好一出大戏!绯闻缠身的Oculus未来会走向何方?

近日,Facebook的虚拟现实部门Oculus VR又惨遭诉讼了,吃瓜群众们对此事的态度已经由“我的天”变为“啊,又来了”。这次将Ocuuls告上法庭的苦主是一家位于加州的技术授权公司Techno View IP Inc,该公司向联邦法院起诉Facebook和Oculus侵犯了VR头显制造商ImmersiON-VRelia拥有的3D成像专利。

遥想当年,Facebook一掷千金拿出30亿美元收购了草根出身的Oculus。接下来几年,VR行业的迅速发展也证明Facebook的收购案确实是慧眼识英。而Oculus Rift CV1和HTC Vive在PC VR界的势均力敌,更是让Facebook对VR愈加看好。但是,Facebook与Oculus如今的处境其实并没有媒体所描述的那么一片坦途。

官司缠身,Oculus究竟做了什么?

Zenimax的CEO Robert Altman

2014年5月,Facebook对外宣布将收购Oculus后的第三个月,Bethesda母公司Zenimax起诉旗下子公司id Software的创始人John Carmack从原公司盗取“关键技术”,并在Oculus Rift中使用了该技术。

John Carmack

今年1月,Oculus侵权案庭审开庭。Carmack承认其确实拷贝了Zenimax的代码,但并未将其用在Rift头显中。Zenimax则指出Oculus的另一位创始人Palmer Luckey并未完成大学学业,根本没有能力独立制造Rift头显。

最终,陪审团驳回了Zenimax“盗窃商业机密”的指控,但其认为Oculus的计算机代码确实侵犯了Zenimax的版权。Oculus将为违反Palmer之前和Zenimax签署的保密协议赔偿前者2亿美元,并因侵犯版权和不当使用商标赔偿前者1亿美元。而Oculus高层Iribe和Palmer将分别赔偿Zenimax 1.5亿美元和5000万美元。

今年2月,Zenimax乘胜追击,向法院提交申请希望禁止Oculus Rift在产品中使用其专有代码。如果该申请获得法院批准,将大量减少Rift头显所能使用的游戏数量,并对其造成严重冲击。对此,Facebook本月给出回应,其向美国法院提出重审该案。

ImmersiON-VRelia的移动VR设备

今年4月,Oculus再次被卷入专利风波。Techno View IP Inc起诉Facebook和Oculus侵犯了VR头显制造商ImmersiON-VRelia拥有的3D成像专利。它指出,Oculus侵犯了后者于2003-2006年提交的关于生成视频游戏左、右视图过程的专利。

Palmer Luckey

纷繁杂乱的专利侵权让人头晕眼花的同时,不禁对Oculus的信誉充满了怀疑。难道Oculus真的冒天下之大不韪,做了侵犯他人专利权的事情?事实上,Palmer Luckey曾在早期的访谈中表示,他在制作Oculus Rift原型机时,更多的是基于一些厂商对于VR头显的潜心研发。虽然这可能谦虚之语,但其也证明了Palmer在设计之初并未太多的考虑专利方面的问题,这无疑为Oculus接连不断的专利侵权案埋下了隐患。

当然,Oculus自身可能确实存在一些问题。但静观现在局面的形成,少不了各方势力的推波助澜。一场专利侵权案闹得时日长久、甚嚣尘上,这无疑是VR市场的另外两大头显厂商HTC Vive和PSVR所乐见其成的。层出不穷的专利侵权案对Oculus Rfit的声誉和销量产生了巨大的影响,这么看来,穷追不舍、吃相难看的Zenimax背后确应有各方大佬的影子。

高层动荡,创始人为何黯然离去?

Palmer Luckey

上月底,Oculus官方发言人向媒体证实,Palmer Luckey将离开Oculus公司。被人们亲切的称为“帕胖”的Palmer是一个非常具有传奇色彩的人物,“世界上最成功的90后”、“硅谷创业传奇”、“最年轻的亿万富翁”,他白手起家创立了VR巨头Oculus公司。如今,他与自己的Oculus和平分手。

Palmer Luckey

各路专业人士把Palmer的离开的导火索归结于今年年初的庭审。Palmer曾与Zenimax签署过一项保密协议,而正是这项保密协议为Oculus公司造成了高达2亿美元的赔偿清单。而之前Palmer在美国大选时卷入反对希拉里的政治事件,导致了许多游戏大厂对Oculus的反感。一项项雪上加霜的事件,让Palmer的名人形象笼上了一层阴影,也让Facebook彻底对其失去了信任。

事实上,自Facebook收购Oculus以来,其对原本Oculus高层的定位就十分模糊。去年年底,Facebook开始调整高层人士结构,并重组原本的Oculus公司,将其拆分成移动VR和PC VR两个部门。CEO职位由前小米副总裁Hugo Barra担任,而另一位原Oculus创始人Iribe则被降职负责PC VR部分。

Hugo Barra

当Oculus公司各方陷入PC VR与移动VR的博弈中时,Palmer却仿佛完全不处在争端中,反而深陷其因个人性格所造就的麻烦事。其实,Facebook在将草根出身的Oculus往高大上打造时,其居然任由Palmer游离在整个系统之外本身就是一种预兆。果不其然,Zenimax诉讼案失利的导火索终于让Facebook对Palmer的不满爆发了出来。

Oculus并未达成Facebook对VR的原有期望,并一再地被后发制人的各路头显挤压销量。据数据统计,Oculus去年的销量可能只有HTC Vive的一半左右。VR部门的持续亏损和官司缠身导致的名声扫地正消磨着Facebook对VR的耐心,这也是其高层大洗牌的原因。

如今,Facebook或将把一直以来对VR热情满满的Mark Zuckerberg推向更为显著的位置。但对于Oculus来说,逐渐成为Facebook的VR部门可能并不算是一个好消息。Facebook本身并不是科技起家,而是凭借社交起家。作为Facebook的一个部门,Oculus在技术不足的当下不仅无法依靠Facebook的巨大用户群,而且难以借用各种游戏的IP资源。若Facebook在过了冲动期后,愈加感受到Oculus的“弃之可惜,食之无味”,那么其命运或将走向被割弃或被出售。

独占依旧!乱打一手好牌的Oculus将去向何方?

Oculus Touch的CAD文件

遥记得2015年时,Oculus和Valve就曾表示其会向第三方公司开放它们的定位追踪系统。如今,基于Valve灯塔的LG头显都已经出炉了,Oculus的誓言显然还遥遥无期。虽然为了应对HTC的Tracker,Oculus公开了Oculus Touch的CAD文件,以便开发者能够更好地制作集成Touch的新外设,但这无疑离其当年的承诺相差甚远。

Oculus的独占性在业内也是颇受争议的。去年5月,Oculus甚至针对民间破解更新了DRM检查。该检查会查看你的计算机是否连接Oculus Rift设备,如果设备有误则会阻止游戏程序的运行。正是一石激起千层浪,Oculus的DRM还没能起到作用,就引起了用户社区的方案和不满。

事实上,延续数年的Oculus专利案对Oculus Rift的影响要比想象地更加深远。消费者还好,但开发者在开发VR体验时绝不会去在一个可能随时因专利侵权而被封禁的平台上研发自己的VR体验。Oculus母公司Facebook也在努力通过各种手段来为开发者树立信心,其曾花费大量的成本来资助开发者,让他们为设备开发独占内容。Oculus之前的永久性降价,虽说是自损八百来推动VR市场教育,但也未尝不是在通过降价来建立更大用户基数从而进一步吸引开发者。

在完成重组后,Facebook和Oculus在各方面都做出了行动。Oculus尝试优化其房间定位的驱动系统,但其1.11更新导致不少用户设备出现追踪性能异常,只好通过更新1.12版本来弥补,最后再把锅推给“大胆创新”的Facebook精神。Facebook则到处挖人,把微软、苹果、小米等各科技公司挖了个遍。甚至,Facebook还与移动VR头显Gear VR的制作商三星达成了一定的合作关系。因专利案在美国名誉受损的Oculus正通过吸引韩国开发者的加盟,努力增强其研发实力。

Oculus的独占是有原因的,不像HTC Vive背靠Steam平台,也不如PSVR有众多PS IP大作的支撑,Oculus只能凭借各个开发者和旗下工作室的产出来塞满其内容平台。

在本届GDC上,Oculus表示,其工作室每月将至少推出一款VR体验。这无疑让许多业内人士在惊叹的同时,对此抱有一定程度的怀疑。Facebook也希望能够加强与Oculus的互动,开发更多基于社交的VR体验。但在VR技术不足的情况下,谈VR社交未免为时尚早。而于VR游戏横行的当下,Oculus的亏无疑还要再吃很久。

有业内人士认为,或许Oculus对于最近风波的不回应,是想在接下来的Facebook F8大会上进行更详细的解释。毕竟对于Facebook来说,应对突发事件的危机公关早已是家常便饭,而其现在的放任不管可能只是利用对手的行动,作为自己的营销手段,从而促使更多人来关注F8大会而已。

我们或可期待,在这届F8大会上,Facebook能更加详细地阐述其对Oculus的规划,并带给我们一些意想不到的惊喜。另,今年的Facebook F8大会将于当地时间4月18-19日在美国加州的圣何塞举行,届时VRPinea也会带来一些实时报道。

本文属VRPinea原创稿件,转载请洽:brand@vrpinea.com

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2017-04-12

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