增强现实?先不要指望那些眼镜了

大数据文摘作品,转载要求见文末

作者 | TEKLA S. PERRY

编译团队 | Kevin Yan,Lizyjieshu,陈玲

在2014年年中,有家叫Magic Leap的公司精心编辑了一段视频:视频中一只逼真的小象在我们的掌中玩耍。Magic Leap承诺这个令人兴奋的增强现实技术很快会实现,并颠覆性地改变娱乐和计算行业。根据Crunchbase的估算,投资人已经为这家AR科技公司,倾注了将近13.9 亿美金的巨资。很多投资者都想在这个前景广阔的AR公司身上分得自己的一块蛋糕。

然而,到现在为止,我们还在等待中。曾经一段时间大家都认为,2017年将会是Magic Leap爆发的一年。但即使AR粉丝们的期待低到只需要一个公开的样本视频,现在看来,Magic Leap也没有准备好。与此同时,我们等待Magic Leap的这段时间里,一件有趣的事发生了。当我们还在等Magic Leap给我们展示其幕后的黑科技时,一家名叫Niantic Lab的初创公司,和Pokemon公司,还有任天堂公司合作,在2016年7月的时候,发布了一款免费的移动应用。把有十几岁年龄的口袋精灵们移植到了移动设备屏幕上,并通过这些设备把精灵们带到现实中。Pokemon Go使新老玩家走出家门,激励他们把这些精灵都收入囊中。这个APP也的确火了。根据CEO John Hank去年九月份在一个苹果活动上披露的数据,在两个月的时间里,Pokemon Go在全球有5亿次下载。全部玩家在游戏中总共行走了46亿公里。在美国,Pokemon Go迅速击败Candy Crush Saga,成了有史以来最成功的游戏。

iPhone用户用使用时间

在2016年7月11号发布的一则分析指出,平均的苹果手机使用者在Pokemon Go上花费的时间比在任何其他流行的社交应用上更多(数据来源SensorTower)

自此,很多公司竞相开始秘密地研发AR游戏,预计今年会有十几款类似的游戏相继发布。这将是一股大浪潮,它是一种全新的游戏模式。这会像当年视频游戏那样,成为娱乐界的重要分水岭。

让我们回顾一下当年被业界广泛认可的视频游戏是如何诞生的。1972年8月,一家名为Atari的创业公司在加州桑尼维尔市的一家酒吧放置了一台原型投币视频游戏机“Pong”。几天后,制作游戏的工程师回到酒吧,针对游戏机坏掉的报告进行排查。结果发现原来是游戏机的硬币箱已经被玩家们塞满了。

回想起去年夏天,在Niantic发布Pokemon Go的短短几天内,其位于全球的服务器时常宕机。新用户不得不在十分拥挤的系统上注册。在当月圣地亚哥的动漫展上,Hanke表示公司没有为如此大的流量做好准备。

在“Pong”诞生后的那一年,类似Sega和Taito这样的公司都宣布进军电子游戏产业。与Atari一起,在娱乐技术的革命中他们孕育出了一个新行业。

Pokeman Go的精灵球就是AR在2017年的故事。

考虑到读者们有可能在过去的6个月里待在沙漠里或者其他与世隔绝的地方,我们在这里简单的介绍一下Pokeman Go,这款游戏赋予玩家精灵训练者的角色, 玩家将负责捕捉虚拟小动物 —— 神奇宝贝,然后带他们到虚拟健身房,在那里他们可以和其他小动物进行对战。你需要靠近水体才能找到水生的神奇宝贝;一个充满闪光灯的游乐园是则是寻找电动类宝贝的好地方你需要使用智能手机屏幕上出现的一种神奇宝贝“雷达”四处走动来找到他们。当足够近的时候,你可以看到神奇宝贝本身;该应用程序结合了虚拟影响与手机相机看到的实际环境,所以虚拟生物看起来就像是在玩家面前,也许坐在玩家的车上 - 或者狗上,诱导用户将各类搞笑图片发布在社交媒体上。玩家通过向神奇宝贝投掷虚拟球的方式来捕捉它们,但游戏本身比看起来要难。 以上是简要概述,游戏还有更多复杂的属性。最主要的是,玩家通过智能手机的屏幕,可以看到现实世界中的虚拟生物。玩家不能就简单地坐在家里,而必须出去走路,走路还是走路。 Pokemon Go和它的追随者大军的代表一种流派的AR技术,有些人称之为“浅度版增强现实”。与之相对的是另一种流派“深度版增强现实”。在这个领域,有Magic Leap这样的公司。对于度版增强现实的公司,他们最终的目标是通过图灵测试。对增强现实来说,就是要做到当你看到两个相同的物体放置在一个桌子上,你将无法知道哪个是真实的,哪个是虚拟的。这种方法需要某种头戴式显示器和大量的计算能力。 Magic Leap表示其技术使用“动态数字化光场信号”来生成与真实物体无法区分的图像,并将这些图像“无缝地放置在现实世界中”。通常,人们将此理解为公司要把图像以光场的形式直接投影到视网膜上,也就是说,这项技术模拟光线从真实物体发出的到达观测者的路径。相比于传统展示方式,光场流派的AR技术使虚拟图像与真实环境相更真实地混合在一起。

tips:图灵测试

这是一个描述计算步骤的数学模型,使用这种抽象计算机可以把复杂的计算过程还原为十分简单的操作。1950年,如果一台机器对于质问的响应与人类做出的响应完全无法区别,则该机器就具有智能。它奠定了人工智能的理论基础。

我没有体验过Magic Leap的原型机(即使有,我也不能承认,因为公司的保密协议非常严格)。但我已经得到了一定程度的讯息:我跟体验过的人谈过话。他也不能透露具体细节,但承认自己被Magic Leap惊呆了。 “在我看到它之前,”他说,“我认为这项技术非常前沿。一旦你看到它,你说:“哦,是的,怎么可能如此实现.....”他后来岔开了话题,给我留下了充足的想象空间。这会是一个巨大的成功?电脑游戏的未来?我们所知晓的计算的终点?

在深度AR领域,微软已经将价值3000刀的HoloLens寄送给一些开发商和商业用户了,这是一个能将所有内容呈现在面板上的头戴式耳机。微软权衡便携性所做出的折衷选择在于可视区域:可视范围低于45度,就如通过一个小窗口看东西。微软的一个竞争对手 Meta 正以950刀的价格向开发商预售拥有90度视角的头盔耳机,但Meta头盔的缺陷是它需要一个外接电脑去运行。两者的影像都是投射在公开区域,而不是如Magic Leap那样直接投射在你的视网膜上。但Magic Leap可能不会是AR视网膜呈现的一枝独秀。宾夕法尼亚大学沃顿学院技术和数字商业领域的教授Kartik Hosanagar说,他相信视网膜呈现的探索者MicroVision 将会步入增强现实的商用领域。

接着,不可避免的是遇到苹果。CEO Tim Cook 在八月告知华盛顿邮报苹果已经悄悄在幕后做了很多关于增强现实的工作。苹果去年收购了AR起步公司 Metaio, 报道显示公司现今数以百计的工程师正在技术方面不断努力,包括最近从Oculus和Magic Leap挖角过来的牛人。

尽管不论所有这些,作为没有足够预算和一颗执著于摆弄技术的普通人还是明显不足的,深度AR还是保持着一副盛气凌人的样子。“Magic Leap不会以3000刀以下的价格售卖他们的HoloLens,”Hosanagar说到,“这使得它与大众市场相去甚远。”

Niantic的技术总监Phil Keslin 表示认同。他在一次访谈中提到自己并不打算等待Magic Leap。。“我们有需要展现给全世界的产品,有经验能指导我们前行,所以将会运用任何可得的技术。”,尽管他对于智能手表技术的进步也报以极大的期望但目前只有手机技术足够成熟,。平台的转换将会使得AR用户在虚拟和现实世界间无缝连接。他同样也考虑到音频技术,寻求耳塞和其他拥有加速计或内置传感器的可佩带性产品(如Bragi 耳塞和Oakley 的雷达步速镜。他说到“我们并没有在开发音频增强体验中使出全力。”

这使得我们又回到对Pokemon Go,和即将到来的浅度AR 竞争对手冲击波的关注上。 然而真正的冲击将会是什么呢?你又可想知道?

Janet Murray是乔治亚理工学院数字媒体方面的教授, 同时也是研究院副院长。 他的学生似乎走在了时代的尖端 — 他们在Pokemon Go发售一个学期之前演示了他们的手机端AR游戏“哈利波特“,并且认为开发手机端AR的下一个大事件是时间旅行手机应用:也就是你走在现实生活中,但是你会用你的手机屏幕窥视过去。这个建筑10年,20年,或是100年前到底长什么样?谁生活在这?可否跟随一个小说角色从另一个时代到平行的现实世界,捕捉有趣的瞬间,或者发现老旧银行被人遗忘的一角去收集一些虚拟金币?我是一定会下载这些app的。

Niantic的Keslin 对于Pokemon Go目前的成绩十分自豪。我们希望AR技术曝光在大众的视野中。人们在电影中看到,但现在我们让它变成现实。我们展示了它有广阔的市场,人们也愿意去体验这些。这将不断推进着技术的进步。

我们起初的愿景是让人们从沙发上站起来,融入现实的世界并认识新的朋友。我们完成了这个愿景。但这个暑假玩家的数量远超我们的可承受范围。这是个难以启齿的经历。”

Keslin还获得了一份个人鼓励:“我妻子的一个好友有个孤僻症儿子,这个游戏改变了他的人生。他往常出门需要佩戴降噪耳机,现在完全不需要了,他集中注意力在游戏中。他被鼓励走出房门与其他小伙伴愉快的玩耍。我还听闻同样的事发生在很多其他小孩身上。”

每天玩Pokemon Go 的人数在夏天末期出现明显下滑根据Axiom资产管理公司的数据报道,这个应用失去了1500万的日用户,占比高达1/3。Keslin将此部分归咎于开学。“学生占据了玩家基数的很大比重。同时建筑物也是大麻烦。” 一些建筑十分无趣, Keslin 觉察到这些并且希望持续传达“新颖和闪光”的体验以拉回原先的用户。

“很多人认为Pokemon Go只是昙花一现,我却不这么认为,”AR 内容制造者Zugara的CEO Matthew Szymczyk 说到。“它创造了10亿的商业价值,这只是直接收入,还不包括零售商在店内设的Pokemon Go 点的所得。加起来是个好几十亿的经济生态圈。”

“我喜欢电视节目”英特尔的桌面研究部门经理 Tawny Schlieski 指出. “问及持久性的问题十分荒谬。这不是一个内容怎么运行的。内容会不断推成出新。Pokemon Go 会像电视节目一样不断进步,带着新内容回归。这是一个衔接世界的新形式游戏的开端,你再也不能躺在沙发上玩,”她总结道。

AR 和定位开启了先河,并等待着我们的挖掘,”Szymczyk补充说。“这只是个开始。

原文链接:http://spectrum.ieee.org/consumer-electronics/gaming/augmented-reality-forget-the-glasses

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原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2017-02-08

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