英特尔、TPCast这场新欢旧爱无线VR之争,HTC很明显会选它!

对于无线VR这件事,HTC显得格外认真与专注。先是通过Vive X加速器孵化TPCast(传送科技),并于2016年双十一正式发布由TPCast打造的HTC Vive无线升级模块;随后在2017年1月,HTC又宣布将与英特尔合作开发基于WiGig标准的无线VR解决方案。看来,HTC真的是下定决心要剪掉VR头显背后那根又长又笨重的辫子了。

但尴尬的是,在当前无线VR还未成熟、市场规模不算大的战场上,HTC左边是“甩钱任其成长”的“干儿子”TPCast无线升级模块,右边是耗费心血“抚育长大”的“亲儿子”WiGig无线VR解决方案。双方看似和平共处,但实则已打得鼻青脸肿,HTC却站在一旁“坐山观虎斗”,心情好不惬意,让人着实有点摸不着头脑。对于这三者之间的爱恨情仇,尔等吃瓜群众只需坐等续集即可。

WirelessHD、WiGig:狭路相逢,谁会胜?

TPCATST和英特尔的解决方案,都使用了60GHz频段来传递PC基站上的压缩视频和输入输出数据。唯一不同的是,TPCast选择的是WirelessHD标准,英特尔采用的则是WiGig。所以归根结底,TPCast与英特尔之间的核心竞争点在于选择的网络标准的不同。那么问题来了,WirelessHD与WiGig之间到底有何不同呢?

WiGig是一种无线千兆比特网络标准。相比Wi-Fi,这种标准能够大幅提高近距离(在同一房间内)的传输速率,传输速率最高可达7GBps,且无需网线就可以将高清视频由电脑和机顶盒传输到电视机上。除了拥有接近7Gbps的传输速率之外,WiGig 的另一大优势在于它可以跟Wi-Fi很好地融合,因为WiGig技术很大部分是由传统Wi-Fi延伸而来,因此它拥有向下兼容802.11n的能力。

相较WiGig,WirelessHD属于较早的一种网络标准,专用于短距离传输高清视频。WirelessHD技术基于802.15.3c标准,其采用60GHz的高频频段,理论带宽可以达到28Gbps,比WiGig 要高得多。传输方面,在WirelessHD解决方案中需要配置一个接收器和一个发射器,专门用来在数据源和目的设备之间传送视频和音频。此外,和WiGig不同的是,WirelessHD无法在不同的设备间复制被传送的文件,且这个标准也不能用来连接上网。

从上数表述中我们可知,在传输速率方面,WIrelessHD远高于WiGig,但需要专门的设备支持。而WiGig则能够很好地与Wi-Fi融合,这也使得未来很多的家庭的路由器也能够支持WiGig,如此一来,这将节省玩家购置发射器的费用,相比基于WirelessHD的设备会更加便宜。或许这也是HTC在有TPCast无线VR升级模块的基础上,还选择与英特尔合作的重要原因之一,因为英特尔这套无线解决方案更适合未来。

对此,HTC Vive中国区总裁汪丛青曾公开表示:“这两种方案并不存在选择关系。目前 TPCast的无线升级模块已上市。而英特尔更多的是在建立一个标准,方便不同的厂商进行生产。他们两者解决的是不同客户的需求,HTC Vive与他们的合作模式也不尽相同。”

Vive Wireless Adaptor:今年秋季见!

话虽这么说,但我们从HTC Vive在CES 2018中的动作中不难看出,其与英特尔的关系更为紧密,而与TPCast之间却有一种难以言喻的尴尬。在CES 2018上,HTC Vive在今年的CES展前发布会上,推出了全新的VR头显Vive Pro,其不仅在分辨率方面有大幅提升外,在设计、定位追踪方面也得到了很大的改善。关于Vive Pro的更多信息,可点击蓝字查看(传送门:Vive Pro分辨率升至3K,新无线配件令人瞩目

除了新品Vive Pro外,HTC展前发布会还有一个亮点,即HTC将与英特尔联手推出同时适用于HTC Vive和HTC Vive Pro的Vive无线套件Vive Wireless Adaptor。 据悉,Vive Wireless Adaptor采用英特尔的WiGig技术,能在无干扰的60GHz频段运作,可在PC和头显之间实现双向的高传输和低延迟。Vive Wireless Adaptor预计将在今年第三季于全球正式开卖。

其实早在E3 2017上,英特尔就曾宣布把自家的DisplayLink XR无线模块与HTC Vive结合,与HTC Vive合作推出VR无线解决方案,并在自家展台上进行了产品概念的验证展示。小编了解到,DisplayLink XR解决方案主要由6部分构成,分别是外壳、电池、电池外壳、PCB、散热器和60GHz无线接口。

原型图展示的DisplayLink XR无线模块,与TPCast的无线升级模块一样,也同样需要在头显上额外增添一个装置,增加负重感。但DisplayLink XR无线模块那时仅是一款不成熟的原型产品,且根据英特尔的想法,是想把这个做成芯片提供给第三方使用的。这就不难理解,为何英特尔要在今年第三季度才正式发布无线模块,合六为一,其中的技术壁垒有多难,大家都懂,难怪像英特尔这样的芯片大厂也需要费些经历解开这道难题。

TPCast:只见新人笑,不闻旧人哭

刚刚上文也提及了,HTC与TPCast之间的关系在CES 2018上出现了微妙的变化,这不仅是指HTC对TPCast的态度,于此同时,TPCast对HTC似乎也不如从前那般亲密。HTC在关于Vive无线解决方案的对外宣传上对TPCast只字不提。不仅如此,小编发现,原来在HTC Vive官方网站上到处都是的TPCast宣传文案现已全部下架。

甚至还在CES对外的宣传文稿中指出:“全新推出的Vive Wireless Adaptor,是首度在市场上,为Vive及Vive Pro提供真正的无线VR头显整合方案。”首度?请问TPCast现在是什么心情?

或许是HTC的所作所为,让TPCast心灰意冷,在今年的CES也并没有去热脸去贴HTC的冷屁股。在CES 2018上,TPCast公布了新产品TPCast Plus。新的设备能够被运用在HTC Vive和Oculus Rift上,同时拥有更加轻薄的设计、可穿戴的顶板以及四合一的电池充电器,能够有效延长使用时间。不仅如此,TPCast还宣布TPCast Plus将会适配微软MR头显。

从刚开始HTC对TPCast的力捧到现在的形同路人,只过去了一年多的时间,两者之间的关系就发生了天翻地覆的变化。深究其中原因,小编只想说或许这就是残酷的商场吧。

消费者大多容易先入为主,作为第一款量产面市的无线升级模组,TPCast并没有让大家过于失望,甚至可以说在无线VR解决方案选择面不广的情况下,消费者对于TPCast产品还是很买账的。再加上,TPCast也在不断进行产品迭代更新,优化那些为人诟病的缺点。这难道不比还没有产品影子的英特尔Vive Wireless Adaptor更让人放心?

或许HTC真如汪丛青所说的,选择不同的无线VR解决方案,只是因为各产品的定位以及优缺点各有不同,为满足不同用户的需求而已。毕竟残酷的商场,遵循着“优胜劣汰,适者生存”的法则,谁能够从中脱颖而出,全凭本事。

本文属VRPinea原创稿件,转载请洽:brand@vrpinea.com

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2018-01-25

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