「深度」多了一个眼睛的HTC Vive,就能看清这个残酷的世界?

在今年的CES 2016上,HTC终于公布了其虚拟现实设备Vive第二个开发者版——Vive Pre。与上一版相比,这一版的Vive在工业设计上几乎推翻重来,并且多了一个“眼睛”——让用户佩戴时可以看到外部世界的摄像头。

Vive Pre加的摄像头可以让用户在必要时“看到”外面的世界,比如不用脱下头盔就可坐下来,或喝口水什么的。当用户靠近房间边缘时,此前虚拟世界中会显示出一堵虚拟的网格墙,现在或许能加入更多现实元素。

然而这个多了一个“眼睛”的Vive Pre,就能帮助日薄西山的HTC看清这个竞争激烈的残酷世界,走出一条不一样的道路吗?在镁客网看来,恐怕未必。

昔日的手机巨头,如今的迟暮病人

HTC早年从代工起家,后来依靠创新,在功能机时代便果断瞄准智能手机产业,抢先布局微软windows CE系统,从一家代工厂迅速成长为全球智能手机领军企业。作为公司创始人的王雪红也一度荣登中国台湾女首富宝座。

然而好景不长,经历了一系列人事纠纷和市场策略失误的HTC逐渐在与苹果、三星的高端市场竞争中掉队,设计上更是死抱着双下巴不放,一直被消费者所诟病。后来终于醒悟,进行了一系列调整,然大势已去,高端智能手机市场已是三星和苹果的天下,低端市场更是无法与小米、华为等品牌竞争。

从370亿美元市值跌落到如今的38亿美元,甚至在中国大陆的市场份额已掉至不足1%,曾经的智能手机王者大势已去。

在这种情境下,HTC转型VR,更像是困境中的一搏,成了,重塑辉煌,败了,能否贱卖都成问题。然而这条路同样荆棘丛生。

HTC的虚拟现实之殇

作为早期进入者,早在1年前HTC就公布了其VR计划。但看好虚拟现实产业的不仅是HTC,诸多新老竞争对手同样虎视眈眈,日渐下滑的品牌形象、糟糕的财务状况和骨子里的硬件厂商基因将成为HTC在VR领域的掣肘。

日渐下滑的品牌形象

在面临三星电子、华为的激烈竞争下,HTC的产品和营销战略均告失败。HTC曾是美国最畅销的智能机品牌,但是HTC One、Butterfly以及Desire系列智能机销量上的失败让该公司跌出了全球前十大智能机厂商行列。甚至由于连续的亏损,HTC已经被踢出了中国台湾50强品牌。

智能手机市场目前苹果、三星在高端用户心中的品牌地位早已难以撼动,而国内的小米、华为则更懂营销,他们牢牢占据年轻的中低端消费群体。虽然VR作为一个新的领域,但同属于消费电子领域,品牌影响力有一定的延续性,HTC想要从根本上改变用户的看法还有很长的路要走。

糟糕的财务状况

HTC 2015年第三季度的财报显示,其营收从第二季度的330亿新台币下降到了第三季度的214亿新台币,而与去年第三季度相比,收入降低了一半。HTC的营业利润率也因此在过去的一个季度里从-15.6%下降到了-23.1%,亏损额达到了49亿新台币,现金储备已低于400亿新台币(约合14亿美元)。

可能单独看HTC自己的数据不觉得什么,那么我们看一下在VR领域已经或者可能和HTC产生竞争的几个公司的现金储备:三星600亿美元、微软1080亿美元、Facebook 112亿美元,更不用提未来可能进入VR领域的巨无霸苹果。捉襟见肘的现金储备将在很大程度上制约HTC和这些巨头们的竞争。

基因和行业生态

作为一家做代工和硬件起家的公司,打造行业生态从来都不是HTC的所长。当年,Palm曾有意将公司售卖给HTC,但王雪红觉得对方要价太高,果断放弃。实际上现在来看,如果当初HTC买下了Palm,拥有了一套属于自己的操作系统,依靠其优势市场地位,迅速进行推广,形成自己的产业生态圈,形势或许又是一番景象。

VR更是一个无比倚重内容和生态的领域,即使HTC拉上了擅长内容的Valve一起来打造VR设备,也难保不会出现当年和Android合作一样的问题:嗟来式生态。君子不食嗟来之食,作为HTC又怎能把生态建设寄托在所谓的合作伙伴之上?没有自己的生态,很容易陷入和Android智能手机一样千篇一律,缺乏核心竞争力的问题。

HTC VR之路在何方

对于HTC来说,自己酿的苦果,含着泪也得吃完。在镁客网看来,HTC想要破局,在VR领域走出一片天地,可以从产品迭代速度、用户体验和行业生态多个角度入手。

发挥硬件优势,加快产品迭代速度

作为代工和硬件起家的公司,HTC自然长于供应链方面的管理。VR设备目前尚且处于初级阶段,硬件架构方面也没有统一的标准,上下游整合难度较大,生产成本很高,对供应链管理的要求也就提高了,这恰恰给了HTC发挥的机会。如果HTC能利用自身优势,着眼在硬件设计与生产方面,不断降低生产成本,进一步加快产品的迭代速度,也许能在竞争日趋激烈的VR之路上杀出一条血路。

坚持创新,提高用户体验

苹果之所以在用户中口碑如此之高,除却时尚以外,最大的因素就是用户体验。随着科技的进步,用户对于产品体验的要求越来越高,甚至可以说是挑剔。像这次推出的Vive Pre上面加的“小眼睛”,就是一个很好的微创新点。以往用户佩戴VR头显的时候想要喝水或者走动,必须把头显拿下来,而现在只需要在虚拟场景和现实切换下即可,无疑很好的提高了用户体验。HTC要做的就是把这条路坚持走下去。

加快建设自己的VR生态

如同智能手机市场的应用生态,VR也是一样,得生态者得天下。与Valve合作,快速切入VR市场是一个很明智的选择,接入Valve广受欢迎的游戏将极大提高HTC Vive的市场接受度。但如上文所述,嗟来式生态永远不是长久之计,生态建设岂能长期寄托在所谓的合作伙伴之上?HTC本身不善于生态建设,但可以趁早期进入VR市场之际,收购一些行业内刚起步的VR内容公司,利用HTC尚存的品牌效应快速形成VR生态圈。

HTC最为辉煌的年代,其市值甚至超过了诺基亚。现在看来,这一切不禁让人有恍如隔世之感。然冰冻三尺,非一日之寒,HTC在智能手机领域全面落后于苹果、三星的局面不是一朝一夕形成的。同样的,HTC想要在VR领域重塑辉煌也不是靠在一个头显上加一个“眼睛”就能完成的,这需要全方位的发力。但至少,从这次的微创新上我们看到了这样的迹象。除了自己,谁也不知道HTC往下的路会怎么走,而我们能做的,唯有祝福这家昔日的手机巨头。

本文分享自微信公众号 - 镁客网(im2maker)

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原始发表时间:2016-01-06

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