无人驾驶引爆点已至,中国将比美国走得更快?

智能手机堪称千载难逢的机会,它催生了大量的新经济:移动互联网、共享经济、O2O…在智能手机走向成熟之际,人类开始寻觅下一波产业大潮。虚拟现实(VR)和人工智能(AI)是最被人们看好的“下一波”。还有一个潜力巨大的领域相对没那么被重视:无人驾驶汽车。与其他领域不同,“无人驾驶汽车”短期内并没有到达消费者,迄今为止世界上还没有一个人以用户身份乘坐无人车,这让无人车与普通消费者之间有一些距离。这一现状即将被改变,因为无人驾驶技术正在极速发展,无人车上路载人很快会实现,一个比智能手机更大的产业浪潮即将兴起。

最早的无人驾驶汽车概念可追溯到1925年,来自美国陆军的电子工程师Francis P. Houdina及其团队研发了可用无线电波控制驾驶的汽车。在这之后,通用汽车、日本筑波工程研究实验室、美国国防部高级研究计划局(DARPA)等机构都投入到无人车研发之中。2012年4月1日,Google无人车推出让无人驾驶汽车进入大众视野,它终于不再是实验室的项目。现在,Google、百度两大互联网巨头,以及大量的传统车厂,都在布局无人车,并在努力推动其商用进程。

现在无人驾驶汽车的主要玩家,均是“站在巨人肩上”,基于前人多年来对无人车的研发成果。

无人驾驶汽车在近百年发展之后,现在进入极速发展阶段并非巧合。信息技术在这些年的高速发展功不可没,一方面,物理计算能力大幅提升,动态视觉技术例如摄像头识别能力,提升了数倍,解决了无人驾驶汽车最关键的问题;另一方面,人工智能技术飞速发展,这让汽车在识别环境的基础上,可以更加准确地进行各种决策,譬如路线导航、障碍躲避、突发处理等等。当然,LBS服务(数字地图)、无线通信这些技术的成熟,同样给无人车成熟创造了条件。

任何技术均是经过多年积累才会在一个关键时刻迎来“爆发点”,无人驾驶汽车“爆发点”已经到来。

中国和美国角逐无人车市场

无人车相关技术都与互联网密切相关,或许这就是为什么Google、百度会超越车企成为最积极的探索者的原因,也是为什么中国和美国成为现在最积极的探索国:它们拥有全球最大的互联网市场。

2014年,Google在多年研发基于传统汽车改造的无人驾驶技术之后,推出了首款没有方向盘和制动器的无人驾驶汽车,让汽车彻底地摆脱人类的操控。与此同时,Google无人驾驶汽车已在全球多个国家进行路测,累积里程达到数百万公里,尽管偶尔有轻微事故发生,但大都是由于其他交通参与者违规造成的交通事故,而不是无人车技术造成的。

2015年,百度无人车在历经三年研发之后,在国内首次实现城市、环路及高速道路混合路况下的全自动驾驶,最高速度达到100公里/小时。在4月16日下午,长安集团开展的全国首个长距离行驶无人驾驶汽车顺利抵达终点站北京,其从重庆出发,行驶大约2000公里,最高时速达120公里/小时,实现多次跟车减速、变道、超车、调头等复杂驾驶动作,完成了高速、隧道等道路场景的切换。这家公司在不久之前与中国无人车最积极的探寻者百度达成了关于“智慧汽车”的战略合作,未来与百度在无人车技术上或将进一步强强合作。互联网与传统车厂联手研发无人车,发挥各自优势将是未来的主流模式。

长安汽车工程研究总院总工程师黎予生认为,我国无人驾驶汽车技术已经不输于国外。有类似观点的还有百度分管无人车项目的高管王劲:

“很多的政府部门在很积极地在来跟百度在探讨(无人车)法律法规,我其实是觉得有一定的信心,中国在这上面应该不会比国外差。”

近日,外媒记者Chris Neige则撰文《谷歌百度都做无人驾驶汽车但中国会领先美国》,其理由是,中国政府支持力度更大、政策更加友好,因为中国比美国更需要无人车。

在一些人看来,无人车市场正在成为中美两大巨头游戏——与互联网不同,无人车因其与生俱来的特性,必须要政府鼎力支持,而中美两国政府都开始瞄准无人车这一新兴市场,来解决眼下面临的环保、交通、经济等关键问题。鉴于无人车高度依赖人工智能、大数据、LBS等互联网相关技术,作为互联网强国,中美争食无人车市场就成为必然。

中国有望比美国走得更快

Google无人驾驶汽车是让人期待的,不过迄今为止,人们依然只能从Google无人驾驶汽车透露的零星信息中窥见其进展:比如又招聘了大牛,开始招募商业人员,政府政策又有新变化,抑或与公交车相撞了,其无人驾驶汽车究竟何时与消费者见面,依然没有时间表。

好在一切都在向着无人驾驶汽车有利的方向发展:今年美国政府已经宣布,谷歌无人驾驶车符合联邦法律,并且无人驾驶汽车的司机是自驾系统,而不是车主本人。

反观中国巨头百度,则已有明确的时间表。

百度在2015公布无人车路测成功时曾表示其无人车将在2018年将商用,2020年量产,这让其成为首个公开时间表的无人车玩家。作为后来者,百度有信心比Google更早商用,底气在于几点:

一是百度将无人车产品化当做重点,而不只是一种探索。

百度正在大力推动无人车商用进程,在这一项目上进行大举投入,核心理念是技术产品化,产品商用化。日前,负责无人驾驶汽车的百度高管王劲对媒体表示:百度到今天最大的资本投入,是无人车。近期,百度还进行了架构调整,成立搜索公司,百度CEO李彦宏将抽身出来将更多精力聚焦在无人车等新业务上。无人车在百度的权重正在得到快速提升。反观Google,无人车只是Google X的一个试验性项目,并无商业化的时间表,并未升级为公司级战略业务。

二是百度无人车第一阶段不是售卖给用户,而是一种体验服务。

其无人车商用,可能只是提供“运输”服务,比如一些景区的载客服务,这比直接售卖汽车显然要容易一些,在特殊场景提供服务,交通法律法规问题相对少一些。让一些用户先体验之后,才会考虑量产无人车,将其当做产品售卖,彼时相关政策更加完善,无人车售卖的条件将会成熟。

三是百度有信心降低无人车成本,拉上产业链攻坚。

现在无人车的拦路虎不再是技术,而是政策和成本。

百度已路测成功的无人车基于宝马改造,并且需配套70万的激光雷达,这显得十分昂贵,距离商业还有距离。针对成本高企问题,百度与一些厂商合作,有望在几年内将这一雷达成本降到2万元内,百度还拉上奇瑞、吉利等车厂,以及零部件厂商、无人车研究机构一起来做这个事情,近日百度还与中国车厂长安就智慧汽车达成战略合作,为无人驾驶汽车铺路。反观Google,更多是在单打独斗。

四是百度无人车有更好的政策环境,政企合作是未来。

政府扶持可以降低成本,还能解决政策问题,尤其是无人车行使权的法律问题。

奥巴马政府已计划在2017划拨40亿美元用于成立一个长达十年的自动驾驶技术研发项目,中国政府或许会有更宏观、正式的无人车政策出台,无人车给中国汽车业提供了弯道超车的可能,并且它有望形成一个与互联网+经济相当的新经济蛋糕。《纽约时报》就曾报道:“许多中国地方政府已经向百度提供监管、基础设施方面的支持,这些地方政府会引入小型自动驾驶巴士,它们按给定路线行驶。”

除了百度,中国越来越多的本土车厂加入到无人车竞速大赛,例如刚完成长距离路测的长安汽车。互联网巨头+传统汽车大厂的合作模式,将会加速无人车上路的进程。在汽车产业上中国是后来者,眼下进口车、进口品牌国产车,依然是客运汽车行业的主流,而无人车让中国与美国站在了同一条起跑线上,理论上来说,中国具备弯道超车的可能性。不论是政府还是企业都已意识到这一点,正在争分夺秒地为无人车上路创造条件。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2016-04-20

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