涨知识!你的大脑只用了5% ?Oh,NO!

有关“人脑只用了不到 5%”的说法流传已久,最著名的例证便是对爱因斯坦大脑的解剖。那么,“人脑只用了不到5%”的说法是否确有科学依据?其实,这种说法是完全错误的。

有关“人脑只用了不到 5%”的说法流传已久,最著名的例证便是对爱因斯坦大脑的解剖。那么,“人脑只用了不到5%”的说法是否确有科学依据?

其实,这种说法是完全错误的。它源自神经生物学发展最初期,对实验的一系列错误解释。

类似“大脑利用率”这样说法的基础,是1920年左右Karl Lashley所做的一系列实验——这个我一会儿详细讲。

这类实验已经被广泛证伪。它更多是一种精神上的鼓励,最具诱惑的地方可能是我们可以发展自身的精神能力,至少可以通过提高我们的记忆力或是集中力对参加一些竞赛有帮助。因此也被各种广告利用,声称如果我们开发了最不可思议的大脑,那么所有的一切都可以获得。因为其有着巨大的商业价值,奸商们可以打着“开发大脑”的旗号骗钱,所以流毒甚广,至今仍有影响。

爱因斯坦大脑的前视图照片

爱因斯坦大脑切片

在1920年Karl Lashley进行他的记忆实验的时候,人们对脑的理解完全是空白(想象一下,在1891年,neuron这个词才第一次被人们发明)。科学家不知道脑的功能区划,不知道左右半球的关系,甚至不知道神经递质的作用或原理。

在这样的大背景下,Karl Lashley提出了一个假想概念叫“Engram”,用以指代脑中负责存储记忆的单元(可惜这个假想概念现在看来全站不住脚,我甚至找不出它的标准中文译名。)

Karl Lashley 先训练小老鼠钻迷宫找食物,之后切掉小鼠的一部分脑皮层。再对比小鼠钻迷宫的效果。换言之,如果某次实验,恰好切掉了小鼠的Engram,那么小鼠就会在迷宫里迷路了。

于是Karl Lashley切啊切……他渐渐发现了一个脑区,对小鼠走迷宫的效率影响最大。而且在这个区里细分下去,切在哪并不重要,重要的是切除的比例——切得越多,小鼠越傻。

Karl Lashley

根据这些实验,Karl Lashley下结论:Engram就在这个区域里。而且,就算切掉一半,小鼠依然能正常活着,这说明小鼠对于脑区的利用率非常低。这个结论听起来很新鲜,一传十十传百,传到奸商耳朵里的时候,就变成了“人脑利用率不足5%”了。

后来,随着技术的进步,人们渐渐知道了负责显式记忆的区域,根本不在Lashley切的那块大脑上。而是在一个叫做“海马体”的,很小很小的一个脑结构中。而且脑的主要功能也不是走迷宫——我们看、听、说、运动、思考甚至睡觉,都是脑来进行整体控制的。

那么Karl Lashley找到的脑区,究竟是干什么的呢?在当代神经生物学术语里,人们管这个区域叫做初级视觉皮层——是负责“看”的脑区。如果这里有一块受损,我们视野里就会相应地产生一块盲点。受损区域越大,盲点的尺寸也就越大。

Lashley切得越多,可怜的小鼠的视野范围就越小,当然钻迷宫也就越慢。但是从这样的实验,直接推到5%的利用率,可谓谬之千里。

作者:侯晓迪为加州理工学院计算与神经系统学博士生,校园“黑客”

摘自:生物探索

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2014-12-30

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