黄花,李嘉诚已将科技投资向Facebook等新宠转移。

微软英雄迟暮,正在奋进以求焕发第二春。CEO鲍尔默即将退休,谁来接班,如何重振微软雄风让人期待;71.7亿美金收购诺基亚,欲改写Google和苹果霸占的移动市场;关停MSN并与Skype整合希望发威社交、IM领域。这些举动在短期内还没发生引人注目的效应。

Skype便是微软在两年前基于多重考虑花费85亿美金的大手笔收购。这两年,WhatsApp、Line和微信这类移动富IM纷纷崛起,分别领跑北美,日韩和欧洲,中国及亚太的新一代通信。

Skype这类传统VoIP电话软件的重要性正在日趋衰落,很简单,基于IM的App对Skype的替代性正在增加,基于关系的社交应用、基于平台的电商、信息和生活服务应用,还不是Skype的菜。当微信这类App的覆盖率趋于100%时,当网速已经可以支撑高清的IM语音视频时,人们不再需要Skype,甚至不再需要运营商的短信和语音电话。

除了微信这类App外,另一种通信解决方案Facetime内置于iOS系统,也在满足人们的语音和视频通话诉求。黑莓在今年推出BBM一天取得千万下载。视频、语音和短信向来不是割裂的,手机厂商、系统厂商和互联网公司均通过“泛通信”的手段,去抢夺运营商的通话时长和短信数量,Skype同样会受到消极影响。而微信、Line和WhatsApp在全球化战略上的积极和成效,给Skype的未来再添一层阴影。

不过微软却看好Skype,因此将掌握的昔日全球IM老大MSN的关系数据交给Skype,而不是反过来。史蒂夫鲍尔默曾表示Skype在各大产品线中均能发挥特长:从移动端的Windows Phone,到承载微软客厅梦的Xbox,再到企业通信平台Lync和去年收购的企业社交应用Yammer,等等。当然,现在还得加上一个诺基亚。

向来科技界的收购均是收购之前整合空间无比远大,被收购产品与已有产品,被收购的产品之间两两、三三组合均可以讲述好听的故事。但收购之后能成功搭配却难上加难,失败多过成功。

收购整合难,通过合资公司推产品更是难上加难,跨国公司之间合资推产品更是比登天还难。中华英才网、高朋、易趣这些案例就在眼前,再说远点阿尔卡特朗讯、诺基亚西门子、索尼爱立信也只是历史中的一个过客。文化、沟通、整合甚至政治和政策因素均有深厚壁垒。

值得注意的是,前几天路透社消息称诺基亚CEO埃洛普已成为微软CEO五大候选人之一,更有消息称,他若上任,将先砍掉几个烧钱业务,包括Bing、甚至XBox。这显得很不可思议,如果真是这样,烧了微软85亿美金,带着债务嫁给微软,仍在烧钱的Skype前途则更加迷茫。因为,短期内它不会结束烧钱。

在免费通信App大行其道时,Skype的充值收费模式如果继续推进,市场将逐渐被瓜分;如果推行免费策略,Skype更是会成为烧钱的无底洞。现在Skype对微软来说,虽然承载其社交、移动和客厅多方面的希望,但也多了一点鸡肋的感觉。

MSN业务只剩中国尚待关闭,将成为过去,Skype又能再走多久?接下来新CEO上任三把火,让Skype的命运多了一些未知。鉴于其拥有的近亿用户数,以及背靠微软这一金主,接下来国内的追逐者应该不会少。阿里免流量求来往、网易拼电信推易信、360与LINE合作连我、新浪微米等一堆,百度、搜狐这些巨头不知道是否会看重Skype,牵手微软来陪大家玩一玩?虽然掀不起大波涛,泛起一点涟漪也好。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2013-11-13

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