蚁视覃政:不惧Oculus,2016年成VR最关键一年

一年一度的CES(国际消费类电子产品展)在美国赌城拉斯维加斯召开,它是全球消费电子产业的风向标,每一年都会展出很多前沿科技,今年最受关注的三大领域是:汽车科技(有人说CES成了车展),VR和无人机。VR这几年的热度有增无减,朋友圈还有人打趣说,从2014年开始就有人说是VR元年了,估计会一直说到2018年。对于此,中国VR明星公司蚁视CEO覃政的看法是,2016年不是元年,但将是最关键的一年。

蚁视于CES发布VR头显Cyclop,主打位置追踪

蚁视前段时间因为一篇离职员工爆料文而处于风口浪尖,不过这些干扰并未阻止其在CES最热门的VR领域占得一席之地。在HTC、索尼、Nikon、Oculus等VR大玩家纷纷动作的时候,蚁视在当地时间1月6日发布了其第二代VR头戴式显示器:Cyclop。

Cyclop这一名字在英语中意指:独眼巨人,名字很是大胆。它带来了耳目一新的VR解决方案:配套了名为『全息甲板』(HoloDeck)的位置追踪系统,位置追踪成为其最大亮点。

位置追踪是这样实现的:这款VR头显自带了能向120°范围发射红外线的摄像头,同时配套了一批红外标记点,这些标记点按照35cm-60cm的间隔距离被安装在地面或墙壁,用来反射Cyclop摄像头发射的红外线,进而精准地了解用户当前在某地的相对位置,甚至是手柄相对于头盔的位置。

看上去是不是很复杂?其实很简单:Cyclop提供了一套新的VR定位解决方案,它帮助VR设备了解用户当前的相对位置以及用户的动作,进而为交互创造更多可能性,比如用户可在房间内带着头盔自如行走避免撞墙,再比如可以将房间里的一些物品映射成游戏中的元素,将用户的每一个动作映射到虚拟世界。这一位置追踪能力将开放给Cyclop的开发者,现在其已支持沙盒游戏《几何·生存》(Geometry ·Survive)和网游《虚幻实战·位置跟踪版》。

这一位置追踪技术在VR产业属于『SLAM (simultaneous localization andmapping),即时定位与地图构建』范畴,核心是要帮助VR设备了解用户在实体世界的相对位置而做出响应,其本质是交互的一部分。之前还有类似创业公司来解决这个问题,比如凌宇智控就期望通过计算机视觉等前沿技术,提供最精确的机器人室内定位解决方案。

覃政表示,基于摄像头+红外反射标记的解决方案可达到3-5mm的定位精度,相对于iBeacons定位技术而言精度高出许多;相对于图像识别技术而言定位速度更高(1秒)且更成熟。这项技术在一年前便开始研发,蚁视已为其申请专利。HTC本次在CES发布的了第二代VR开发者套件Vive Pre,头盔上加入了摄像头,覃政认为摄像头未来会成为VR头显的标配。

Oculus开卖,2016年VR产业将上演大洗牌

2014年3月,Facebook耗资20亿美元收购Oculus,让这一VR先锋企业浮出水面,从此VR这一颇Geek的名词进入大众视野,从市值来看,Oculus是全球最大的VR企业,它的一举一动在VR界都备受关注,1月6日,Oculus Rift终于开放预订,笔者了解当晚中国已有黄牛参与到预订中。

覃政认为Oculus Rift开卖是VR产业的里程碑事件,2016年VR企业必将迎来大洗牌。

VR已成为可穿戴设备和无人机之后的下一个热点,乐观主义者甚至将其与智能手机浪潮相提并论,认为VR会带来下一次信息革命:不只是改变显示和交互方式,而是给人们全新的与世界交互的方式,适应更多的场景,带来前所未有的新型应用。正是因为此,不论是微软、索尼等巨头还是蚁视等创业团队,纷纷涌入这一领域。不少VR项目还融到了钱,不久之前蚁视完成了3 亿元 B 轮融资,估值达到8.3亿元,成中国VR产业最大融资,更早之前,蚁视还拿到顶级风投红杉资本A轮投资。

每一个行业兴起之初都会面临一个问题:鱼龙混杂甚至是滥竽充数。VR产业亦不例外,如果炒A股的就知道,现在玩儿VR概念的A股上市公司就越来越多了,其实大部分与VR并没有太大关系。正是因为此,真正有实力的玩家进入这一市场之后,必然会引起大洗牌,没有实力的玩家必将被淘汰。

VR跨越五道门槛:成本、配套、内容、市场和交互

覃政认为Oculus Rift高达599美元的定价还是让许多人望而却步,对于一款个人消费电子产品而言,定价显得有些中高端。除了价格门槛之外,VR设备还有四大门槛:内容、交互、配套和市场。

正是这些门槛给VR厂商们提供了巨大的机会。

OculusRift 599美元价格太高,中国便有许多厂商曲线救国,推出只要几百元甚至几十元的手机VR支架,这是暴风魔镜的主打产品,蚁视则拥有机饕产品线,并与联想合作发布了乐檬蚁视VR眼镜,售价只要199元,预计在年内销量有望达到百万级,成为首个进入百万俱乐部的VR产品。覃政充分肯定这一被许多人认为算不上VR的『类CardBoard』产品,『新型产品都有一个尝试成本和周期,机饕这类产品让更多人有机会尝试VR,推动了VR产品的大众化』。

覃政认为,VR产业要大众化就必须降低门槛,除了定价之外,如何让VR不再需要极高的PC配置是另外一件大事。主流VR设备需要与PC配套使用,对PC配置有一定的要求,此前彭博社的报道显示,全球只有不到1%的PC可兼容VR设备,主要是受到图形和处理能力的限制。覃政认为,VR设备对PC配置其实并不需要那么高——VR视频内容消费以及一些VR游戏就不需要那么高的PC配置。

被许多人诟病的内容匮乏问题正在被逐步解决。VR游戏正在成为极具前景的新游戏品类,越来越多开发者加入VR大军;VR影视有望成为3D电影之后的又一波电影技术革命。同时VR生产设备愈发丰富,Nokia、GoPro都发布了VR摄像机,CES期间全球单反巨头尼康发布了VR全景相机,蚁视则与乐视合作了一款VR摄像头,未来乐视会基于此做VR内容。

在市场方面,蚁视除了加入了『廉价版百元级VR』大军之外,还与北京抉择(一家做线下游戏体验馆的公司)合作开设线下VR体验店,其中第一家2000平米的店将于今年3-4月在北京开业,主要是做VR游戏体验,将配置蚁视在CES发布的Cyclop以及位置追踪系统『全息甲板』,预计未来会开设10家,覃政表示市面上已有的VR体验店相对初级,蚁视希望做更专业的体验店。

技术层面最关键的问题则是交互。蚁视认为VR设备有三要素:3D、头部追踪和大视角,除此之外交互最核心的问题便是定位。Cyclop幕分辨率提升到了 2K,单眼分辨率为1280 x 1440,采用和Oculus Rift 一样的菲涅尔透镜,视场角为 110 度,刷新率为 90Hz。这些是常规输出上的交互升级,最核心的位置追踪系统则解决了『定位』问题,在交互上与Oculus等产品实现差异化。

覃政表示这一思路在CES展出之后,不少VR开发者和同行都对该方案表示肯定,『CES是一个舞台,我们来这里展示想法和实力,我们的技术受到认可就是最大的收获』,覃政表示,『我们展示的是原型机,这款产品预计在今年秋季与用户见面』。

对于Oculus开卖的影响,覃政表示蚁视与之有足够的差异化,大家更多是求同存异,不会陷入恶性竞争。对于其销量预期,覃政认为期望其大卖,『iPhone带动了智能手机行业,Apple Watch让智能手表走向大众,Oculus对于VR有类似的促进效果,我们乐见其成』,或许这也是大多数VR创业者的心态,Oculus这一次很可能会成为VR市场的引爆者。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2016-01-08

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