渡鸦“飞”入百度,国内智能家居“战国时代”终将走向谢幕

在全资收购渡鸦科技的背后,百度似乎计划着一场智能家居的转型之战,它将给国内混乱的智能家居带来什么影响?

今天,恰逢陆奇加入百度担任集团总裁和首席运营官一个月,他烧出了自己的第二把火——全资收购AI初创公司渡鸦科技。

渡鸦科技创始人吕骋

据了解,渡鸦科技致力于打造基于AI和新交互为基础的下一代操作系统,此前获得来自真格基金、经纬中国、Y Combinator、DCM与和玉另类投资(MSA)的数千万美金投资。在收购后,渡鸦科技创始人吕骋将出任百度智能家居硬件总经理,主要负责百度智能硬件业务,并协同度秘打造极致创新体验的产品,加速度秘OS的对外输出进度,助力百度AI生态的搭建。

正常来讲,每一笔收购的背后都是一个布局,那么,在此次收购渡鸦科技中,百度又有着怎样的意味?

转换思路,百度加快AI布局进程

近年来,随着AI、VR/AR等盈科技的发展,百度也渐渐地将目光从互联网挪到了硬科技领域,相继开拓了自动驾驶汽车、百度大脑等多个项目。

如同新闻需要“抢时间”一般,AI技术和产品的开发也是一项需要与时间进行赛跑的工作。一直以来,在AI技术和产品的研发上,百度所采取的做法有两种,一类是招聘人才自主研发,像聘请吴恩达担任百度首席科学家,另一类则是投资AI公司,比如为了降低自动驾驶汽车成本而跟投激光雷达公司Velodyne LiDAR等等。此外,在去年,百度更是相继成了百度风投和百度资本,前者专注于AI以及AR、VR等下一代科技创新的早期项目,后者主要投资泛互联网领域中后期项目。

虽然在投资上落后于阿里和腾讯,但是从百度几次出手来看,我们不难发现,不同于此前的投资参股,此次百度在AI布局上很新鲜的选择了全资收购。对此,从长远来看,百度此次不同的投资行为并没有那么的出人意料,毕竟相比于自己埋头苦干和与别人齐头共进,直接将较为成熟的团队和技术招揽麾下能够更快的加速AI技术和产品的研发进程。

在国外,谷歌等科技公司一直热衷于“买买买”模式,以此来推进或开拓AI项目,其中最著名的就数谷歌对DeepMind的收购。如今,虽然还没有成品,但在谷歌的其他一些项目中,经常会出现DeepMind的身影。以此类推,百度此次收购渡鸦科技,其中极有可能也是打的这个主意!

专注软硬结合,百度开始智能家居新布局

据了解,在被收购之前,渡鸦科技旗下拥有三个产品,分别是极简音乐播放器Music Flow、下一代聊天工具Project Flow和智能家居中控硬件Raven H-1。不管是哪一款产品,我们都可以发现它们一个共同点——以语音交互为切入点,而这恰恰与百度智能语音助理“度秘”的理念相符合。

此外,在早前的内部讲话中,百度CEO李彦宏曾表示“软硬结合的AI产品将是新方向”,并拿亚马逊Echo举例,称智能音箱因为不用考虑耗电问题,可以随时随地响应用户的需求,让AI与新型硬件的结合创造新机会。

由此一来,再加以结合吕骋将出任百度智能家居硬件总经理一事,百度此次收购渡鸦科技的野心已然昭然若揭,继撤销医疗事业部转向智能医疗之后,百度又开始了智能家居的新布局。

事实上,百度早在2014年就已经开始涉足智能家居领域,以云输出为基础推出了路由器等硬件产品,时至今日,借助于百度大脑平台,百度也与多家公司进行合作,推出了智能音箱等智能家居产品。不过,在收购渡鸦科技之后,百度在智能家居的布局将会有新一步的动作。

正如上文李彦宏所说,AI产品的新方向是软硬结合,基于此,我们或许可以对百度在智能家居的下一步动作进行预测。此前,百度在智能家居的布局多是与其他公司进行合作,向其提供云端服务或是AI平台,可以说是一种解决方案。而在接下来的日子里,百度极大可能将转换策略,由提供解决方案转为自行打造基于度秘和百度大脑平台的智能家居硬件设备,将产品从研发到生产尽握手中,进一步增加智能家居的多样性。

立足国内智能家居,百度能否成为乱局中的一股清流?

纵观当前国内智能家居市场的竞争,我们可以用两个字来形容——混乱,其中,造成此种局面最主要的原因是各科技公司和传统家电制造商的“各自为政”。

当下,基于以上猜测,收购渡鸦科技的背后是百度在智能家居的新一轮布局,暗示了其在该领域的壮志雄心。那么,在国内智能家居市场如此混乱的情况之下,以新形式加入战局的百度是会将当前的竞争再搅浑一点?还是成为乱局中的一股清流?

此前,在去年9月份举行的2016百度世界大会上,李彦宏也公布了公司在智能家居的进一步动作,他表示,在智能家居,百度将推智能音箱,围绕智能音箱打造智能家庭,并与第三方厂商合作,实现安保、灯光和窗帘等方面的智能化。基于李彦宏的表述,再结合此次对渡鸦科技的收购,百度的发展策略中有一丝丝亚马逊的身影,或许是想做中国的“亚马逊”?

其实,不管是是不是学习亚马逊,对于百度而言,如何做好智能家居的布局?如何在国内众多智能家居玩家中脱颖而出?个中的关键之处还是在于第三方服务商的接入。的确,在亚马逊的成功中,时机的把握、智能音箱控制中心的新形式以及高性能的Alexa占得了一部分原因,但这只能保证其进入市场,而确保其在智能家居领域长盛不衰的成功因素在于其提供的第三方服务,毕竟对于用户而言,只有真实体验到的服务才是最实在的东西。

鉴于此,相对于那些自顾自打造专属智能家居生态圈的玩家而言,在众玩家混战之时,百度或许能够成为那一股清流。当然,这并不是空口说白话,而是依据百度以往的风格来判定。“度秘”是百度旗下一款智能语音助理APP,其中融合了吃喝玩乐各种服务,除了百度旗下的服务,更是开放性的接入了微信、滴滴等多个第三方服务商,围绕度秘打造了一个小型的生态圈。鉴于百度在智能语音助理中的开放风格,在智能家居领域,此类风格极有可能将延续下去,这也就意味着,百度的智能家居硬件设备极有可能接入更多的第三方服务商,而不是局限于与某几家公司的合作。

基于此,对于国内智能家居市场而言,转型之后的百度智能家居与将成为一匹“黑马”,在提升自身的同时,或将引导当前国内智能家居市场走向良性发展。

结语

对于渡鸦科技加盟百度一事,陆奇表示出了极大的欢迎,其在内部邮件中表示,这是百度引领AI未来发展的重要一步,对于奠定百度智能交互平台的领先优势以及打造软硬件一体化的核心竞争力有着非常重要的意义。

继撤销医疗事业部,全面转向AI+医疗方向,此次百度对渡鸦科技的收购再次引起了业内外人士的关注,也体现出了百度在AI布局上的野心。通过收购成熟团队或技术的形式,百度在AI技术和产品上的研发进程将大大加快,这带来的影响是不容小觑的。

通过此次收购一事,我们看到了百度背后在智能家居的转型和布局,依据百度的以往风格来看,其接下来在智能家居领域的举动还是十分令人期待的,尤其是在大IP的基础上,其可能对国内智能家居市场竞争混乱场面带来的影响。

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2017-02-16

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