业界 | 从深度链接到语音助手,奇点机智想要撬动APP时代的搜索生意

机器之心原创

作者:王艺、吴欣

语音助手「小不点」背后,是奇点机智一直坚持探索的方向—— In APP Search,即应用内搜索。创始人邬霄云想要将一个个独立封装的 APP 连接起来,就像谷歌将一个个网站连接起来一样。而应用内搜索就是指深度触达 APP 内的每一个功能页面,并将其单独作为搜索对象的技术。

如果你用过乐视手机,那么你或许已经体验过它预搭载的语音助手「小不点」。这款不用你「点」的语音助手,使用方式很简单:长按 Home 键,对着手机说「告诉林德康我在开会并发送我的位置」,小不点会模拟你手指的操作,找到微信图标,打开微信,找到林德康,发送「我在开会」四个字,并发送微信定位给林德康。

奇点机智 CTO 林德康

林德康是语音公司奇点机智 CTO ,一年前,他和团队开发了小不点,这款产品被其视为以语音为入口的搜索工具。与搜索引擎唯一的区别是,搜索引擎进行全网搜索,用完网页就关掉,但小不点目前只能覆盖用户手机上已经安装的 APP,不能做到即用即走。在未来,奇点机智希望小不点能够帮助用户使用应用商店中的每一个应用的每一个页面,用完即走,成为真正的应用内搜索引擎。目前,除了乐视手机,小不点也已正式在小米应用商城上线,同时也在与另外几家应用商店以及手机厂商接触。

小不点的背后,是这家成立于 2014 年 11 月的公司一直坚持探索的方向—— In APP Search,即应用内搜索,搜索对象为一个个独立的 APP 页面。在公司创始人邬霄云看来,APP 时代与 Google 出现之前的互联网世界相似,他分析称:「你想要做任何事情,都需要知道这件事情在哪里可以做、怎样做,才能完成。这跟过去在互联网上找信息的时候是一样的,你需要知道这个信息在哪个网站上,埋在哪个页面里,在哪个部位,才能找到。谷歌出现之后事情改变了,你只需要告诉它你想做什么,它自己会帮你找,我们想做的也是这样的东西。」

奇点机智创始人邬霄云

邬霄云想要将一个个独立封装的 APP 连接起来,就像谷歌将一个个网站连接起来一样。而应用内搜索就是指深度触达 APP 内的每一个功能页面,并将其单独作为搜索对象的技术。 实现这一目标,并不简单。三年时间,奇点机智经历技术风向的变迁,也一度进行产品取舍。 快速试错 奇点机智的第一款产品 Deepshare ,是延迟深度链接分享 SDK 。虽然 Deepshare 并非典型的应用内搜索引擎,但 Deepshare 能够到达应用内页面,打破应用间的天然壁垒,简化跳转流程。 大多数应用程序间都有坚固的屏障,一个典型的实用场景是:你的好友在微信上分享了一个文章给你,但你的手机上没有下载这篇文章所在的 APP 。你点开文章,发现打开的是一个微信内置 Web 页面,并看到页面上提醒你,下载这个 APP 体验更佳。你感觉文章还不错,于是下意识地点击了「下载 APP 」。接着,手机的操作系统切换至应用商店。下载完成后你打开这个 APP ,发现展现在你面前的,不是文章页面,而是该 APP 的主页面。你想在 APP 中找到这篇文章并收藏,往往需要返回微信,复制文章题目,再回到 APP 进行搜索,这对用户的耐心是很大的挑战。 Deepshare 解决了这个问题。如果该 APP 使用了 Deepshare SDK ,就能在下载后首次打开时自动跳转到朋友分享给你的文章页面。奇点机智免费向 APP 开发者提供该 Deepshare SDK ,并提供基于该核心功能的周边应用,例如帮助 SDK 使用者分析流量来源等。对于应用程序来说,使用 Deepshare SDK 能够有效优化导流过程中的用户体验;对于移动应用生态来说,是对打破应用间信息壁垒的一种尝试。奇点机智希望能够凭借此 SDK ,吸引足够多的 APP 开发者使用,触达足够多的应用内页面,进而从「 In APP 」顺水推舟变成「 In APP Search 」。 像 Deepshare 这样的产品思路早有先例。2014 年,也就是奇点机智成立时, Facebook 和谷歌和都在试图用深度链接的方式实现应用内搜索。除大公司之外,一些专门从事深度链接相关业务的公司也生存得不错。以 Branch.io 为例,就在今年 4 月,Branch.io 还获得 6000 万美金的 C 轮融资,一定程度上表明深度链接是一门存在市场认可度的生意。 然而,邬霄云放弃了。向用户提供 SDK 的业务模式推广很慢,需要一家一家谈合作,需要大量市场人员,而那些已经形成足够大用户粘性的「超级应用」,如微信、携程、美团等,已经不需要这种导流来源。DeepShare 的落地变成市场推广攻坚战,这是邬霄云不愿意看到的。从 Branch.io 的发展轨迹看,即便已经与 23,000 个 APP 达成合作、拥有 20 亿用户,也并没有真正实现应用内搜索。 「我们想做的,一直是 In APP Search 」 邬霄云离开谷歌后曾任美国应用搜索公司 Quixey.com 搜索部门的负责人,对应用内搜索有长期思考与实践。作为拥有 8 年谷歌研究院工作经验的语音专家,邬霄云决定换个思路,回归本行,通过语音助手的方式触达应用内页面。他直言,「不是深度链接不行,是深度链接不适合我做。」 这与早年在 Google Research 的同事林德康不谋而合。他认为,当时是语音助手落地的好时机。因为在语音识别层面,语音转文字的技术已经解决;自然语言理解方面,林德康所在的 Google Research 自动问答系统项目已经从研究阶段进入到产品阶段,也预示着自然语言理解的产业应用非常有希望。 2016 年初,林德康离开 Google Research ,以联合创始人的身份加入奇点机智。春节前后,奇点开始研发小不点。 小不点与常见的手机助手有两点主要的不同。一是小不点不会将用户局限在语音助手的对话框里。而 Siri、Google Assistant 等常见的语音助手,都是以应用程序界面的形式出现,即用户与助手的交互锁定在同一个对话框内。 这涉及到用户体验重构的问题。例如,当你在携程 APP 上购买机票时,可以按照时间、价格等因素排序,也可以筛选只考虑某一航空公司的飞机。但想要在语音助手的对话框内实现这些功能非常困难,然而这些功能又恰好是用户的需求所在。小不点的操作模式是直接将用户带入 APP 页面,自然利用 APP 已经实现的功能模块,不需要再对应用程序进行重构。 二是小不点代替用户手指点击界面,这绕开了语音助手对接应用程序 API 接口时所遇到的商务拓展难题。与 Deepsahre 一样,语音助手也普遍需要一家一家地谈合作伙伴。林德康说,「实际上,用户用得越多的应用,越不愿意给你开 API 。因为它不需要你的流量,而且它也不知道开了 API 之后会有什么其他的影响。」小不点绕开了 API 的限制,想要小不点「学会」使用某个 APP ,研发人员只需录制这个 APP 相关功能使用时的点击路径即可。 目前,小不点已经「学会」一百多个 APP 的使用方法,而这其中只有百度地图等少数几个应用程序开放了允许第三方调用的 API 接口。林德康告诉机器之心,「有 API 可以调用的时候,我们当然会用,因为 API 的响应速度很快。API 好是好,就是太少了。没有 API 可用的时候,我们采用模拟手指点击的方式,一样可以达到。」 模拟手指点击的方式带来的另一个好处是,能够降低众包收集语音指令及对应操作路径的门槛。目前,安卓应用商店有约 280 万个应用,团队无法靠蛮力记录所有应用程序的所有操作路径。因此,小不点具备「学习」功能。例如,骑行软件「咕咚」是小不点尚未学会的技能。当你对小不点说「用咕咚记录骑车」时,小不点会开启学习模式,提示你录制相关路径。录制成功后,当你再次对它说「用咕咚记录骑车」,它会按照你刚刚教它的路径操作。这些数据会返回至团队后台,其中需求旺盛的指令会被添加至下一版本中。 市场环境的变化,让奇点机智更有信心。今年 1 月,谷歌正式上线即时应用,类似应用小程序。谷歌向应用程序公司提供即时应用技术,允许应用程序公司将自己的 APP 制作成即时应用,供奇点机智这类需求方调用。邬霄云认为,手机的存储空间会越来越大,wifi 、4G 、5G 会进一步普及,存储和网络环境都不再是问题,再加上即时应用这类技术在未来的兴起,APP 打开即用,用完即走的时代终将到来。进而,通过语音助手达成应用内搜索的这条路就走得通。一旦走通,就能够按照搜索引擎的方式盈利。 不过,邬霄云告诉机器之心,当下他考虑更多的是如何帮人们节省时间,「只要你的东西能够为用户产生价值,就一定能找到盈利的方式,重点是先把东西做好」。据公开资料显示,奇点机智在 2016 年 5 月,完成由襄禾资本投资的 A 轮融资,更早一些时候,获得真格基金 100 万美元天使轮投资。

本文为机器之心原创,转载请联系本公众号获得授权。

原文发布于微信公众号 - 机器之心(almosthuman2014)

原文发表时间:2017-07-28

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