业界 | 自动驾驶机密之争戛然而止:Waymo与Uber达成2.45亿美元庭外和解

选自Reuters

作者:Alexandria Sage、Dan Levine、Heather Somerville

机器之心编译

在为期数月的交锋之后,Uber 最终与谷歌旗下的 Waymo 在自动驾驶汽车技术诉讼上达成了庭外和解,Uber 将向 Alphabet 支付约合 2.45 亿美元的自有股权以解决这桩有关商业机密的法律纠纷。

Anthony Levandowski 是 Uber 自动驾驶商业机密事件的中心

本周五,Uber 突然宣布了这项和解——仅在旧金山联邦法院开始审判前五天,这一引发众多关注的案件戛然而止。

这一诉讼是 2017 年 1 月由 Waymo 提出的,谷歌旗下的这家公司称,曾任 Uber 自动驾驶汽车项目主管的一名工程师 Anthony Levandowski 在离开谷歌时带走了数千份机密技术文件。

该案对于 Uber 的自动驾驶汽车项目进程造成了极大的阻碍,并影响了它的长期利润率。在 Waymo 提出诉讼之后,Uber 开除了它的自动驾驶项目负责人。Uber 部署自动驾驶汽车「舰队」的计划已经远远落后于其它公司,而这是硅谷目前利润最丰厚的竞赛之一。

这个解决方案使 Uber 的首席执行官 Dara Khosrowshahi 得以将另一项公司的丑闻抛诸脑后,并继续进行自动驾驶技术的开发。前 CEO Travis Kalanick 在星期二和星期三的审判中出庭作证。

作为解决方案的一部分,Waymo 将得到 Uber 0.34% 的股份,约值 2 亿 4500 万美元(基于 Uber 目前 720 亿美元的估值),一个 Waymo 代表说道。该解决方案包含了一个协议,确保 Waymo 的机密信息不会被纳入 Uber 的技术中,Waymo 称这也是他们提出这次诉讼的主要目的。

据路透社报道,在去年的和解协商中,Waymo 曾向 Uber 要求至少 10 亿美元的赔偿,并希望拥有独立的监管人,以确保 Uber 在未来不会使用 Waymo 的技术。Waymo 还要求 Uber 做出道歉。Uber 以不切实际为理由拒绝了这些要求。

Waymo 在本周早期曾经同意了一个价值 5 亿美元的解决方案,Khosrowshahi 将该协议带到了 Uber 的董事会。但 Uber 的董事会在星期二拒绝了这个协议,Khosrowshahi 和 首席法律官 Tony West 只得重新展开谈判。

在案件审理期间,以好斗出名的 Kalanick 出庭作证,他以冷静的态度回答了关于 Uber 和 Alphabet 之间的僵硬关系的问题,并对这场诉讼的罪魁祸首即 Uber 的自驾汽车工程师 Anthony Levandowski 表达了「钦佩」之情。

在为期四天的作证之中,Waymo 几乎没有提出任何有关 Uber 窃取了自己商业机密的有力证据。

一名消息人士称:在周四晚间,Waymo 同意了这笔价值 2.45 亿美元的交易。

Khosrowshahi 在周五的一份声明中表示,他们对于 Uber 曾经的行为表示「遗憾」。

「虽然我并不相信有任何商业机密从 Waymo 转向了 Uber,也不相信 Uber 在自动驾驶汽车中使用了任何 Waymo 的专有信息,我们正与 Waymo 合作,确保 Lidar 及其软件能够在我们自己的努力之下工作良好,」Khosrowshahi 在声明中说道。

小型激光雷达 Lidar 是自动驾驶汽车中至关重要的轻型传感器。

两家公司均未披露本次和解达成的细节,本周五,Alphabet 的股票价格上升了 3.8%。

Elizabeth Rowe,弗罗里达大学的法律学院教授,在分析了大概 150 个 2014 年的商业秘密诉讼裁决后将这次价值 2.45 亿美元的和解排在了第二高。在这个基础上,同时谷歌母公司 Alphabet 的 CEO 拉里·佩奇应该会在下周提供证词,她说 Waymo 要求的和解是可以被理解的。

「他们的重大风险终于解除了。」Rowe 说。

Waymo 的诉讼说 Levandowski 在 2015 年 12 月份到 2016 年在 Uber 工作的时候下载了超过 1 万 4 千分包含无人驾驶车设计的保密文件。

美国司法部正在进行一个独立的商业秘密犯罪调查。Levandowski 从来没有公开承认任何指控,执法部门在此过程中也没有以偷窃为名指控任何其他人。Levandowski 在本案中不是被告。

Waymo 诉讼是 Uber 面临的最有压力的法律战争,但在去年长长的争辩列表里 Uber 只摆脱了一件。

关于 Uber 的性骚扰和有毒工作环境的内部调查的公开审讯让超过 20 人被开除,同时公司也面临多个联邦犯罪探查。公司也在为 6 月份高层驱逐 Kalanick 和痛苦的懂事会争吵所受罪。

在法庭上的文件里可以看到,Uber 已经计划在 2018 年末在 20 个城市部署无人驾驶车,2019 年要有 50 个城市,2020 年要有 150 个城市。但这还有很远的路要走。

Uber 现在已经在亚利桑那州的坦佩和宾夕法尼亚州的匹兹堡开始了小型测试项目。尽管他们已经在加利福尼亚得到了必要的许可,他们还是不能用自动驾驶车来运送乘客。

该和解增长了 Alphabet 在 Uber 原来的 2.58 亿美元投资,这也是当时 Uber 融资路上最大的一笔。

Uber 在上一个月已经接受了软银的 140 亿美元投资,软银现在有 Uber 17.5% 的股权。其中,软银大部分购入的股票都按照估值的 7 折购买的。

自动驾驶汽车给 Uber 提供了一个百万级的市场机会来重新定义交通系统,当然苹果等其他公司也有着同样的机会。通用汽车集团等车企和很多初创公司都在发展这方面的技术。

若想在本案中获得胜利,Waymo 必须提供 Uber 收取了 Waymo 的交易秘密,而且 Uber 把 Waymo 的技术据为己有的有力证明。

Kalanick 周五的时候在一份声明中说到了他们必胜,Uber 自己客观的目标是雇佣最有才华的科学家和工程师,所以他们永远不用购买别人的机密。

「该案审理以这种方式结束,Uber 很显然已经获胜了,」Kalanick 说道。

原文链接:https://www.reuters.com/article/us-alphabet-uber-trial/waymo-accepts-245-million-and-ubers-regret-to-settle-self-driving-car-dispute-idUSKBN1FT2BA

本文为机器之心编译,转载请联系本公众号获得授权。

原文发布于微信公众号 - 机器之心(almosthuman2014)

原文发表时间:2018-02-10

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