谷歌宣布Tango“死刑”,所以ARCore能否扛得起大旗?

今年算是AR春风得意的一年了,但是12月17日,AR界却传出了一个特别的消息:谷歌将在明年3月1日起正式停止对Tango项目的支持,今后将专注于另一个AR项目ARCore。

Project Tango是谷歌2014年成立的AR项目,Tango的技术实现主要通过特殊硬件模组,需要专门的视觉计算芯片、摄像头、深度摄像头和传感器,可以说不论从硬件还是软件上讲技术含量都很高。

为何谷歌在经营了三年后会突然放弃呢?其实这早已是意料之中的事。

问题一:Tango硬件要求太高带来的问题

Tango的计算机视觉工作负载以及图形需要密集的数据处理,这对硬件本身提出了很高的要求。在国内,Tango一直是联想和华硕力挺的AR项目,这两家手机厂商也分别在2016年和2017年推出了自家支持Tango的手机。

联想Phab2 Pro

联想于2016年12月发布的Phab2 Pro搭载了经过优化的Tango版高通骁龙652八核处理器,这在同年的手机中也算旗舰机顶配了。然而我们看到它支持的应用中,只有像多米诺骨牌、虚拟恐龙这样非常初级的AR应用,画面还带有上个世纪单机游戏的贴图感。这就意味着如此强大的手机性能还是远远不够。

而今年8月份登陆美国的华硕ZenFone AR搭载了经过优化的Tango版高通骁龙821四核处理器,也算相当高的配置了,但在开启和关闭Tango应用时还是很容易出现延迟。

华硕ZenFone AR

此外,高配置也导致价格的高昂,如今一年过去了,当年性能不逊色于Phab2 Pro的S7 Edge早已跌破三千元,而Phab2 Pro竟然还是高达四千。今年8月份登陆美国的华硕ZenFone AR8G版本也需要4357元。这也让大多数消费者难以接受。

再者,像Tango这样的技术需要更多的重型硬件。联想Phab2 Pro为了实现AR技术,在背部搭载了三枚摄像头,同时还配备了三个麦克风。今年,各家手机厂商清一色的全面屏手机以及魅族Pro7的惨败都在告诉我们,全面屏已经成为手机标配了。这也意味着,手机内其他硬件空间会越来越小,诸如iPhone7、坚果Pro1等都索性取消了耳机插孔,那还有多少空间留给支持Tango需要的额外硬件呢?

问题二:杀手级应用的匮乏

去年7月爆红的AR游戏《Pokemon Go》让很多人了解到了AR的魅力,但在这之后就再也没有一款像样的AR应用进入我们的视线。今年年初曾传出消息,称谷歌将与艺术博物馆合作用Tango提升游览体验,但因为Tango技术的不稳定性,需要进一步的观察和优化,之后就没了下文。

因此,不管是谷歌的Tango或者ARCore,甚至是苹果的ARKit,都面临共同的难题,缺少杀手级应用程序。“我们现在看到的AR应用大多只是简单的游戏,会跳舞的热狗以及其他一些精心创作的营销活动而已。” AR/VR软件公司Marxent的联合创始人兼CEO贝克·贝塞克说道。

过去三年,虽然Tango一直受到外界的关注,但只在两款智能手机上搭载了——联想的Phab 2Pro以及华硕的Zenfone AR,缺乏设备的支持大大阻碍了Tango的发展。根据Google Play的数据显示,只有少数Tango的应用下载次数能超过1000次,即使像亚马逊公司提供的应用程序,也只是刚刚超过1000次,许多下载量只有可怜的几百个。

联想Phab 2Pro刚推出就自带三十几款AR应用,这些应用几乎都是手机厂商或者Google自己开发的,之后增加的就很少了。对于国内用户来说,国行版只有一个联想自己的Tango商店,阉割了谷歌服务框架及Store,这意味着国行版在Tango软件方面几乎是零。从这方面看,谷歌关闭Tango也只是时间问题了。

更加大众化的ARCore终将取代Tango

正如小编会开头所说的,Tango的技术实现需要额外的传感器和摄像头,因此模组臃肿;而今年8月发布的ARCore和ARKit相似,只需要一颗摄像头就能完成AR功能,对硬件要求不大,这就解决了Tango硬件推广成本高的问题。

同时,ARCore从Tango上吸取了大量的经验教训,从一开始就支持Java、Unity和Unreal开发引擎,这意味着不管对开发者还是消费者来说,ARCore都将是更加大众化的平台。

然而,不论是即将成为过去式的Tango,还是接下来谷歌会力推的ARCore,安卓生态系统的碎片化问题依然会困扰着它们。未来各种各样的安卓硬件是谷歌控制不了的,这可能也是目前只有Google Pixel、Pixel2、三星S8以及S8 edge支持ARCore的原因。

Tango的“死”是板上钉钉的事了,但ARCore能否超越ARKit还是个谜。随着 ARCore 的发布,AR 功能已经有能力覆盖整个移动端,那么AR的战争已经打响。苹果可以完全控制自己后续手机的硬件配置,而ARCore为了增加普及难免会牺牲体验,如联想和华硕两款Tango手机的体验就不一致。

明年AR的究竟会怎样发展?我们拭目以待。

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原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2017-12-18

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