音乐创业企业成功发布股权融资活动

最成功的音乐创业企业,就像是音乐家一样,要满足“超级粉丝”这一类人的需求。他们需要理解最有热情,最忠诚的用户,也要促进用户社区的形成,并且要在合适的时机,适当的方式将社区进行商业化。如果这些创业企业能让这些用户分享他们成功的果实会如何呢?

登陆公众策划的互联网无线广播平台8tracks和实时流媒体DJ社区Chew,这两家音乐创业企业最近推出了成功的股权众筹活动。Chew在Seedrs上融资151000美元,出让公司10%的股权,8tracs在SeedInvest上的众筹活动在规定时间内吸引了超过2600万美元资金

后者的众筹活动是没有约束性的,8tracks正努力从这些投资者身上募集真金白银,这些权益金额数字代表了一个成功的起点,并且证明了该创业企业本身的受欢迎程度。“看到我们的社区如此充满激情,真是很鼓舞人心,”8tracks CEO和创始人David Porter说。“这证明了他们对社区的忠诚程度。”

这些活动也证明了创业企业如何为不可预知的成功奠定了基础,尤其是在像音乐一类的行业里竞争愈加激烈,行业愈加细分。虽然每家公司都有其独特的战略,但8tracks和Chew的故事为那些拥有宏伟想法的创业者提供了借鉴,这些创业者们想让用户在这些宏伟创意的发展过程中发挥更直接的作用。

股权众筹:现在在哪里?

股权众筹最大的吸引力之一在于其整个投资过程的民主化,众筹参与者都是以前受限制的小型投资人和公司。由于受到净资产等同或超过100万美元的标准限制,美国只有3%的人口是经认证的合格投资者。另一方面,根据2012年 金融杂志(Journal of Finance)的研究,风险投资公司倾向于投资于那些有潜力成为估值数十亿美元的公司,或者以岗位数和销售数来看都是些比普通公司要大得多得企业。股权众筹让剩下的97%人口有机会投资于新兴企业,尤其是在公司还没有成长为“独角兽”且还有机会获得融资的情况下。

最近,美国和欧洲的立法为企业通过网络筹集资金创造了更灵活的监管框架,比如2012年奥巴马总统签署通过的JOBS法案。英国金融服务监管局(FCA)在2014年3月通过了一个类似的法案,计划今年开展“对众筹市场和监管框架的后评估”。JOBS法案允许在线融资平台在全国范围内吸引非认证的投资者,而且不需要向各州提交申请文件,这催生出像CircleUp,Crowdcube,Crowdfunder,SeedInvest和Seedrs之类的受欢迎的众筹网站。从总量上看,2014年股权众筹增长了201%,到目前为止企业通过互联网已经募集了总额近350亿美元的资金。

为什么CHEW和8TRACKS的众筹活动会成功?

就像任何投资程序一样,参与股权众筹的投资者必须意识到创业企业的发展是波动很大的。据报道75%到90%的创业企业会失败,对于小企业,没有风投支持的公司来说失败率会更高。另一方面,在线众筹的创业企业面临的关键挑战在于“要和潜在的投资者建立良好的关系,”Chew的联合创始人Wil Benton说。“我们和我们现在的天使投资人的关系很好—但是那需要花几个月的时间才能建立起来。

在网上很难再建立起同样的亲密关系,这也是为什么从一开始就有很多粉丝对于成功的众筹活动很关键的原因。实际上,8tracks和Chew的共同点就是有一个很强的粉丝社区,这个粉丝社区形成了共同的兴趣点。

自从2015年1月成立以来,Chew的用户已经创造了超过10000个小时,消费了超过60000个小时的内容。Chew社区的成员包括业余DJ,全球时尚品牌像DJCity和BBC Radio 1xtra,以及希望获得更加透明和独特音乐消费体验的舞蹈音乐迷们。就像实时流媒体视频游戏平台Twitch一样,Chew允许各种各样的用户网络之间互相学习,让更多有才华的艺术家有机会获得更高的知名度和曝光率。

8tracks成立于8年前,其受欢迎很大程度上是因为它只关注用户声称的歌曲推荐列表,这和Spotify,Pandora不同。通过歌曲列表这一简单而又有影响力的手段,Porter解释说,8tracks的DJ们开创性的“运用情绪,活动,主题或专辑来标记人的各方面”—这种方式在今天的流媒体服务方面到处都是,但在几年前却很不寻常。此外,8tracks让人们有机会去了解不太流行的音乐风格。“如果在东京或柏林涌现出新的音乐风格,我要保证我们的标记系统也要考虑到这些新的风格,”Porter解释说。有超过50%的8tracks用户年龄在18-34之间,意识到这点很重要,根据comScore的数据,这是使用独立制作流媒体服务的千禧一代中比例最高的一类人群。

8tracks和Chew的众筹活动进一步证明他们的社区是他们最主要的财富。除了投资者的数量以外,社区的价值也体现在谁投资了。根据Benton,Chew的众筹活动中有120个以上的投资者,其中110个是其用户,家人,朋友和同龄人,而不是认证投资人.”DJ们也可能会投资于众筹活动以换取额外的推广机会,而且现在Chew网站上也有作为投资人的DJ列表。同样,8tracks宣布他们的众筹活动仅仅通过EMAIL发送给其1800万用户,而不是通过传统的媒体渠道。

在过去曾经开展过众筹的其他音乐公司也具有同样的特征。PonoMusic,由Neil Young创立的便携式音乐播放器和音乐下载服务,在一周内通过Crowdfunder的股权众筹活动筹资600万美元,部分原因是因为其主要目标是小众群体,但是都是有激情的社区听众,他们优先考虑高质量的音频保真度。Gigmor,其实时预定业务中以有才华的用户和独立音乐人为主要目标,该创业企业在StartEngine上发布了其众筹活动,在规定时间内募集了440060美元。在开展股权众筹的音乐细分领域或高度网络化的音乐业务中,大部分都获得了成功。

股权众筹对音乐产业以外的其他企业有什么启示?

除了投资过程的民主化,支持股权众筹的另一个论据是企业可以在不需要投入过多资金的情况下测试市场对其创意的需求,同时可以从相关的消费者那里获得反馈信息。然而,如果你去参观任何一个上述股权众筹平台,或者基于奖励基础上的Kickstarter或PledgeMusic,你会看到很多失败的众筹活动。

这可能是因为这些公司的市场还没有形成。实际上,8tracks和Chew并不是将其想法众筹;他们众筹的是可靠的经验,这些经验和成功之间的相关性已经由用户数的增长(Chew)和/或持久性(8tracks)得到证明。这些是技术社区商业化的典型例子—完美的技术,随着时间发展的社区,然后在适当的时机寻求商业化—任何行业的公司都可以学习这些经验。

股权众筹模式尤其和音乐相关,因为这类似于越来越多的独立艺术家如何开创其音乐事业。通过保持真实的自己,消除创造和沟通的障碍,实验各种各样的技术,艺术家们实际上将更多的权力交到了粉丝的手上。Chance和Rapper通过免费发布其音乐作品获得了名声也得到了众多粉丝的支持;Amanda Palmer在其TED演讲“提问的艺术”中讨论了社区和个人关系对商业化的重要性。股权众筹可能是音乐领域中未来的新型商业模式,在这里艺术家和粉丝们的利益紧密联系在一起,而且粉丝们也获得了更多的其他回报。

虽然他们的众筹活动相当成功,8tracks和Chew面前都面临着不同的挑战。Porter提到将数据科学融入8tracks的歌曲列表业务中非常紧迫,无论是结合算法还是通过改善网站的导航效果。Chew的下一个任务是创造出一种授权结构和适合用户内容商业化的结构,因为现在还没有激励用户在平台上生产内容的货币手段。这些挑战也有其他的风险和回报—现在客户和粉丝们可以将这些回报提现了。

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-04-21

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