借助于VR,英伟达为自己建了座梦幻般的总部大楼

据外媒Venturebeat报道,Nvidia正在加利福尼亚州圣克拉拉市建设其新总部,整幢大楼的外观呈三角形状,建成后这里将成为该公司的核心。这座造价3.7亿美金的建筑反映了硅谷的发展趋势,最成功的科技公司正在以别具风格的建筑来反映自己独特的个性,吸引最优秀的人才,并激励员工的合作精神。其中最值得一提的是,虚拟现实技术贯穿了整栋大楼的规划建设。

Nvidia利用自己的图形芯片、虚拟现实工具及可视化软件来构建该大楼的模型,然后利用虚拟现实技术来进行预览并修改设计。

Nvidia的这幢总部大楼占地50万平方英尺,将在2017年秋交付使用,届时将容纳2200多名员工。该大楼令人印象最深刻的就是其屋顶是由各种形态的三角形组成。虽然整个地块面积达到了25英亩,却没有规划户外停车场。Nvidia建造了2层地下车库,可以容纳1500多辆汽车。当员工将汽车开进车库时,他们可以爬楼梯或坐电梯直接进入大楼中央。

Nvidia房地产高级总监John O'Brien在新闻发布会上说道:“三角形代表了我们的身份。我们是一家视觉计算公司,三角形是渲染的基本构建模块。当我们的CEO Jen-Hsun(黄仁勋)看到三角形时,他说道:‘就是它了。’”

项目从2007年开始执行,当时Nvidia在圣克拉拉购买了25英亩的地皮以及附近一块10英亩的地皮。很快公司就开始了大楼设计,为的是早点从租赁的大楼搬出去。但是2008年和2009年的经济衰退使该公司不得不搁置了这个项目,因此该公司决定继续租赁大楼办公,直到4年前该项目再次重启。

项目重启之后,Nvidia组建了一个创新团队,包括建筑公司Gensler的员工,总承包商Devcon Construction和园林景观公司Tom Leader Studio的员工,还有北加州的发展顾问公司Sares-Regis Group的员工。他们在一幢两层的大楼内办公,楼层之间用楼梯等设施连接,能够互相看见彼此。Gensler工作室主管Manan Shah说道:“这幢大楼正是Nvidia新总部的设计原型。”

从车库停完车之后,员工将直接来到建筑中央。在这里,员工可以遇见同事。“员工是从中央区域进入大楼,中央区域也是社交区域。” O’Brien称,“那里有会议室,有供员工使用的集会场所及浴室。走向大楼的一侧,那里比较安静,可以让人更专注的工作,集中精力做事。即使你是内向的人,只想专注工作,也不得不走到大楼中央。中央区域将迫使你与他人碰面,这就是这栋大楼设计的初衰。”

在设计时,Nvidia利用专业渲染软件Iray来制作3D图形,Iray使用光线跟踪和准确的材料反射率来模拟出建筑设计在真实世界中的外观。Gensler的创意媒体经理Scott DeWoody表示,在规划期间,建筑物的VR模拟非常实用,它让设计表达的更加精准。

最开始时,Iray对于这个项目而言并不怎么实用。因此黄仁勋督促团队开发一个更好的版本,提高光线和阴影的处理能力。有了自己的Iray版本之后,建筑师可以看到最终建筑的准确视图,并针对设计做出相应的调整,否则这些修改得在施工期间才能进行。

“你会感受到一种现场存在感,不同的摄像角度能够将所有设计中的缺陷暴露无遗,” Iray产品管理高级主管Phillip Miller说道,“你可以找到一些原本不能发现的问题,也可以在VR模型中找出错误。”

Gensler创意媒体经理Scott DeWoody表示他可以根据建筑师提供的修改建议尽快的制作出新的渲染图,基本上可以实时同步进行。而在过去,这可能需要花费一天或更长时间才能完成。这提高了总体设计工作的效率以及质量。由于Nvidia是把图形处理单元放在云端,多达120个图形芯片可以同时处理图像渲染,因此DeWoody可以从世界上任何地方访问Iray软件。

例如,他们在“演练”中发现整个建筑中有太多的三角形天窗。这些三角形天窗将导致建筑物内的计算机显示器上产生太多的眩光。所以建筑师减少了天窗的数量,即节省了金钱又减少眩光。

O'Brien指出,无论从哪个给定的区域去观看,VR都可以提供一个很好的空间尺度感。例如,你可以看到是否有哪个视图被挡住了。以前,Iray专门被用作一些企业动画产品(如西门子)的渲染引擎。现在,Nvidia柏林团队开发了独立的Iray软件,任何人都能使用,它可以插入到3D Studio Max等动画软件中。Miller称,Iray能以准确的方式模拟出1000多种材料的物理属性。

“黄仁勋一直以来都有使用Iray模拟建筑的愿景,正如Nvidia在制造芯片之前会为设计构建模型。” O’Brien表示,“Iray还处在初始阶段。当它逐渐的成熟起来,我们会将它用作设计中的迭代工具。”

除此之外,Nvidia还逐步地捕获了建筑物的建设过程。它在整个施工现场上方安置了无人机来捕获所有的建筑物的变更,然后从所有捕获的数据点构建动画视图。用软件将12亿个点构成的“点云”图像拼接在一起。

我们可以在VR中以任何角度观看建设过程,并且按照时间轴快进,看看建筑物是如何一步一步搭建起来的,以及每一层的混凝土和材料是如何被添加进去的,这相当于一部定格动画,记录了该建筑物发生的一切。

“它真的帮助我们把图像转换成了真实的信息,” Miller说道,“我们现在可以登录进去并识别卡车等物体。在未来的某个时候,基于您在点云中看到的内容,可以看到该项目完成80%是怎样的。

Nvidia的员工预计将于2017年底搬入新大楼,该公司在圣克拉拉目前拥有4000多名员工,因此新总部容纳不了所有人,Nvidia在日后还会再继续建设新的办公大楼。

本文由美国Venturebeat刊发,属VRPinea原创编译文稿,转载请洽:brand@vrpinea.com

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原始发表时间:2016-11-02

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