为什么旧金山超越硅谷成为新的全球科创中心?

推特位于旧金山的总部

在过去50年,硅谷一直被公认为是全球领先的科技创新枢纽中心。

就像以色列创业国度一样,硅谷创新的基础起源于军事工业。第二次世界大战期间,盟军的军事技术主要是在硅谷进行开发的,而且得到了硅谷缔造者—弗雷德·特尔曼的帮助。战后,弗雷德担任斯坦福大学工程系主任,通过设立斯坦福大学工业园,一手建立起大学,政府和私人产业界之间的合作关系。在斯坦福大学工业园里有很多高科技企业,包括军工企业,如瓦里安联合公司,通用电气,洛克希德马丁公司。弗雷德也是惠普创始人威廉·休利特和帕卡德的启蒙导师。

然而,在过去5年,创业者们逐渐蜂拥进入旧金山作为创业的目的地,而不再是硅谷。

我在以色列长大,1995年搬到旧金山,在2009年成立了一家创业企业,我目睹了这个过程的转变。

我在1995年从以色列来到旧金山,当时是90年代中期的科技发展高峰期。我的父亲,当时是特拉维夫大学应用物理学的研究科学家和博士后研究员,加入了硅谷的Measurex,当时该企业是第一家为产业界开发计算机控制系统的企业。1997年,Measurex被惠普收购,当时惠普是一家世界100强企业,市值大约为6亿美元。

这是我第一次知道硅谷:快速发展,生机勃勃的地方,吸引了全球最优秀的创新者和技术专家。

当我们到达的时候,旧金山还只是个居住区,是一个小镇,那里的人们生活很惬意。很多地方像SOMA,Mission Bay,都是工业区,完全不适合居住。5年前,1990年,不到1%的城市人口在高科技领域工作。那些在科技公司工作的人都会从“城市”乘车到“硅谷”上班。路上通勤时间大约要30分钟到一个半小时,这取决于你到哪里和路上的交通情况。

硅谷1995-2005

行人在谷歌公司位于硅谷山景城的总部门前拍照

在1995-2005年间,硅谷一直在发展,在各方面都领先,吸引人才,是全球的创新中心。也正是在这一期间,我们今天所熟知的很多硅谷知名企业打好了发展的基础,包括雅虎,易贝,谷歌,PayPal,Salesforce,linkedIn,脸谱。

1990年末到2000年间,硅谷的公司获得了大量的风险资本支持,在这个地方出现了成千上万的新创企业。风险资本投资在2000年达到创纪录的规模,当时在1999年末有323亿美元投到了硅谷。

然后,2001-2002年,互联网泡沫破裂,对硅谷产生严重的影响。大量在2000年成立的高科技企业没有撑过2003年。到2009年,在2000年成立的公司中5家中不到一家还在运营。

然而,硅谷持续从全世界吸引人才,这里集聚了300万人口,硅谷开始复苏,很多新公司开始出现。从1995年到2005年,硅谷高科技企业中有52%是由移民创立或联合创立的。

2008年的大萧条

2008年美国金融危机后一名交易员的神态

2008年,全球经济危机,这是美国历史上最严重的衰退之一,重创美国和世界经济。2008年到2010年,衰退导致股票市场大跌,投资银行关门合并,就业减少,美国金融业发展萎缩。美国丢掉了880万个就业岗位,包括制造业以及零售,建筑和医疗服务领域。

这一次,对很多人来说,是一次机会,也促使我转向了科技行业。

当时,我刚从加州伯克利大学毕业,有一点工作经验,希望能在金融业找到好工作。但是机会很少,而且有机会也是竞争非常激烈。2008年,我最终在一家医疗设备创业企业找到了一份工作,开始在帕罗奥图参加一些科技活动和大会,开始了解高科技行业。2009年,我在旧金山参与创立了一个创业组织JFE(为犹太人创业服务),帮助专业人士,很多来自金融以及其他行业,转型进入高科技行业,从有经验的创业者那里学习如何创办企业。2010年,我们第一位创业者演讲嘉宾是WhatsApp的创始人。

很偶然,衰退对旧金山的未来产生了很大的影响,并且为旧金山在经济转型以及创新资源在硅谷和旧金山之间的重新配置奠定了基础。

旧金山的转型(2010-2015)

推特位于旧金山的总部大楼

在衰退之前,旧金山的市中心地区有大量的金融和银行机构。很多公司在2008年-2010年关门,其中很多都是金融,保险和房地产企业,这导致出现“产业真空”,城市中心地区出现了很多闲置的办公室。

2011年,为了降低旧金山9.4%的失业率,当时的市长Ed Lee通过了“社区优惠法案”—一项税收优惠政策来推动经济发展,主要是通过吸引像推特,Zendesk这类企业到旧金山Mid-Market街区来。其他公司后来也受益于该税收优惠政策。

同时,硅谷地区的创新中心比如知名的帕罗奥图和斯坦福研究园办公租金昂贵,而且空间有限。在桑尼维尔,山景城,帕罗奥图和门罗帕克,已经没有办公空间了,上述城市的办公空置率远远低于旧金山10.6%的空置率。这也是谷歌,LinkedIn,苹果,脸谱在旧金山设立办公室的原因之一。

简而言之,由于旧金山的办公楼空置率较高,还有税收优惠,而且在硅谷办公空间有限,所以很多快速发展的高科技企业决定搬到旧金山利用旧金山便宜的租金和办公楼供给充足等好处。

实际上,自2010年以来,旧金山有250万平方英尺的办公面积被硅谷或半岛的公司填满,这些公司要么是在旧金山开设新办公室,要么就是直接搬到旧金山。在2012年到2013年,24家公司从半岛和硅谷搬到了旧金山。还有来自城外的高科技企业如亚马逊,微软,雅虎,谷歌,易贝,Mozilla和LinkedIn。

沿着这种趋势,2004-2010年成立的一批快速发展的企业在旧金山发展壮大:推特,优步,Dropbox,Airbnb,Yelp,BitTorrent,Square,Slack,Pinterest。

这些高科技企业的高度集聚吸引了更多的年轻人来到旧金山来创业,这又促进了旧金山创业生态系统的发展。

从2010年1季度到2013年2季度,在旧金山设立办公室的高科技企业数量增加了40%,企业总数达到1957家,而且高科技就业岗位数量增加了57%。到2014年,旧金山有2000多家新创立的高科技企业。在2015年,所有办公室租赁合同中有60%是来自科技企业。

随着旧金山的就业机会越来越多,千禧一代和技术专业人士也逐渐集聚旧金山。年轻的科技从业人员,越来越不愿意将自己的职业生涯长期绑定在一家公司身上,现在都希望能够在旧金山工作生活,不愿意到硅谷工作。

在这一趋势的影响下,创业企业在旧金山设立办公室就比较合理了,因为这样创业企业更容易在旧金山招到合适的员工。

正如Salesforce的联合创始人Marc Benioff在评论搬到旧金山时所说的,“我们从旧金山获得了很多支持,吸引了很多年轻人才。”

创业企业搬到旧金山已经非常明显,SoftTech的执行合伙人Jeff Clavier认为,这导致“旧金山雇员战略”成为硅谷最大的挑战。为了适应很多员工要通勤到旧金山的现象,在半岛和南湾地区的企业开始沿着101公路每天接送员工上下班。

旧金山高科技企业集聚还意味着有更多的机会获得客户,从其他企业那里招到人才。

“我们希望能够在一个非常便利的环境中工作,在这里你可以很容易和Zendesk或Slack的员工会面喝杯咖啡。我们只是和他们见个面,聊聊天,学点新东西,”Gadi Shamia,他的公司Talkdesk开发呼叫中心软件,用户可以通过网络浏览器使用公司开发的软件。Talkdesk从山景城搬到旧金山,在这里设立了一间办公室,因为在半岛市中心地区办公空间非常有限。

风险投资跟随人才北上

一位创业者站在公司门前,旧金山。

很多沙丘路上的风险投资公司跟随人才的流动和创业企业的迁移来到了旧金山,在旧金山设立了分支机构,这样能有更多的机会接触到人才,能抓住新的投资机会,让资本跟随人才和创业企业的步伐北上。

在旧金山的SOMA区,围绕South Park,在过去的两年里已经成为很多沙丘路上的投资机构在旧金山的大本营。谷歌基金也在SouthPark设立了办公室,Accel Partners,SoftTech VC 也在附近设立了办公室。越来越多的风险投资公司将旧金山看成是自己的家:洛克菲勒家族基金,Highland Capital Partners,Alsop Louie Partners,Homebrew,Hummer Winblad Venture Partners,Sigma West 和Next World Capital等等。

企业融资数据也反映了这一转变。

2013年,旧金山市吸引的风险投资金额为43.9亿美元,大约是湾区总量的三分之一。帕罗奥图位居第二,吸引的风险投资金额为12.9亿美元。硅谷则紧随其后,Redwood city获得了10.6亿美元风险投资,山景城为9.18亿美元,桑尼维尔为8亿美元,圣塔克拉拉为7.33亿美元,圣琼斯为6.88亿美元。

2014年,加利福尼亚吸引了268亿美元的风险投资,其中41%或110亿美元投向了旧金山市的高科技企业。

同一年,旧金山获得风险投资的企业数超过了湾区任何其他地区,为584家,而帕罗奥图则为103家,山景城则为85家,分别位列第二和第三。其他科技创新中心城市,包括纽约,波士顿,西雅图,或奥斯汀等城市获得风险投资的企业数量都低于旧金山。同时,美国风险投资总额—473亿美元中有23%投向了旧金山市的创业企业。旧金山市在风险投资方面的上升趋势在2015年持续,并且直到2016年1季度,其融资金额开始有所下降。

2016年1季度,风险投资金额在硅谷和旧金山市都有所下降。旧金山市有155个企业获得了30.4亿美元投资,而硅谷则有162家企业获得了29亿美元投资。

但现在2016年的情况还不明朗。

现在

在衰退和大公司陆续出现危机之后,我们看到科技枢纽在全世界保持良好发展。由于产业出现真空,高科技企业从硅谷搬到旧金山和大湾区地区不可避免。

旧金山作为全球科技创新中心,其发展也遇到很多问题。在2010年以来,有50000多人搬到这座城市,导致物价上涨,住房供应不足,交通拥堵,而且旧金山常住民和新的科技精英之间也存在文化冲突。旧金山的房地产市场是美国最贵的市场,旧金山只有11%的人口有能力购买住房,85%的新建住宅目标定位于高收入的科技从业人士,而不是普通百姓。很多居民离开了旧金山搬到了湾区东部,这反过来又导致那里的房价上升,尤其是像奥克兰市。

然而,在过去5年,旧金山作为科技创新中心,其发展成就是有目共睹的。今年1月,全球风险投资的15%投向了旧金山的企业。所以,我们在旧金山设立Jemm Ventures—一家为期3个月为以色列B2B创业企业服务的加速器,

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-06-14

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