改变的不仅仅是货币——区块链技术的深层意义

选文审编:Shawn 翻译校对:Helen,崔楠 素材来源: http://www.fintechbusiness.com

[编者按] 德意志银行总裁John Cryan之前少见地在达沃斯论坛出现,并带来了一个劲爆的消息,“十年内纸币和硬币组成的现金支付系统将退出历史舞台。” 联想到中国人民银行有关负责人也表示,央行目前正积极对国内外数字货币的运行框架、关键技术与流通环境深入研究,未来数字货币不仅前景明朗甚至已经上升到国家战略层面。《大数据文摘--商业与金融专栏》今天推出数字货币专题系列之三,本文从独特的视角纪录了作者对比特币及其分布式交易货币及系统的逐渐了解,以及它们如何改变我们的交易方式以及生活方式。

在这里我不想讨论相关的技术细节,为什么它是安全或者说“不可能被黑客攻击”的,这方面已经有很多权威书籍。我想要尝试理解区块链以及它对商务用户的意义,甚至于我们如何设计并组织我们的企业。

多年前我曾经有过这样的思想斗争:如何解放员工,让他们变得没有约束,让他们所付出的努力,对一个组织的成功所做出的贡献得到最直接的回报。

想象一个这样的世界:任何人都可以选择去做他们认为最有影响力的工作,他们的贡献会直接被市场所衡量,而他们则得到与贡献成正比的利润份额。

这是一个没有管理人员的世界,组织会自我形成,对市场需求的响应比任何分层管理结构更快更有效。这就是一个终极的“价值分层”, 最“灵活”的组织结构。

这也是一个需要分布式信任的世界,因为同事之间的互动不再是由管理层和公司所引导的;对贡献的回报来自于某种对未来产生的价值的股权, 像大公司现在招聘与裁退一样允许参与者自由进出。

我相信区块链及其相关技术的出现将最终允许这种类型的机构形成,而且一旦核心挑战被攻克,这类组织结构将快速超越现有的层级组织。

这将记录我对区块链、分布式自治组织,比特币和其他第二代技术区块链技术的逐步认识,大型开源软件项目的内在组织,众筹、P2P网贷背后的机制,真实世界资产的微小所有权,分布式托管,甚至货币供应紧缩增长的经济后果。这样做的目的是展开一次探索之旅,理解我们如何组织避免中介不合理的获取我们个人创造的价值。

拜读过Andreas M. Antonopoulos的著作《掌握比特币:解密数字加密货币》后,为仍然需要回答的主要难题是:为什么一个数字加密货币在真实世界会有任何价值?为什么有人买卖比特币的加密货币并为其分配价值?

比特币是一群“挖掘”区块链的电脑网络创造出来的一个数字。作为这个网络创造出来的数字,在概念上它和一个国家的央行制造的货币十分相似。

就比特币而言,每个“数字”的所有权是通过一个开放网络上相互竞争的计算机授权和保护的。相比之下,货币的存在是由央行通常通过市场上的公开市场操作来创造出来的。就像现代货币不再使用黄金作为标准,比特币加密货币也没有黄金或其他来自真实世界的支撑。

那为什么这些被我们称之为“比特币”的数字总价值在数十亿美元呢?为什么比特币成为了一些机构愿意花“真钱”去创造的东西?为什么机构愿意购买非常强大的专业电脑每天整天不停的去挖掘新的比特币?答案很简单,它回归到当今使用的货币的定义:一个被社会所信任的有价值的商品,能为交易的财务标示价值并且能够作为财富存储起来。

我的定义中强调信任的方面是相似的:一个能用来交换商品和服务,并且能够用来衡量它们在市场上的价值的介质。在我看来,货币的重要性根植于接受货币价值的社会人群中,通过这种接受,在转移资产或储存财富时产生了一种“信任”方式。

尽管央行控制了货币的流通总量,但却是市场中对资金的信任让它变得“真实”。当我和你交流时,我不再需要信任你,我只要相信你对金钱价值的认同和我一样。

因此我们可以通过对彼此已经达成共识的货币的相对价值来对资产的价值达成共识。共享这份信任的社区越大,这个货币的交易能力就越强。现代的国家货币意味着我可以去任何地方并相信我的钱拥有被承认的价值。

当然,事实上货币并没有真正的价值。现代货币(法定货币)不再由任何黄金或其他真实世界商品担保,它唯一的真正价值是社区内对它的“价值”达成的共识,尽管它是由中央银行制造,它的供应也是由中央银行来管理的,这个央行是一个分支存储银行系统的根基,同时也是这个央行“无中生有”的创造了货币。

同样的,比特币也没有真实的价值-它只是网络上一大群在“努力创造并维护”它的人之间的协议(所谓“努力”也就是指计算机的耗电,以及购买这些计算机的成本)。

致力于比特币创造的共同努力远远高于世界上500大超级计算机的力量,并正在不断增长。在比特币区块链网络的所有参与者都同意:

1)比特币存在,并通过区块链创造过程被创建及交易。

2)比特币有“真实”价值,足以花费真实资源去创建。

所以当我买比特币时,我真正买的是这个信任网络中的一份额-我所购买的是网络同意我拥有他们的集体努力的份额,这项协议将由网络来担保,直到我选择通过交易出售我的股份。

我基本上就是信任他人(区块链的参与者)承认并维护我的份额的安全。我的行为基本上和相信我的国家的央行承认和维护我在“真实”货币中的份额一样。

事实上,我对比特币区块链的信任应该更深,因为新的比特币(份额)的创建规则已经建入网络中,并有一个固定的创造速度,而理论上央行可以随意根据需要“创造”更多的钱。许多中央银行已经通过量化宽松计划这样做了(尤其在津巴布韦这样有恶性通货膨胀的地方,无异于对大众间接的极端税收)。

所以比特币的价值取决于区块链计算机网络的大小,以及参与者付出的努力,再加上众所周知的有限的比特币供应。凭借其网络规模和参与者的巨大努力,以及两者的惊人增长,我感觉他比任何“真实世界”的钱安全得多。

Greg Dickason 是 CoreLogic RP Data 产品和信息系统的总经理

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2016-04-07

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