百年波音能否重现当年辉煌

波音成立一百年之际,这家全球最大的飞机制造商面临严峻的挑战。

1952年,波音公司当时的首席执行官Bill Allen说服公司董事会向一个大胆的项目投入1600万美元。当时波音主要制造军用飞机,像B-52轰炸机一样的喷气式飞机。这种造价高昂,复杂的飞机没能很好地转向民用航空市场。这种转型会带来很多成本,当时波音公司没敢冒太大的风险。

但是Allen很有远见。他确信游客和航空公司会喜欢速度比较快,比较便捷的喷气式飞机,他将波音公司的未来下注在后来的波音707机型上,这种飞机是第一款横跨大西洋的商用喷气式飞机,并且成为波音公司的文化象征。707飞机重塑战后全球航空旅游市场,并且推动波音公司成为20世纪客机市场最重要的制造商。

财富杂志曾经将Allen的赌注称为是最伟大的商业决策之一。但是今年这家航空巨头企业将迎来100岁生日,波音已经不是60年前的波音了—正如波音前首席执行官Jim在2014年宣称波音在开发新的航空飞机时不再追求冒险的项目。波音公司在商用航空飞机和军用飞机领域都面临不利局面,而且善变的华尔街对企业盈利要求越来越高,波音公司对风险的承受能力越来越低。

波音公司首席执行官Dennis Muilenberg面临的最大挑战在于,在波音公司迎来100年之际,在当前困难的市场条件下经营,如何能像当初的波音一样创新。在他掌权第二年之际,他发现要同时兼顾三个不同的大型商用飞机项目,同时要维持缺少新业务来源的防空业务发展,然后还有就是现在最大的项目。

T1954年第一家707科技在Renton首次展出。

即将跨过百年之际,波音公司面临着历史上最严峻的挑战,不由得让人思考拥有100年历史的波音公司能否像BillAllen一样创造出下一个707,重现当年雄风。

逆风飞翔

在商用航空领域,客机市场经历了6年的繁荣之后,订单持续减少,尤其是波音占主导地位的长距离客机市场。同时,来自欧洲的竞争对手空中客车正在短距离航空客运市场攻城略地,获得了大量的客机订单。

虽然波音在制造其新型787梦想飞机过程中解决了多个早期的难题,但是这款耗资300亿美元开发出来的飞机是否能带领公司走向盈利还尚未可知。波音每交付一架787客机就要损失数百万美元,虽然损失金额在不断缩小。和梦想飞机相关的300亿美元递延开发成本仍然像幽灵一样伴随着公司。

即便是管理层同时要兼顾新型的737,新型的777X以及787梦想飞机的开发,但是市场对所谓的“中距离市场”中的中程飞机需求在提高。容纳260名乘客,能够填补波音最大的短程客机737和最小的长距离客机如787之间的市场空白,如果波音选择开发这种飞机的话,这种飞机将会在未来十年进入市场。这种飞机的开发和工程建造将会消耗掉更多的资金和其他资源。

国防领域大约占波音9600亿美元收入的三分之一,波音面临很多挑战,新型飞机订单不多。波音仍然维持目前已有的飞机订单量—从重型直升机阿帕奇到F/A-18和F-15型号的飞机。但是公司在争取五角大楼下一代战斗机F-35的竞争中输给了竞争对手洛克希德马丁,而且最近隐形轰炸机的订单也输给了竞争对手。

土耳其“和平鹰”团队在土耳其空军部队试飞波音737AEW&C。

没有争取到主要战斗机项目,同时现有的飞机订单即将到期,波音不久就要关闭现有的战斗机生产线,退出公司长期占据主导优势的核心国防业务领域。“F-15将到2019年结束,F-18订单也在同时减少,”Teal集团国防和航空研究部门高级副总Richard Aboulafia说。“所以在当前的背景下,波音公司很多最赚钱的国防业务将会告一段落。”

波音计划重点发展F-15s和F-18s保持其在战术飞机领域的竞争力,同时也会竞标美国空军数十亿美元的项目,该项目将代替美国空军的训练机编队,波音国防业务战略副总裁Steve Nordlund说。

没有五角大楼的战术飞机项目资助研究和开发活动,波音公司在利润丰厚但竞争激烈的战斗机市场的长期地位将主要依赖公司的投资才能加快新一代战斗机的研发,Byron Callan说,他是Capital Alpha Partners分析师。

“如果你有好的想法,或许值得尝试,并承担一定的风险,”Callan说。“否则,我不知道在5,6年后F-15和F-18不再生产之后,波音公司将如何立足战斗机市场。”

我们知道未来充满变数

在不久的将来,战斗机将不再是Muilenberg的考虑重点。迈入波音公司的第二个百年,这家百年老店必须要在股东要求的盈利回报和利润增长缓慢之间做出权衡。

“这是个竞争的市场,”Muilenberg告诉金融时报。“我们知道未来充满不确定性,所以每天我们都必须要竭尽全力保持我们的竞争力。”

到目前为止,波音公司为保持竞争力采取的措施包括削减波音商用客机部门的岗位(今年将削减8000人),将对国防业务管理层进行调整,同时调整公司供应链,这可能不会受到供应商的欢迎。(比如,波音可能花以前三倍的时间才能付款)。在追求股东价值方面,波音公司员工已经感受到了由此所带来的负面影响,公司和工会之间的关系仍然比较紧张。

同时,虽然航空市场周期性很强,但是利润下滑压力在下一次市场恢复期间也不会有所缓解。从长期看,波音和空中客车形成的双重寡头垄断已经占据了绝大多数的商用客机市场,这不可能一直持续下去。加拿大庞巴迪公司最近和三角洲航空公司达成了75架C系列窄体客机交易,震惊了市场,并从波音737和空客A320的市场中攫取了一部分业务。

波音和空客在本周举行的范堡罗航展上从亚洲航空公司那里获得了不少窄体客机订单,但中国加入这个市场参与竞争只是时间问题。

1977加州艾德伍德空军基地,企业号宇宙飞船在波音747机身之上。

“如果你要考虑未来100年改变全球航空市场的重要力量,那就是亚洲航空产业,”Callan说。“波音公司将如何面对或参与其中,这是必须要面对的问题。”

但是这还不是波音公司面对的所有挑战,波音公司手中的订单大约有5000架飞机,价值4000亿美元,未来20年航空市场将需要39620架新飞机,价值5.9万亿美元。

“我们现在的处境下,要完成手中的订单都有困难,但是我们还可以做一些事,”波音商用飞机市场部副总裁RandyTinseth说。“更重要的是我们现在必须要交付客户订购的飞机,这是我们要关注的重点。”

实际上,波音公司的很多收入都是在交付飞机的时候收到的,而不是销售飞机的时候。如果波音能够加快交付周期,缩减成本,难么波音就有机会增加盈利。

波音公司的Nordlund承认国防预算尤其是美国国防预算萎缩以及过去15年五角大楼新型战机订单减少都给波音公司带来挑战,但是波音公司业务的不断全球化也让波音公司看到了一线曙光。最近波音公司销售24架F-18s给科威特,总值30亿美元,还有卖给卡塔尔36架F-15E,总额为40亿美元,这都能帮助波音公司现在的战斗机生产线再维持几年时间(这两项交易都要获得美国政府批准)。

除了出售战斗机给外国军队,Nordlund还表示最近波音和印度塔塔公司设立了合资公司,在印度生产航空零部件,同时还在英国和澳大利亚设立了分厂。“我们要在未来100年将波音公司发展成为真正的全球化公司,”他说—不仅仅是出口飞机,公司的足迹要遍布全球。

2016年7月12日,波音公司787梦想飞机在伦敦西南部范堡罗航展上展出。

但是波音公司仍然存在创新问题,而且对于波音能够冒多大风险实施改变整个公司以及改变历史的突破性想法也存在问题。波音公司能否成为一家跨国财团,一家经过数十年的收购兼并形成的大企业,同时又是雄心勃勃,能够承担风险的飞机制造企业,如同当初制造波音707客机一样?未来的航空市场中,仍然会存在707时刻,埃隆马斯克的SpaceX已经抓住了先机,很可能让传统的航空公司如波音和洛克希德马丁黯然失色。

“如果我是Muilenberg,我面临的最大问题是:还有多少SpaceX公司会出现?”Callan说。“这是100年内波音会遇到的问题。”

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-07-18

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