Y Combinator和500Startups—创业者的比较

去年,我有幸参加了YC和500Startup两个加速器项目—为年轻一代有抱负的创业者创造机会的创业训练营。很多人都写过关于YC的文章,也有些人写了关于500Startups的文章,但我还没有看过有人同时在这两个加速器接受培训的文章,而且在同一年也不可能有同一家公司能够参加这两个加速器,所以我觉得我可以从一个局内人的角度跟大家分享一下内幕。

粗略看看,这两家加速器看起来差不多:这两家都是投资基金,都运作加速器项目,创业企业可以申请为期3个月的项目,获得大约10万美元投资占公司股权5-7%之间,能够接触到创始人和毕业校友的人脉网络。这两个项目都会有一个展示日—在一个房间向一群有投资意向的投资人进行融资路演。然而,这两者还是存在一些差别,尤其是他们看待企业和创始人的方式,以及他们能够为企业创造的价值方面,还是有点不同的。这些差异反应了这两者之间的理念不同,这有助于解释他们培训的企业所具有的特点—很幸运我所看到的东西为我们厘清这两者的区别提供一定的帮助。

500 Startups (B8–Jan 2014)

我从500Startups开始,因为我们在2014年1月先加入了这个项目。对于我来说,500Startups最有价值的部分是:

渠道—这方面是500Startups对于我和公司来说是最有价值的。其项目的重点在于“渠道”—通过各种必要的方式找到公司客户。一旦你开发出初始产品,你就需要在全球范围内寻找客户。要想很多办法做到这点,而且要快,效率要高,这是赢家和失败者的重要区别。除此以外,500S 给每个团队分配了一个渠道导师,导师独立工作,帮助你开发渠道和提高营销能力。我们的导师是才华横溢又谦虚的MatthewBerman,他帮助我们制定了大胆而又可行的目标,帮我们达到了较好的推广效果。

社区—或者是说“家庭”。500Startups比其它加速器做得好的地方就是为创业企业营造家庭氛围。500S家族是真实的,而且非常活跃。这种情况从同一批进入加速器的企业就开始,而且会远远超过创业社区的范围。在加速器那段时间,我们获得了很多,从情感支持,到技术支持,融资建议,市场推广等等。还有更重要的,最后一晚的聚会以及定期和其他团队聚餐给我们很多收获。

和同一批入驻企业近距离办公—和你同一批进入加速器的企业将会是你创业旅途中重要的盟友。和一些非常聪明的创业者一起工作是非常棒的感觉。你可以和他们畅谈成功和失败的经历,和他们交流公司可能会遇到的波折和瓶颈。我们可以在厨房和回家途中随意交流,谈论我们和哪个投资人见面,我们如何完成了一些交易,或者我们又认识了哪个大佬之类的话题。

Hustla思维——Hustlin(在美国俚语中的意思是想尽一切办法赚钱)是创业过程中的一部分,无论你想还是不想。寻找客户,用户,投资人,合作伙伴,团队成员,或者为廉价的办公室家具寻找买家等。这种心理直接来自加速器创始人Dave McClure,他会一直敦促你。作为创始人,你的脑子里一定要牢记这点,这会帮你意识到你不能开发出产品就甩手不管了,你需要竭尽所能地得到你想要的,耍点手段也不是不可以。

Y Combinator (S14 — June 2014)

如果你曾经在旧金山近距离接触过创业企业,或者听过科技电台的新闻,那你肯定听过YCombinator。

YC对我来说最有价值的地方是:

重点关注增长。做一些人们想要的东西。对我来说最有帮助的部分就是YC对于哪些因素促使企业成功非常清楚,而且非常聚焦,这就是上面两句话:增长还要做一些人们想要的东西。作为创始人,在工作中时刻牢记这两点。在YC的项目中,创始人都会参加每周一次的晚餐聚会,参加班级中同组公司的办公讨论,同YC合伙人进行会面。其余的时间你要呆在自己的办公室里,专注公司发展,打造最优秀的公司,为用户开发最好的产品。经过几次讨论之后,你就非常清楚我们要花费尽可能长的时间同客户交流,放弃我们设定的三分之二的KPI指标。

合伙人—合伙人是我们的篮球搭档。几乎所有的合伙人都曾经是创业企业的创始人,而且都是非常成功的。他们的运营经验为公司提供了很多支持。除此之外,他们并不像真正的核心投资人,而更像是真心并且能真正能帮助创业者和创业企业的人。在这方面,合伙人曾经告诉我他们公司几年前经历过我们现在遇到的同样问题,并且非常开诚布公地告诉我他们的解决方法,包括股权谈判细节,诉讼,失败的收购—其他地方你是学不到这些东西的。

精英网络—在我所在的那个班里(14批),每个创业者都是互相尊重,都各有所长。这会拓宽我们的人脉网络—这可能是硅谷精英人才最多的人脉网。我从YC毕业企业那里获得了很多帮助,包括融资,法律和公司架构问题,情感问题,关于团队建设等等。更棒的是,虽然每个人都非常优秀,但是几乎我遇到的每个人都非常友好,而且都很接地气。

品牌/广泛的网络—YC的专注是最有帮助的,品牌和广泛的网络是最有价值的。在创业领域,YC都是非常值得尊敬的,而且在创业领域的各个方面都是举足轻重,投资机构,其他创始人,潜在员工,合伙人/客户等。这些广泛的网络在YC的展示日上会更加明显。对于我们来说,在展示日上,会有超过30个投资人通过提问帮助我们成长,而且我们还能接触到很多其他类型的投资机构,在未来4周里这些投资机构将会是我们募集种子轮融资的主要目标机构。

如果我上述对两家加速器的描述中还有不清楚的地方,那就是YC和500S是两种不同的重量级加速器。YC是精英化的,500则是比较朴实无华的。Dave McClure认为500S是“精心打扮丑小鸭”,而YC则是“培养黑天鹅”。500S是为精力充沛的人才准备的,他们想要进入创业领域,而且想通过实干让公司稳健发展。YC则是要发现快速发展的企业,尤其是叛逆型企业或概念新颖,或者非常专业,非常聪明的人,帮助他们快速推动企业发展,抓住快速发展的机会,走向成功。

如果你想进入硅谷,500Startups是非常好的开始,能让你学到很多开发产品,获取用户,运营创业企业的真知灼见。他们在项目中看到过很多种企业,创始人背景,各个阶段的企业,这些企业多种多样。这就导致500S的网络非常多元化。500S对企业的支持结构是其核心,这也是你和公司合伙人、公司员工磨合的最佳时机。

YC则是非常专业极度聪明的人和公司才能进入的加速器,创业企业必须要证明他们选择的市场非常广阔,而且其业务模式也能支持公司快速发展,有可预见性。YC已经进入很多新兴领域比如生物技术,核能以及健康医疗领域,并且在Sam Altman的领导下在这些并非硅谷传统的竞争领域持续向前。YC对非常优秀的企业会加大投入,帮助这些企业实现更大的发展。YC投资过的企业获得成功和高质量的合伙人群体说明了YC的成功,而且其品牌影响力和优势在硅谷创业生态系统中是无可匹敌的。

从个人角度讲,作为创始人我从500Startups那里获得了很多,但是我们公司毫无疑问从YC那里获得了更快地发展。500Startups帮助我在心理上成熟。合伙人,毕业企业网络和其他批的企业对我们也非常支持,而且大家也都愿意彼此互相帮助,互相支持。他们也创造了一个环境,大家可以讨论错误和失败,这是非常重要的也是非常必要的。YC对于刚刚证明其商业模式,需要快速发展的企业是比较合适的。作为创始人,我学会了专注,而且能够清晰地设定具体目标。公司发展走向正轨,而且我们招聘优秀人才,筹集种子资本的能力也大大提升。

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-07-06

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