用意念玩游戏,首款脑机VR游戏《Awakening》将于今年上线

无需双手交互,直接用意念控制物体的移动,这不是电影中的创意,而是脑机VR游戏中可以实现的操作。相比人工智能(AI)、无人驾驶等“网红”,消费者对极其科幻的脑机接口技术还是比较陌生的。

但其实这种技术已经在医疗、军事等领域得到了一定的应用,并取得了较好的反馈效果。目前,一些科技公司正在发掘该技术的商业应用潜力,力求将这种技术带到消费者领域,为VR游戏带去更多可能性。

脑机VR游戏《Awakening》将于今年上线

据悉,神经科技初创公司Neurable推出的脑机VR游戏《Awakening》,将于2018年晚些时候上线全球各地体验店。《Awakening》是全球首款基于脑部控制的VR游戏,玩家可以通过大脑意念操控游戏中的物体。

体验时,玩家扮演一名被困于邪恶政府实验室中的小孩。实验室中有很多闪烁着光芒的物品,当玩家把注意力集中在一个物体上时,该物体就会飘起来并在空中旋转。此时将视线转向镜子的话,这个物体就会把镜子打破。此外,玩家可以使用念力在大门上的密码输入器中输入密码。

Neurable位于美国波士顿,由特斯拉与SpaceX的CEO Elon Musky于2017年3月宣布投资成立。《Awakening》的成功开发得益于其为HTC Vive打造的脑机接口开发套件,该套件由Neurable开发的EEG(脑电图)头带以及HTC Vive VR头显组成。

EEG头带集成了七个用于记录EEG信号的巨大电极,用于监测脑细胞大面积电活动。为了检测用户的意图,Neuable的系统使用了一种名为“事件相关电位”的大脑信号。当玩家注意力集中观察某一物体时,大脑会潜意识地注册其特定的闪烁模式,并通过特定神经元进行响应。Neuable的系统可发现这个的响应信号,并将其转换成游戏命令。

Neuable选择通过响应信号来捕捉玩家意念,避免了手术植入电极的操作,是一种更为安全的提取意识信息的方法。但同时也意味着获取的信息将大大受限,所以《Awakening》现只提供简单的故事线。

Neuable联合创始人兼执行总监Ramses Alcaide表示:“这款游戏,展示了脑机接口技术为玩家带来的意识操控VR游戏的可能性。而我们提供的开发者套件,可供游戏开发人员开发更多脑机VR娱乐内容和游戏体验。我们认为,第三方游戏开发者比我们更懂如何创作一款有趣的脑机VR游戏。”

Alcaide表示:“VR游戏上的应用只是脑机接口技术的首批尝试,我们会进一步优化硬件,让它们变得更小巧简单,便于该技术在更多商用领域的应用。也许未来我们将开发出只有一到两个EEG电极的头带,或是直接贴在耳后的EEG传感器。”

此外,尽管Neuable的EEG头带目前最适合HTC Vive头显,但该头带也能兼容其他VR硬件。

侵入式or非侵入式,仍是问题

脑机接口技术分为两种形式:侵入式与非侵入式。考虑到消费者的接受能力,目前消费级设备主要采用非侵入式。非侵入式脑机接口不需要将电极植入皮肤,所以安全性和易用性更强,在消费者领域的落地可能性也更高。但目前这种形式仍存在收集到的信号准确性不高、信息量较小等问题。

侵入式设备多被用于研究机构和军事组织。通过植入大脑皮层的电极,采集研究对象大脑活动的反馈信号。具有采集用时短、信号准确率高等优势。但相应的,这种形式存在一定的危险性,植入难度也更高。在目前该技术仍不成熟的情况下,很难让消费者领域推行。

从娱乐角度切入消费者市场

将脑机接口技术应用在VR游戏中,是一个非常令人期待的创意,也将极大推动脑机接口技术在消费者领域的发展。因为经验告诉我们:作为高端科技,想要快速打入消费者市场,必须先从娱乐领域入手。

目前,脑机接口应用最广泛的是医疗领域。开发人员根据脑机接口技术开发了一些疾病监测系统,可直接通过脑控设备进行远程诊疗。此外,脑机接口技术在VR康复治疗中也得到很大应用,例如帮助残障人士找回失去的知觉,或是置身虚拟环境中,通过思维活动与外界交流。

虽然,脑机接口技术已经在医疗领域得到了一定的应用,但其作为极其科幻的一种技术,以新奇的娱乐科技姿态会更容易打入消费者市场。

对于VR游戏而言,脑机接口技术用思维代替了动作,带来更自然隐秘的交互方式。这将开启一种全新的VR游戏体验方式,为我们带来关于沉浸式游戏的更多幻想。或许未来能实现《刀剑神域》中的游戏模式?

而对脑机接口技术而言,娱乐、游戏领域一直都是自带流量的,其巨大的消费需求可以快速推动其技术发展。相比其他领域,娱乐领域有更大的受众和关注度,应用前景更加广阔。

但是,现在脑机结合技术的商用发展之路仍存在很多阻碍。该技术自带的科技壁垒、高昂的开发成本和潜在的危险性都限制了其应用前景。

但作为一名消费者,小编对于脑机结合技术在VR游戏领域的发展,是乐观其成的。毕竟,不管是科技公司对于该技术的虎视眈眈,还是更多设备进入消费者市场,最终受益的始终是我们。

本文属VRPinea原创稿件,转载请洽:brand@vrpinea.com

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2018-01-19

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