霍金被过誉了吗?

2018.03.14更新:

今天惊闻霍金博士逝世,怅然若失,特地回来这里,再讲讲霍金博士。

霍金当然不是当代最伟大的物理学家,他的学术成就也许并没有你们想象的那么高;但是,他是天才、是爱因斯坦后最知名的物理大师、是当代最具影响力的物理科普作家、是《时间简史》的作者、是科学的符号和代言人……

多少人年轻学子因霍金博士的科普影响力纷纷投身物理专业为科学的发展发光发热!全世界多少人因为《时间简史》而对宇宙有了最浅显的认识!在这个互联网时代,霍金博士又用自己的巨大影响力让民众开始对物理、对科学产生了兴趣!

所以,霍金博士是伟大,可能不是最伟大的,但他会彪炳人类物理学的史册,缅怀霍金博士。

霍金

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学术贡献

题主如果想比较全面的了解霍金博士及其学术成就,可以先去找几本霍金的传记读一读,然后再查一下他发表的论文的IF(影响因子)值,以及请教一下物理专业特别是广义相对论方向的学生,就可以大致了解了。

提到霍金,就不得不说一下爱因斯坦,因为霍金一直以来都被视作“继爱因斯坦以来最杰出的理论物理学家”,而霍金也一直被拿来与爱因斯坦作比较。

爱因斯坦和霍金不同,爱因斯坦在20世纪的知名度和地位(不管是科学界的还是社会地位)比现在的霍金还要高得多,当时在西方,爱因斯坦享受着如摇滚巨星般的热捧,当时他的名字是真正达到了家喻户晓,这跟20世纪是人类的第三次科技革命息息相关,一系列推动世界工业化的发明层出不穷,极大地提高了人们的生活品质,所以那时候的人们对科学的敬仰几乎达到了有史以来的顶峰,所以人们那时候对发明家、科学家是极其尊重的,而爱因斯坦恰恰是科学家中的佼佼者。但爱因斯坦是名过其实吗?恰恰相反,爱因斯坦绝对配得上当时的名誉地位,他在20世纪所做的工作,可以说是整个现代物理学的基石。

20世纪诞生了现代物理学的两个最主要的分支,相对论和量子理论,相对论是研究宇宙这种量级的事物,而量子理论则是反过来研究分子、原子、光子甚至夸克这些自然界的最小单位,可以说是两个完全相反的物理学领域,这两个现代物理学根基,量子力学是由20世纪的众多天才物理学家的合力之作,从普朗克提出量子的概念之后,各路物理学家纷纷在这个领域建立了自己的研究成果,波尔的波尔原子模型,波恩的矩阵力学,狄拉克的狄拉克方程,薛定谔的波动力学,这其中还包括爱因斯坦,他关于光子的两性的论文是量子领域早期的奠基性论文之一。

关于爱因斯坦对量子理论的贡献:

  • 1905年 光量子假说,
  • 1906年 固体比热理论,指出普朗克量子假说的真实物理含义,
  • 1909年 光的波粒二象性思想,1916年 普朗克公式的重新推导,受激辐射理论,
  • 1924年 玻色-爱因斯坦统计,
  • 1925年 对德布罗意物质波思想的支持,促使薛定谔建立波动力学,
  • 1926年 开始探索通过统一场论来表述完备的量子理论,
  • 1927年 最早注意到量子力学与相对论的不相容性,开始反对玻尔等人的哥本哈根解释,
  • 1935年 发表EPR文章,利用定域性假设论证量子力学的不完备性,
  • 1952年 反对玻姆的隐变量理论。

因此,爱因斯坦绝对算得上是量子理论的先驱了,而相对论,则几乎是爱因斯坦以一人之力建立起来的,从1905年的狭义相对论到1916年的广义相对论,几乎是他一个人在奋战,相对论的完成,标志着自牛顿时代以来统治了物理学两百多年的经典力学大厦轰然倒塌,狭义相对论解释了物体在高速状态下的运动,而把经典运动学作为低速状态下的一个近似值,广义相对论解释了宇宙量级的引力方程和物质运动,而把经典力学作为广义相对论在小质量下的一个近似值。以一人之力建立了现代物理学的两大基石之一的相对论,同时还是另一基石的奠基者之一,所以才说爱因斯坦真的是理论物理学百年难遇的天才,上一个开启了物理学的黄金时代而受到全世界崇敬的人,叫艾萨克·牛顿。

我个人认为,爱因斯坦是近现代最伟大的理论物理学家,我高中的时候特别喜欢看物理学历史,翻了很多从牛顿时代到20世纪末的物理史话,也看过有5、6本爱因斯坦的传记,读完了他的狭义相对论和广义相对论,对他的工作不敢说了如指掌吧,但至少也是略有了解,爱因斯坦在20世纪完成了很多伟大的工作,他所取得的成就几乎无人可比,20世纪的物理学世界,群星璀璨,普朗克、波尔、朗道、费曼、杨振宁、波恩、泡利等等,但要选出最耀眼的那颗星,必然是爱因斯坦,而霍金博士也是一位非常优秀的物理学家,一样是天才,更难得的是他在这样的身体条件下还能取得这么高的成就,更是让人肃然起敬,霍金也一直被誉为继爱因斯坦以来最伟大的理论物理学家,对于这个名誉,我不置可否。霍金固然是伟大,但是很多人都认为霍金是可以比肩甚至超越爱因斯坦的科学家,这点我就不敢苟同了,私以为爱因斯坦和霍金不应该也没必要放在一个位面来比较。

20世纪的牛顿-爱因斯坦

霍金目前最大的成就是证明了宇宙奇点和霍金辐射(就我所了解的),这一点的确是运用相对论得出的在现代宇宙学史上的一个伟大的发现,然而霍金的研究依然是在相对论的框架下,并没有革命性的原创理论,因此很遗憾,他始终是不能和爱因斯坦站在一个高度的,霍金之所以知名度这么高,很大一点原因是他身上的励志故事以及科普成就而非仅仅是实际的学术成就,当前还在世的且贡献比霍金大得多的物理学家大有人在(如Gerard 't Hooft、Murray Gell-Mann等),然而他们都没有霍金知名度高,便可窥见一二了。

从媒体传播角度来讲,一个全身上下只有两根手指能动的人,却取得了如此大的物理学术成就,这简直是一个人类的奇迹!不屈、坚定和希望,这些元素都是传播励志价值观的绝佳素材,因此媒体顺水推舟把霍金推上神坛,以此来激励全世界,这其实未尝不是一件好事;另外,霍金于物理学来说,在学术之外的一个很大的成就是把高深的物理学以一种通俗的方式在全世界传播,时间简史就是最好的例子,以及霍金在各种传媒上为物理学不辞劳苦地进行通俗化的宣传,所以他的知名度有很多是作为一个科学布道者而来的,也因此霍金让更多的人开始尝试去了解更高深的物理学,甚至在时间简史热销那段时间在全球掀起了一股物理热潮,功德无量。所以,霍金如今在更多时候都是被当做一种符号,一个“地球上最聪明的人”这么一个符号,有很多传媒很喜欢将霍金比喻做世界上最聪明的人,在这个互联网时代,霍金的知名度随着互联网和传媒的传播,他越来越被符号化,他代表了物理学,甚至是代表了科学,他作为科学的符号出现在各种文字中,所以我们才会在潜意识里就默认了霍金是科学的代言人。

被符号化的霍金

霍金的工作当然是伟大的,但是爱因斯坦和牛顿的工作在他们的时代,都是属于开天辟地的,因此他们才是应该放到一起相提并论的巨人,随着现代物理学越来越垂直化和精深化,个人能掌握的物理知识的广度和深度越来越有限,因此现在更多的是科学团队协作攻关了,如牛顿爱因斯坦这类单枪匹马建立起一门革命性基础理论的人越来越难出现。而霍金及其他的优秀的后来者,他们站在了巨人的肩膀上,更进一步,今天的物理学家比之牛顿爱因斯坦掌握的物理理论要更加的精深,但是爱因斯坦和牛顿是奠基人,是他们开创了这些被后世反复研究钻研的理论。所以,没有必要比来比去,牛顿、爱因斯坦和霍金都是伟大的,只不过前二者开创,后者发展。

这其实跟之前的一条新闻一样,一个断臂少年在高考中用脚答题,最后考了500多分,这是一件令人很震惊的事,而如果是一个身体没有缺陷的人高考考了500多分,谁会去关注?我们惊讶的是一个断臂的人能用脚答题,最后还考了不错的分数,大家关注的是做到这件事所经历的困难,以及对那个人的敬佩,所以对结果自然是宽容的,当然,我并不是说霍金取得的成就不值一提,相反,霍金的成就的确是伟大的,霍金博士的确是爱因斯坦以来最杰出的几个理论物理学家之一,更难能可贵的是,霍金博士是真正的生活的强者,身患恶疾却凭借如同钢铁般的意志为物理学贡献一个又一个的理论,他的工作的确对物理学有着巨大的推动,特别是对宇宙学,霍金博士在现在宇宙学史上是绝对绕不开的一个巨人,我要说的是,霍金博士拥有的这么高的声誉和地位,不仅仅是来源于他在物理学上的成就,也离不开媒体的宣传。

另外,霍金博士对于物理学的科普化也的确做出了影响世界的贡献(时间简史),他是当代最具影响力的物理科普作家,多少学子因他而投身物理专业发光发热,从这点来说,霍金博士是功在千秋。

最后,向霍金博士致敬。

原文发布于微信公众号 - 且拭青锋(just_wipe_sword)

原文发表时间:2018-05-15

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