Uber无人车发生全球首例行人致死事件,自动驾驶技术信度或倒退10年?

大数据文摘作品

作者:Aileen、龙牧雪、魏子敏、云舟、小鱼

自动驾驶技术再一次被推至了风口浪尖。

当地时间3月18日晚10点,49岁的Elaine Herzberg被Uber无人驾驶测试车撞倒,抢救无效身亡。

这是全球首例无人车致行人死亡事件,其处理结果必然会对全球无人车进程及相关规范制定产生不可估量的影响。悲观声音甚至称,“它严重打击了消费者对技术的信心,(民众信度)可能会因此后退了几年甚至几十年。”

让我们先来重现一下悲剧发生的现场:

美国西部时间3月18日晚10点,亚利桑那州坦佩市,49岁的Elaine Herzberg在人行横道外横穿马路,随即被正在往北行驶的Uber无人驾驶测试车撞倒。

这名女子被送往医院,但因伤势严重而身亡。

坦佩警方证实,事故发生时,汽车确实处于自动驾驶模式,车后座还坐着一位安全驾驶员。

这是一辆沃尔沃XC90 SUV,被Uber改装,车顶配备有激光雷达和摄像头等设备。Uber发言人证实了这件事的发生:“我们正在与地方当局进行全面合作,调查这起事件。”

此次发生事故的汽车来自Uber亚利桑那州技术测试中心。事故发生后,Uber已暂了在坦佩、匹兹堡、旧金山和多伦多等城市进行的无人车测试。

再来更新两个最新进展:

进展1:Uber CEO Dara Khosrowshahi 发推特评论了这一“巨大悲剧(incredibly sad news)”。

亚利桑那州刚刚发生了一件令人难以置信的悲剧。 我们正在与当地执法部门配合以了解事情经过,同时也会认真考虑受害者的家人的安置。 - dara khosrowshahi(@dkhos)2018年3月19日

Uber_Comms发推向受害人家属表达慰问:

我们的心与受害者的家人同在。 我们正在与@TempePolice和地方当局充分合作调查此事件。 - Uber通讯(@Uber_Comms)2018年3月19日

进展2:华盛顿公路与汽车安全倡导机构(Advocates for Highway and Auto Safety)负责监管事务的主管Peter Kurdock称,亚利桑那州的交通事故是悲剧性的。

事故发生前一周,该组织致函运输局局长Elaine Chao,表示担心无人驾驶车的开发过程缺乏该部门行动和监督。

Kurdock说,这起致命的事故应该给国会议员一个“令人震惊的提醒”,即他们需要“思考所有问题,把最好的法案放在一起,希望能够防止更多这类悲剧发生。”

首例无人车辆造成的行人死亡事件引发了有关技术安全的问题的巨大讨论。

谷歌母公司Alphabet、通用汽车、Uber和百度等公司正在投资数十亿美元开发无人车技术,因为它有可能改变汽车行业,整体交通和城市运作方式。一位分析师估计,目前Alphabet的Waymo市值高达700亿美元。

这样的测试已经扩展到复杂的城市地区。亚利桑那和德克萨斯这些州采取了相对友好的监管方式,也吸引了不少希望将无人驾驶技术商业化的公司。

凤凰城地区是自动驾驶技术实验的沃土。Uber一直在有人类安全驾驶员在方向盘后的情况下测试自动驾驶技术。

去年年底,经过在凤凰城的多年测试,Alphabet旗下Waymo公司开始取消人类安全驾驶员,用无人车运送少数居民 (Waymo员工坐在后排座位上)。通用汽车公司也在凤凰城地区进行测试。 通用汽车发言人拒绝发表评论,Waymo的代表没有回复多个评论请求。

坦佩的死亡事件可能会减缓测试,推迟商业化并破坏这种乐观情绪。

位于华盛顿的倡导组织汽车安全中心执行主任Jason Levine说, “它严重打击了消费者对技术的信心,(民众信度)可能会因此后退了几年甚至几十年。我们需要慢下来。”

事故发生也引起了研究界的哗然讨论。

斯坦福大学教授李飞飞发推评论说:这是一起致命的无人车事故。斯坦福的研究者一直呼吁考虑机器学习的道德问题:这就是AI,AI对人类生活有着深刻影响。我们所有人都需要共同努力,让AI更安全、公平和仁慈。

纽约大学商学院教授Arun Sundararajan表示:“我们正处于自动驾驶技术的初级阶段,我们仍然在不断学习提升这项技术。每当你发布新技术时,都会遇到一系列意想不到的情况。 尽管人类也容易出错,但作为一个社会,数十年来我们已经能够理解这些错误,而机器的错误则不同”。

对事故调查过程中,监管部门也必然加强对无人驾驶车辆法规的监管。

美国国家运输安全委员会(NTSB)正在对死亡事件展开调查,并派遣了一小队调查人员前往凤凰城以东10英里处的坦佩。交通部国家公路交通安全管理局也派出了专门的调查组。

NTSB每年开展的公路事故调查相对较少,但一直在密切关注涉及全部或部分自动驾驶汽车的事故。去年,它曾对在佛罗里达州造成致命事故的Autopilot系统(来自特斯拉公司)进行调查并进行了批评。

NTSB对自动驾驶技术所持的警惕态度与交通部门恰好相反,该部门去年修改了自动驾驶汽车的政策,试图消除测试这些车辆的障碍。

消费者监督机构的隐私和技术项目总监John M Simpson表示,这次车祸强调了对新兴技术进行更严格监管的必要性。

Simpson表示:“机器人汽车无法准确预测人类行为,真正的问题出现在人与机器人车辆之间的交互作用中。”他说,该组织呼吁在发生致命车祸后,全国暂停自动汽车测试。

在最近发生的一起事件中,加利福尼亚警察发现一辆特斯拉停在五车道高速公路中间,一名司机在方向盘后面睡着了。该名男子称该车处于“自动驾驶”状态,这是特斯拉的半自动驾驶辅助系统,他因涉嫌酒后驾车而被捕。

研究自动驾驶的亚利桑那州立大学副教授Michael G Bennett说,自动驾驶汽车在坦佩的校园和街道上无处不在。一般情况下,有人类安全驾驶员坐在方向盘后面,但有时候车里面并没有人。

他说,这场致命的事故将引发业界严肃的改革和反思。

“对于这个行业来说,这可能是个问题,因为他们关于这项技术价值的核心论点之一是它比人类驾驶更优越,”Bennett说道,并补充道,自动驾驶汽车应该能够检测到行人并避免撞到他们,即使他们不在人行横道内:“每天,世界各地的行人都会走出人行横道的。”

这次事故提出了许多严重的问题。 让无人驾驶汽车在公共道路上进行测试足够安全吗,人群中有多少人并不同意成为实验里的小白鼠? 同时,没有人能够量化这些无人车避免了多少车祸,避免了多少因为人们因为边开车边发短信、打电话或者酒驾造成的惨剧。 人类记录并不佳:去年有近4万人在美国的公路上死亡。 其中将近6,000人是行人——每天超过16人。然而,平均来看,人类驾驶员每驾驶1亿英里会杀死1.16人。 Waymo和Uber以及其他所有无人车合并在一起至今驾驶的距离远不及这些距离,他们已经杀死了一个。

这些公司是否需要增加技术的透明度?今天,开发人员不愿意将太多的数据提交给公共部门,因为担心政府可能会向竞争对手泄露一些非常昂贵的商业秘密。但是也许这些公司需要更加透明地了解他们的技术如何运作——以及它的缺点。

不过,即使公司交出了更多详细的信息,地方,州或联邦当局是否有专业知识来了解它并创建正确的保护措施? “许多政府正在对开发该技术的公司报以大量的信任或信心,”南卡罗来纳大学法学院自主车辆监管研究的律师Bryant Walker Smith说。也许是时候让他们自己研究无人车并出台相应的法规了。

素材来源:

https://www.theguardian.com/technology/2018/mar/19/uber-self-driving-car-kills-woman-arizona-tempe

https://www.wired.com/story/uber-self-driving-car-crash-arizona-pedestrian/

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2018-03-20

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