百度Q1财报超预期背后,人工智能是一大功臣

今天百度公布了2016年Q1财报,Q1百度总营收为158.21亿元,移除去哪儿影响,实际同比增长达31.2%,其中移动营收占比持续上升达60%。运营利润为22.11亿元,同比增长2.6%。业绩符合华尔街预期,财报发布后百度股价应声上涨4.96%。在分析师电话会议上,李彦宏肯定了人工智能等技术的价值。与Google将其人工智能技术应用在AlphaGo这类DEMO不同,百度正在推动将人工智能技术应用在产品之中,并且许多迹象表明,人工智能技术正在成为百度未来的基石。

大举投入人工智能

在Google旗下的AlphaGo战胜李世石之后许多人都惊叹人工智能时代已然来临,被许多人忽视的是,我们眼前就有一个人工智能探路者:百度。事实上,百度是唯一一家在公司层面战略投入人工智能的中国科技公司,投入力度与之相当的公司全球只有三家:百度、谷歌和Facebook。

2013年百度便招募AI领域顶级专家吴恩达,在硅谷成立人工智能实验室。同期,百度在北京还成立了深度学习研究院IDL——深度学习是强人工智能的基础技术,其研发多年的人工智能引擎百度大脑智力已接近4岁儿童。百度大力投资人工智能并非一时兴起,李彦宏几年前的言论可以佐证:早在2014年,李彦宏在世界互联网大会就曾透露百度投资主要在人工智能方面。2016年,百度将人工智能技术Warp-CTC的关键代码进行了开源,其能保障深度学习算法所需的存储空间更小、速度更快,百度此举意在拉拢产业链一起来推进人工智能技术进步,这体现了百度在人工智能技术成果上的自信。在最新一轮的架构调整中,百度成立搜索公司,李彦宏将抽身出来将更多精力放在人工智能等新领域上。

为何百度如此重视人工智能?百度总裁张亚勤在达沃斯论坛演讲中提到,百度认为人工智能是第四次工业革命的技术基石,其是未来一切事物的必需品,值得投资,更重要的是,其发展速度比许多人想象得都要快。一项极具未来、正在爆发的技术,有野心的公司都不会错过,为何百度走在前面?因为中国没有一家互联网公司比百度更具技术基因,没有谁比百度更适合投资人工智能。

AI技术走出实验室

与许多公司的人工智能技术停留在实验室阶段不同,百度正在将人工智能技术大量应用在业务之中,重视人工智能技术的商用化是百度与Google最大的不同。没人会否认GoogleAlphaGo下围棋战胜人类是人工智能的伟大胜利,但人们其实更关心的是,人工智能究竟会怎样改变我们的生活?百度有许多答案。

2016年,百度越来越多的业务在跟人工智能快速结合。李彦宏在发布Q1财报时提到,在技术领域,百度坚定在人工智能尤其是深度学习技术上投入,并将技术成果加快应用到产品当中,目前,百度大脑为全线产品提供支持、优化体验,包括相关度和点击率更高的搜索结果、更快的外卖递送、更自然的语音合成技术等。

搜索、外卖、语音这些应用背后大量应用了人工智能技术,只是用户感知不到。除了这些常规业务之外,百度还有大量前沿的探索,与下围棋不同,这些探索均是可切实改变人类的生活。

4月底,百度与肯德基联合打造了连锁餐饮行业首个人工智能服务场景,小度机器人成为肯德基的智能员工,在现场可以帮助消费者点餐、支付等等,这类应用如若普及将帮助商家大幅节省人力、提高效率,同时还能提升顾客店内服务体验。在这里我们看到百度正在不断地尝试在O2O和人工智能之间寻求结合点。

语音搜索是百度人工智能技术商业化的另一个亮点。2014年李彦宏曾有一个断言:五年后语音和图像搜索将会超过文字。这一趋势正在发生之中:2015年Q4,百度语音和图像搜索量同比增长超过一倍,眼下依然还在高速增长之中。在手机百度、百度地图、百度糯米多个App中,均能实现语音搜索,贴合了用户的使用场景。语音搜索背后的语音识别和语义理解都十分依赖人工智能技术。美国权威杂志《麻省理工评论》将百度的Deep Speech2语音识别技术列为2016年十大突破技术,在安静环境下普通话识别率已经达到97%、车载嘈杂环境下普通话识别率92%,超越谷歌、苹果,百度是唯一入选的中国科技公司。

还有智能翻译百度也取得了巨大进展。基于人工智能技术的机器翻译在2015年获得国家科技进步二等奖。在应用上,百度翻译通过实时翻译等技术支持中国用户出国旅游,并成为华为、金山、OPPO、敦煌网等上万家企业的第三方翻译应用。在百度国际化战略启动之后,翻译应用正在走出国门,习大大在参观了由中埃两国共同举办的科技展上,亲手为百度国际化阿语开发者平台点赞。尽管中国还有其他翻译软件,但百度机器翻译凭借着人工智能已经做到技术和市场领先。

因此可以看到不论是亮点领域,还是常规应用,百度均在将人工智能技术与实际应用结合,更注重将人工智能技术应用在生活和生产之中。让技术走出实验室,是人工智能行业接下来最重要的事情,百度已经率先出发。

AI让百度未来可期

众所周知,百度正在大力投入O2O,例如外卖、电影等业务,但必须要注意的是,百度做O2O业务的基础是技术,例如通过人工智能技术更好地去捕获用户需求,去调度外卖配送,去帮助商家分析市场,去帮助电影进行营销等等,这让百度的O2O业务显得更有潜力。它可以比对手做得更有效率地连接人与服务,譬如通过智能调度,外卖配送时长已缩短到37分钟,领先行业。效率,将是O2O的关键所在。

除了O2O之外,百度还在大力投入一项新兴业务:无人车。百度是中国唯一一家投入无人车的科技巨头,因为无人车高度依赖人工智能、高精度地图、计算机视觉感知与识别等,而这几点百度都已具备。美国互联网巨头只有Google投入无人驾驶汽车,同样是因为其拥有人工智能和数字地图的布局。在完成无人车路测之后,百度宣布将在2018年实现无人车商用,2020年实现无人车大规模量产,这一时间表比Google更加激进。

2016年,百度已在硅谷设立无人车研发团队,即将在美国开展路测。在发布财报时,百度宣布上个季度,基于深度学习技术的无人驾驶汽车实现重大突破,成果全面覆盖了智能决策与控制、感知、定位、高精地图等核心技术领域。之所以百度无人车跑得这么快,正是因为其在人工智能领域的多年投入,可谓厚积薄发。无人车被视作是比汽车更大的,将彻底颠覆交通体验的产业,百度提前布局,已取得先机。

眼下,百度的人工智能技术已进入商业化阶段,比许多人预期的都要快。并且可以预见,随着O2O、无人车、机器人等产业的兴起,人工智能未来将给百度带来超出预期的回报。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2016-04-29

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