“剪掉尾巴”的PC VR,会是VR的未来吗?

体验PC VR最让人苦恼的就是背后那根线材的束缚,动作稍微激烈一点,可能就会被线绊倒,但是这根线现在还没有办法去掉,因为它对于PC VR来说是生命线一般的存在。不过,最近有迹象表明,无线的PC VR或许真的有戏了。在最近Valve召开的Steam Dev Days上,他们宣布已经投资了专注于研究无线视频传输解决方案的公司Nitero。

无线PC VR研究的现状

Nitero的无线解决方案

在今年的CES大会上,Nitero就演示了为VR提供的无线解决方案,通过60hz发射器和无线传输编码来降低图像数据传输到头显的延迟。

Nitero的创始人Mesecke还表示他们正在研究的“定制波束赋形原理(beam forming)”能够解决无线传输易受障碍物干扰的问题。

Nitero 作为技术供应商,他们并不会直接面向消费者发布产品,而是为第三方合作伙伴提供技术支持,因此关于应用这项技术的新产品何时发布,Mesecke 表示这取决于 Nitero 的合作伙伴。

英特尔使用WiGig技术尝试无线传输

除了Nitero之外,英特尔在之前的开发者大会上也展示了一个类似的无线解决方案,使用的是他们一直研究的WiGig技术。

WiGig全称是Wireless Gigabit,是一种更快的短距离无线技术,WiGig支持高达每秒7千兆比特的传输速率,比802.11n的最高传输速率快十倍以上。WiGig面向的不仅仅是视频和文件的传输,该标准的协议适应层还在朝支持特定系统接口方向发展,比如替代HDMI和Display Port,也就是说未来显卡和显示器之间也可以通过无线连接。

从介绍上来看,这个技术对于VR的无线传输至关重要,VR头显就属于头戴式的显示器,如果可以直接和性能强劲的显卡连接,线材问题自然迎刃而解。

英特尔将Oculus DK2头显和接收WiGig的扩展坞放在一个黑色外壳中,同时他们将一台外星人主机进行了改造——安装了一个黑色的无线收发盒子,让VR头显可以和主机形进行WiGig的传输。据工程师介绍,虽然WiGig无线传输会在有线的基础上增加16ms的延时(这个延时用户体验的时候可能会直接晕过去!),但是Intel表示体验并没有太糟糕。其实由于传输距离的限制,这个方案距离无线桌面VR的概念还是有点远。

从PC VR相继面世,到关于后面那根线材问题的讨论,其实只有一年不到的时间。现在已经有PC厂商提出背包式PC产品,还有上面介绍的这些将来能够解决无线传输问题的潜在技术和方案,摆脱PC VR背后那根线只是时间的问题。

没有线的PC VR,会是未来吗?

如果说五年以后,VR头显迭代的发展走到了无线的阶段,剪断连接PC的那根线后,未来的VR市场是不是无线PC VR的时代?

此前艾媒咨询的报告显示,大部分消费者不愿意购买VR设备最大的原因就是价格太贵,也就是说,VR头显过高的价格和需求是不成正比的。

但是现在已经可以看到一种趋势:硬件制造厂商正在和PC 厂商齐心协力,将满足配置的PC价格降下来。比如最近刚和惠普合作的HTC,推出了1499美元的VR+PC套装,比之前单独购买要节省数百美元。而Oculus则采取了“异步时间扭曲”技术,来降低对电脑显卡的要求,从而降低PC的价格门槛。除此之外,显卡厂商也在研发适用于VR的高性价比的显卡。可以预见的是,未来符合VR配置标准的PC价格会越来越平民化,这样的话消费者最关心的价格问题解决后,无线PC VR成为大势所趋是必然的。

再就是关于无线传输的延时、稳定性问题的解决。首先画面的渲染需要时间,数据的传输压缩和解压还要额外的时间,所以现阶段研究的无线传输技术产生的延迟问题很难完美的解决,导致用户体验可能不及有线状态下的PC VR。不过现在的WiGig技术已经可以实现很低的延迟,按照技术发展的摩尔定律来看,无线传输的速度只会越来越快,传输过程产生的延时也会越小越小,直到可以忽略不计。等到那时,无线的体验效果必然会赶超有线的体验效果。

最后关于移动VR和PC VR谁是未来市场主导的争论,其实无线的PC VR和移动VR两者的分界线将会越来越模糊,因为在没有线材限制的情况下,只要在无线传输距离范围内,带着PC VR也是可以随意移动。也许有人会问,为什么未来不是一体机的天下?一体机是把VR所需要的计算处理都依靠一个很小的模块组合来解决,但是考虑到散热、空间、重量等等问题,现在也没有技术趋势能够将PC所拥有的数据处理能力集成到一体机中,所以一体机始终是无法和PC VR抗衡。总而言之,接近移动状态的PC VR再加上其强大的计算处理能力,必然是他们更具有市场竞争力。

结语

Oculus的首席执行官Brendan Iribe在接受采访的时候提到PC VR的市场很大,每一个迭代都是在向前发展,因为没有东西可以替代PC上CPU和GPU的强大计算能力。移动VR有助于VR的普及,打开消费端的市场。如果未来的无线PC VR可以达到平民化的价格、忽略不计的延时,VR消费市场打开后的深入发展,必然是无线PC VR的天下。因为拥有强大计算处理能力的PC VR才能真正体现出VR技术的美妙,他们是VR真正的未来。

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2016-10-13

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