「深度」想在C端市场大杀四方,编程教育机器人还需要一副“伶牙俐齿”

对于多数C端消费者而言,教育机器人仅仅培养编程能力是不能够满足需求的。

1996年,恽为民博士率先提出了“教育机器人”的理念。如今历时20多年,形态各异的教育机器人越来越多的走进大众的视野。而按照不同的划分标准,我们可以把教育机器人分为不同的种类。

比如以“教育内容”的不同来划分:一种是以乐高为代表的“硬件技术”派,专注于机器人本身的构造和组装;一种是“软件技术”派,偏重于机器人的教育功能,将机器人硬件与学习软件相结合,培养学习兴趣等等。而这次我们要说的是后者,按照教学方式或者说教育内容偏重的不同,后者也可以进行分类,分为以基于编程能力培养的编程教育机器人和基于语音交互的陪护型教育机器人。

教育机器人崛起

产品多样,玩家越渐增多

近年来,因为人工智能技术的发展,机器人越来越多的走进人们的生活,其中以服务机器人的市场规模最为庞大。据分析机构预计,到2020年,全球服务机器人市场规模将增长至近160亿美元,其中,作为分支之一的教育机器人的市场规模则将达到2.4亿美元。

而在教育机器人厂商眼里,这个数值只会是更大。比如未来伙伴机器人CEO费旭锋,其预计到2025年,中国教育机器人市场空间将达到3000亿,并成为全球最大的机器人市场。

当然,在教育机器人崛起、玩家越渐增多的背后,除了市场需求的引导,还有着资本的关注和推动:

2017年5月,刚启动融资的子歌公司在十天内完成了首批的数千万的pre-A轮融资; 2017年3月6日,Makeblock宣布完成B轮2亿人民币融资,估值十几个亿人民币,领投方为EMC(Evolution Media China)和深圳市创新投资集团有限公司; 2016年,未来伙伴以60亿元人民币的估值完成近6亿人民币的融资; 2016年12月30日,张小盒机器人完成1000万元PreA轮融资,由博实睿德信机器人基金主投; 2016年7月,Wonder Workshop宣布完成总计2000万美元的B轮融资,创新工场和WI Harper(美国中经合集团)领投,TCL和数家美国投资机构跟投; 2016年6月和10月,KeeKo课程教育机器人分别完成数千万人民币的A轮、A+轮融资,投资方包括赛富基金和卢智资本; ……

从这些融资案例中,我们可以看到,近几年,尤其是从去年开始,教育机器人愈加受到了资本的关注。

编程教育受到重视

但编程教育机器人还没有真正走进大众

上面我们提到,教育机器人可以分为编程教育机器人以及陪护型教育机器人。另外,我们也提到了资本对于教育机器人的关注。当我们将两者相互交叉来观察,我们会发现,编程教育机器人正渐渐受到市场和资本的关注,比如Wonder Workshop、Makeblock等等。

“机器人主要是通过具体的项目设计以及自带的编程App来培养孩子的编程能力。这种寓教于乐、循序渐进的方式还是比较受孩子欢迎的,效果也非常显著。”费旭锋表示。据悉,乐聚机器人创始人冷晓琨、亿航无人机联合创始人冯帅等硬科技创企的重要人物都曾受到过能力风暴机器人的“熏陶”。

当前在一些学校和培训机构中,我们能够看见许多孩子正在接触并接受由教育机器人所带来的编程教育。据一些老师的反馈,对于能够培养孩子编程、分析、创新等能力的教育机器人,许多家长和孩子都表现出了兴趣,并给予了极大的肯定。

然而,在这些真实反馈之后,我们也不可忽略一个事实:编程类教育机器人并没有真正的走进大众的生活。“从市场端来看,目前C端还没有发展起来,更多的公司在和培训班、学校教育系统等合作,这种方式可以较少营销成本,短期操作可以走量。”归墟电子创始人兼CEO王景阳说。

从一种层面上来讲,C端市场是最为贴近大众生活的,能够很大程度体现消费者对于一种产品或技术的真正接受度。其中,除了一般家庭难以承受的高价、国内关于STEAM教育理念的尚未普及等诸多因素之外,用户体验也是一个很重要的部分。

向C端市场前进

语音交互成为了编程教育机器人的一个关键点

正常情况下,因为偏向内容的不同,编程教育机器人一般都是与APP相结合,由孩子自行操作来达到能力培养的目的。

当前,不管是从消费者出发的需求,还是当前的产品状况,我们能够清晰地了解到,编程教育机器人与基于语音交互的陪护型教育机器人之间的界线正在渐渐模糊。而这正是编程教育机器人开始踏足C端市场的征兆,也让我们意识到其中的一个关键:语音交互。

相比以往,面向家庭消费者的编程教育机器人发生了一些变化

在单纯的编程教育机器人和陪护型教育机器人之外,我们能够看到一种新的教育机器人品类正在出现。从本质上来讲,它更像是前两者的一种优势互补的结合。其中,具有代表性的产品有能力风暴的奥科流思、珠穆朗玛,以及归墟电子的张小盒机器人等等。

在功能上,这些教育机器人已经不能单纯的以一种功能作为总结。除了以培养孩子多方面能力的为目标的编程教育,这些新品种的教育机器人也具备了语音交互功能,将两种类型教育机器人的功能糅合一番,造就一种“强强联手”之势。

为了打开消费者市场,不管是以往专注于编程教育的厂商,还是教育机器人新晋厂商,“语音交互”显然已经成为了一个必需的配置。

语音交互是未来趋势,能够实现教育机器人的最大价值

“教育机器人无论是面向B端还是C端市场,它最主要的使用者都是儿童和青少年,他们并不一定熟悉使用键盘打字,但他们在日常生活中与家长老师以及小伙伴们通过说话进行交流沟通和学习是最直接的方式,因此与教育机器人通过语音交互一定是最自然的选择。”子歌教育机器人首席科学家全思博表示。

与此同时,作为交互方式的未来趋势,语音交互能够为视觉交互、动作交互等方式提供施展空间,提供了一种全模式的交流方式,而这也是教育机器人能够区别于传统教育的关键之一。

作为教育机器人的一种,当前的编程教育机器人一般是不具备语音交互功能的,而为了更好地培养能力,家长或老师身上关于引导、陪护的重要性就被强调。而在有了语音交互功能之后,编程教育机器人自己就能够起到一定的“陪护”作用,进而引导孩子。

也就是说,在培养成功能力的同时,具备语音交互功能的编程教育机器人将能够把这个进程进一步推动。而一句话总结,就像王景阳所说,语音交互功能是为了让孩子更为高频的使用产品。

为了更好的教育效果

语音交互要表现的更为自主和精确

我们可以看到,当前在进入C端市场这一事儿上,语音交互已然正在受到一些编程教育机器人厂商的关注。不过,关于“语音交互”功能,这也不是一个可以马虎的东西,尤其是对于孩子来说。在这方面,在目前的语音交互技术已经能够满足基本要求的下一步,如何做好一个编程教育机器人的“语音交互”被提上了日程。

语音交互需要考虑如何教育、教育效果如何等一系列问题

对于当前的一些情况,费旭锋说:“随着各种教育机器人品牌如雨后春笋般冒出,市场也出现了鱼龙混杂、良莠不齐的现场,比如有的品牌可能只是智能玩具,教育属性并不明显。”

众所周知,“教育”向来不是一个简单的事情,有时候更是需要长时间的沉淀。虽然编程教育机器人主打功能是“编程”,其语音交互”数据库也不求博古通今,但也得get教育属性。

在编程教育机器人,“编程”是其主要提供的服务,而“语音交互”更多时候只是一种补充,这也就对其教育内容进行了规划。对于接受编程教育的孩子来说,他们主要吸收的也是编程知识,因此语音技术背后的数据库所要讲究的是一个“专业性”。

当然,为了更好地进入C端市场,编程教育依然不能满足孩子的需求。不过,基于年龄层次的不同,孩子们所能吸收的知识也不尽相同。也就是说,在编程教育机器人,语音交互所带来的“教育内容”不求全,只求专业和精准。当然,对于其他类型的教育机器人而言,这个结论同样适用。

“语音交互”要“主动”,而不只是简单的问答对话

在一些教育机器人的宣传视频中,我们可以发现:市面上的教育机器人中,所谓的基于语音交互技术的教育多数只是一种简单的问答对话,而这是一种不合理的现象。

“以儿童教育机器人为例,在交互过程中,机器人除了能很好地理解相关教育内容提供相应的正确地知识外,更重要的是结合儿童教育心理学的规律,对儿童更多地提供启发性鼓励性的语音引导,激发儿童自主学习能力,而不是简单地问答输出。”全思博表示。

所谓的语音交互,最讲究的就是一个相互之间产生的行为,尤其是在教育等领域内,“交互”的重要性可以说是不言而喻。众所周知,在传统的教育过程中,人们已经看到了以往由老师发起的单方面教育中的弊端。

与此类似,虽然作为被教育主体的孩子从教育行为的“被动者”成为“发起者”,但最后的并没有什么不同。因而,不管是编程教育,还是基于语音交互的传统知识教授,教育机器人得“学会并懂得”主动发起教育行为,而不是等待孩子的“召唤”。

结语

当前,因为教育理念的尚未普及等因素,虽然编程教育机器人已经在国外走进了众多家庭,但在国内还处于萌芽阶段。

在进入C端一事上,由于种种因素,专注于编程教育的教育机器人需要得到改变。除了降低成本,我们可以看到,“语音交互”已然是一个切入口。从市场以及一些展会的表现我们也能看到,虽然编程教育机器人的功能很强大,但“能说会道”的机器人却更为受到家长的关注,也能更多的吸引孩子的注意力——而这正是编程教育机器人所缺乏、所需要的。

当然,语音交互的具体行为,也有着相当的讲究:什么样的口吻、教授什么样的知识……这些都是需要考虑清楚的问题。

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2017-07-10

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