他如何从一无所有变成顶尖天使投资人?

作者在2012年被福布斯评为“最成功的天使投资人之一”,Pejman在投资早期高科技创业企业方面有超过15年的经验。他投资了100多家创业企业,其中包括Dropbox,Lending Club,Gusto(Zenpayroll),Doordash等。

1992年,我在硅谷居无定所。

其实,确切地说不完全是没地方住。我当时在yogurt商店工作,说服店主让我在店里的阁楼上睡,不收房租。有一次,我晚上回去晚了,警察拦住了我。他们觉得我要去偷东西。

我没有责备他们。可能我也忍住了,但是我没出事。

几个月前,我离开了祖国伊朗,来到了美国,身上只有700美元。我不会说英语,在加州认识的人也很少。但我知道美国有很多机会,而且我也准备好抓住这些机会。当时我也正在谈恋爱。在德黑兰,我和一个青梅竹马的女孩相爱。我很少花钱,我打个电话都要跨越半个地球。不久我的钱花光了。

在德黑兰,我曾经是一个受人尊敬的体育记者—在伊朗主持了很多受欢迎的体育节目。但是,这在美国无足轻重。我在圣琼斯找到了一份洗车的工作,并且在当地社区学院学英语。我从洗车店来到了yogurt商店。

有一天,我在商店阁楼上看电视的时候,看到大奖章地毯画廊在帕罗奥图的广告,他们在招销售员。

我马上拿起电话。“你卖过地毯吗?”店主问。没有。“你卖过家具吗?”没有。“你有卖过任何东西吗?”没有。“那你打电话来干嘛?”

在他挂电话之前,我请求他给我一次机会。“你没有见过一人的情况下,你怎么能拒绝他呢?”我问他。对方停了一会。“好吧,来吧,“他说。第二天,我去见他。我得到了那份工作。在那周周末,我搬离了阁楼。

我开始了新的生活。

地毯商店

在大奖章地毯商店我作为新员工知道的第一件事就是波斯地毯真的很贵—一块要上千美元。

第二件事我知道的是很多顾客不知道他们是不是被骗了。他们不知道一块地毯是怎么做的,来自哪里。他们也不知道价格应该是多少,他们也无法知道。这就是为什么销售高端地毯需要信任。这需要建立很强的关系。

在后来几年里,那就是我真正要做的事情。我和客户成了朋友。我到他们的家里。我和他们的家里人一起。我和他们都认识了。而且也做成了生意。很多生意:在我最好的一年卖了800万美元的地毯。

我目睹了一个令人惊讶的领域,这个领域注定要改变世界,我想成为其中一员。而且,除了给客户展示地毯,我开始问一些问题。

渐渐地,我了解了我周围的世界—公司,技术,难以置信的增长。然后有一天,我走进老板的办公室—地毯商店店主—告诉他,”我们要创立技术风险基金。”

冒险开始了

我的老板艾玛尔.阿米迪是个了不起的人,他曾经在伊朗建立起商业帝国,在伊朗革命之后他来到美国白手起家。他很聪明也完全相信我和眼前的机会。因此,我将我所有的钱投入到基金里去,然后我们开始寻找有潜力的初创企业。我认购了20万美元,但是我没有那么多钱,就从我每月地毯销售佣金里拿出一部分放进去。

我们第一个挑战就是让人们相信我们是认真的。很多我们见过的创始人都是由沙丘路上的顶级风投推荐来的。这些创业者希望看到穿着光鲜的绅士。相反我们在地毯店后面用波斯茶招待他们。

然后我们最大的挑战就是如何在其他人之前发现伟大的公司。“天使投资”或“种子投资”并不时髦,也没有YCombinator和AngelList。我邀请风险投资家和创业者到地毯店里参加社交活动。我花了很多时间来学习。我参加每一个会议,见了很多投资人和创业者,读了很多书。

刚开始,我们做了很多糟糕的投资,但是以后我们的运气开始变好了。我们在2000年投资了安迪.鲁宾,他那时候在开发安卓。遇到安迪是我的转折点。我意识到他身上有很少见的创业品质,从那以后,就都是关于模式识别了。

后来,越来越多的人来地毯店讨论科技。顶级风投开始认真接听我的电话。然后,随着时间的发展,我们的投资也变好了。我们成了Dropbox,LendingClub,Danger,Zoosk以及其他公司的首批投资者。今天,我们投资的公司总市值超过200亿美元,其中很多公司都是在地毯店里给我们做演示的。

独立发展

2013年,我跳出来另立门户,创立了Pejman Mar基金,5000万美元的早期基金。我的合伙人是Mar Hershenson,来自西班牙的创业者,拥有斯坦福大学的电子工程博士学位。她在移动,电子商务和企业软件以及半导体行业创立过三家企业。我们要在市场里找到能够解决问题的创业者,并将其变成我们的一部分—陪着他们走过顺境和逆境。

今天,PMV已经投资了超过30家创业企业——包括Doordash,GuardantHealth,Gusto和Branchmetrics。每个创始人都是不同的,因此我没有灵丹妙药,我们只是找到了所有最佳创业者身上共有的一些特质—你在早期能看出来。

1、伟大的创业者不追逐大梦想,他们解决实际问题。

有些创业者能有20个想法,能将20个想法缩减成一个可行的创业者,我都保持警惕。我喜欢那些有创业想法时间很长的创业者。最佳的创业者并不仅仅是追逐有趣的,“下一个伟大创意”。他们非常熟悉他们要解决的问题并且那些问题要很具体。就像让那些有车的人和那些用车的人联系起来。或者是有一种更好的方式能让工作中的人们互相沟通。或者远程存储数据。这就是优步,Slacks和Dropbox出现并成长的原因。

当某些人真正深刻理解他们要解决的问题时,他们在遇到困难的时候很少会焦虑,而且更可能会理解市场中的结构性问题,这些问题可能已经阻碍其他人。有伟大的想法没有错,但是如果一家公司是建立在一个伟大想法之上,那很可能会失败。

最好的公司时要解决创始人曾经经历过或痴迷过的小问题。正是这种联系推动他们去解决这个问题。

2、坚韧不拔很重要

因为创办一家成功的企业很难,创始人不能轻易慌乱。

我在两伊战争期间曾尝试在德黑兰创办我的第一家企业。每天晚上,伊拉克的飞机都会从城市上空飞过。因为伊朗的防空武器让那些飞机无法在低空投下炸弹,他们就在较高的地方制造音障,因此窗户放下来就会碎掉。这几乎每晚都会发生。

有一天太阳下山前,我有一个想法就是上门推销磁带给店主,放在他们的窗户上防止玻璃碎掉。很不幸,没有人要买。过了几个小时后,我就放弃了。

一个优秀的创始人不会那样做。他会尝试不同的方法。不同的磁带。甚至不同的想法。

数年后,我记得曾经和一个前来融资的年轻创始人聊天,他很沮丧,他说,“硅谷 就像是战场。”好吧,不,其实不是。我在战争中长大。但是要在这里成功需要坚韧不拔的韧性。

3、他们是船长

一个好的船长知道船应该驶向哪里,并且要达到目的地用尽各种办法。一个好的船长也会对他或她的船员们始终忠诚,也会坚持其最终的使命。一个伟大的船长愿意陪着船下沉。

4、联合创始人对他们很重要

当联合创始人们共事的时间很短时,这对我就是个警醒。我看到成功的创始团队在创办他们第一家企业之前都有一起解决问题的经验。他们了解彼此的优势和缺点,知道如何度过公司经营过程中的顺境和逆境。他们有时候像粘在一起一样。

在公司早期他们的合作很关键。你能改变你的想法,你能募集更多的资金,但是你很难改变你的联合创始人。

5、他们有长远目标

我寻找那种有长期愿景而不是短期目的的创业者。

他们是否急于快速致富?还是他们专注于让用户满意,创造工作,建立长期发展的公司,改变整个行业?创始人应该看得更远,要思考他们想要创造什么样的未来。这是真正的改变。

6、他们偏执且友善

我喜欢偏执的创始人,但是要方式正确。对于那些对清晰的未来愿景有自信的创始人,我会给予回应,但是他们做事和做决策前必须再三思考清楚。只有想清楚每种场景和可能的结果,创始人才能清楚地确定他们选择了正确的道路。

偏执并不意味着你必须尖刻,不友善。我寻找那些将公司和团队放在第一位的创始人,而且他还要对其他人友善。我喜欢那些有独特人格的创始人。

对我而言,全部都从yogurt商店的阁楼开始。

那时候,我没有很多钱,但是我有希望。希望如果我能在那里生存下去,那我能经受住很多考验。希望有足够的牺牲和努力,我能够做出一番事业。希望那只是开始。

记得那个女孩吗?那个我花了所有的钱给她打电话的女孩?我们和我们的两个孩子在六月庆祝了22周年结婚纪念日。那是我永不放弃的另一个原因。

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-05-14

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