三个大学生开发了一款能够帮助盲人看世界的应用

费城的第三只眼公司(ThirdEye)利用技术帮助盲人看世界。美国宾夕法尼亚大学的三名大学新生在一次黑客马拉松竞赛中开发出一款谷歌眼镜应用,能够识别面前的物体,当时他们意识到这款应用能够帮助到一个被忽视的群体:盲人。于是他们成立了ThirdEye,一家位于费城的非营利性机构。

ThirdEye利用技术帮助盲人。刚开始他们是一款可以识别物体的谷歌眼镜应用,不久他们开发了一款移动应用,有安卓版和IOS版,这样可以让更多用户使用。使用者可以先点一下手机照相机来对着物体,4到5秒之后,应用就可以识别出物体的名字,可以让盲人通过耳朵知道前面的物体是什么。

创始团队成员包括Rajat, Ben, 和Joe,他们都是宾夕法尼亚大学计算机科学专业的学生。他们三个人完成了所有的产品开发和测试工作,并在宾州寻找盲人获得产品反馈。Raja告诉Geektime,“我们没有必要去制造一个能够赚大钱的产品,但是我们希望能有一点社会影响力。”

应用背后的个人动机

ThirdEye的灵感部分来自Joe的祖父,他是盲人。Rajat说,“我们无法想象盲人一直寻求帮助是什么样的感觉。有了这款产品,他们不必非要别人的帮助才能识别物体。”

ThirdEye团队希望能够帮助尽可能多的盲人。目前,该款应用只能用来识别固定的物体。例如,盲人可以用这款应用在超市识别罐头,知道收银员返还了多少现金给他们。最终,团队希望他们的产品能够同时识别多个物体这样当用户在房间内时,应用可以把周围物体的名字一一报来,能够让用户感觉到周边有什么物体存在。

团队希望继续探索的领域是文本识别。目前,ThirdEye能够准确识别路标,但是应用不能理解书中和报纸上的文字。

Rajat曾经写了一本关于教育改革的书,并开发了一个平台让作者获得反馈。Joe和Ben也曾经在各自领域从事过技术开发工作。

按照Rajat的说法,为盲人开发的技术还比较少。“没有多少人真正了解盲人,并愿意进入这个领域。他们不想与此有关,这个领域除非是做医疗器械,否则根本赚不到钱。”然而,智能手机有接口和应用,这允许盲人可以加以利用。Rajat解释说,“你可以用手机放大物体。你可以双击某个物体,手机就会大声地告诉你那是什么。苹果系统在这方面要比安卓系统表现得更好。”

目前,ThirdEye最强的竞争对手是以色列创业企业Orcam,该企业可以为盲人阅读文本。但是Orcam在技术,特点和定价上完全不同于ThirdEye。Rajat希望能有更多的公司为盲人开发应用,这样盲人就能不断满足他们的需求。

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-05-13

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