生物领域的大数据有多值钱?

近日,著名制药企业 Genentech 向 23andMe 注资 6000 万美金,用于分享后者的帕金森氏症患者的基因组数据。

23andMe 是一家好公司,Anne Wojcicki 也被认为是一位好科学家。但基因技术涉及人类隐私以及令很多科研工作者头疼的伦理问题,这导致 23andMe 开展业务并没有想象中那么顺利。

2013年11月,FDA 叫停了 23andMe 与健康有关的数据解读服务,虽然这意味着消费者依然可以拿着数据找懂行的从业者解读,这项禁令的确“减缓了我们新客户的增长速度”。

作为一家烧钱的公司,23andMe 获得的上一笔大投资是 12 年从谷歌、Facebook 股东 Yuri Milner 等筹集到的 5 千万美金。随着庞大资金的流入,23andMe 现如今拥有庞大的基因数据库。和谷歌、Facebook 不同,Genentech 是世界级的制药企业,近日却出乎意料慷慨解囊,给出了这笔预付款 1 千万美金,后续 5 千万美金的投资 -- 尤其在 23andMe 似乎正处于低谷的时候。

Anne Wojcicki 认为正是 23andMe 拥有的数据吸引了来自药企的投资,“这说明了一个事实,药企对我们拥有的庞大信息很感兴趣。我们拥有大量想要参与研究的人群,我们也可以做的比世界上任何其他的研究方法更快更有效”。

很显然 Genentech 确实也是这么想的,负责技术创新和诊断业务的 Alex Schuth 被 23andMe 和 Michael J. Fox 基金会联合招募的一万两千名患者以及得到的数据所震惊。他认为,“很显然这样的合作将是为患者们开发新药最好的方式。”有趣的是,其实 Genentech 并不是 23andMe 第一次和药企合作,去年他们和辉瑞一起开展了一项针对克罗恩病(一种原因不明的肠道炎症疾病)的研究。

但是最新的这笔投资衬托出 23andMe 现有的数据库的规模和力量,Genentech 将会使用其中一个大型数据库:帕金森氏病数据库。23andMe 的诊断服务只涉及了科学已知的那些基因突变,而 Genentech 想要走的更远,他们想要得到 3000 名帕金森氏病患者或者他们的一级亲属的全基因组序列信息。Genentech 想去挖掘新的药物靶点。

除开这项合作一定会涉及到的隐私保护和伦理问题外,Anne Wojcicki 不得不寻求改善与 FDA 的关系,她希望能将用户数量从 80 万提升至 100 万。因此她雇佣了 Genomic Health 前雇员 Kathy Hibbs 来负责公共关系。

Anne Wojcicki 希望 2015 年一切能变得顺利起来,尤其希望 FDA 能再次批准数据解读服务。因为如果这些信息被认为价值不大的话,公司将会面临一个不确定的未来。

不过即便如此,23andMe 的数据库现在还是很受欢迎的:旧金山一家叫 Reset Therapeutics 的公司也在用他们的数据库寻找治疗罕见疾病的药物靶点。

最终 23andMe 还是需要再次对他们的数据库进行扩充的,不过看起来还等得起。早在 Anne Wojcicki 创立 23andMe 时,有一家大型药企的朋友就告诫如果她真想做出什么不同凡响的事情,起码等 10 年,直到 FDA 定义好什么才是直接面向消费者的业务。否则,她得换一个策略,趁早把公司卖了。Anne Wojcicki 则不以为然,认为需要放条长线。

虽然看起来短期内 FDA 不会放松对 23andMe 的监管,但我还是相信 23andMe 做了应该做的事情,他们比研究机构和医院更有效率,也为那些受限于财力的研究人员或者公司提供了翔实的数据信息。FDA 应该更有效一些,快一些制定能保障隐私信息和伦理规范的政策,少一些官僚。

作者:Chientung

摘自:36氪

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原始发表时间:2015-01-08

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