优必选完成 8.2 亿美元 C 轮融资,腾讯领投 | 专访周剑

优必选创始人兼CEO周剑


新智元报道

来源:优必选

【新智元导读】今天,优必选宣布完成8.2亿美元的C轮融资,腾讯领投,估值50亿美元,刷新AI领域单轮融资记录。新智元专访了优必选CEO周剑,深入了解优必选在研发、产品等方面的布局。周剑表示,本轮融资将用于研发、市场及品牌拓展和优秀人才的引进,优必选希望在目前的人形机器人的各个领域成为全球第一。

5月3日,全球领先的人工智能和人形机器人研发、制造和销售为一体的高科技企业优必选(UBTECH)宣布完成8.2亿美元的C轮融资,估值50亿美元,此举刷新AI领域单轮融资记录。本轮融资由腾讯领投,工商银行、海尔、民生证券、澳洲电信(Telstra)、居然之家、泰国正大集团、民生银行、宜信集团、中广核、铁投集团、松禾资本等跟投,优必选B轮领投方鼎晖资本追加投资。据悉,腾讯领投1.2亿美元。

据悉,腾讯作为优必选本轮融资的领投方,此前已与优必选在产品层面达成了密切合作。2017年12月,优必选联合腾讯云小微发布了智能教育娱乐人形机器人Qrobot Alpha,这款产品也是腾讯云小微接入的首款人形机器人。今年2月,优必选联手腾讯叮当助手推出个性化智能教育机器人Alpha Ebot,深度结合了优必选人形机器人的运动性能与腾讯叮当助手的高质、完整、开放的人工智能服务与交互能力。优必选创始人兼CEO周剑表示,未来优必选将与腾讯合作推出更多产品。双方在AI层面也将展开深入合作,并围绕着人形机器人这一智能终端共同打造服务与内容生态。

周剑表示,优必选C轮融资不仅仅是财务融资,而是新一轮的战略融资。公司基于战略层面的考量引入投资方,并最终选择了能够对优必选未来的商业化布局,包括B2B和B2C生态的布局带来价值的投资者。

本轮融资将主要用于三个方面,包括研发、市场及品牌拓展和优秀人才的引进。研发方面,优必选未来将加大对大型人形机器人的投入,并深入人形机器人驱动伺服、步态运动控制算法、机器视觉等领域的研发。

网罗全球顶尖人才,优必选布局芯片和操作系统

周剑表示,优必选在研发方面的投入每年达到45%~50%。未来优必选计划在日本建立研发实验室,同时在美国与高校建立联合实验室。虽然以硬件伺服舵机起家,但优必选已经不止是一家硬件公司,开始拓展到运动控制算法机器视觉的研发。此外,优必选还通过在芯片方面的投资进行布局。

不说实验室,真正实现人形机器人商业化的,我们应该是全球第一家公司。”周剑说。

市场及品牌拓展方面,优必选将进一步加快全球化的市场布局,并进一步提升公司在全球的品牌影响力;人才方面,优必选将继续开展国际先进人才引进计划。目前,公司已陆续引入了多位国际顶尖人才。2016年,优必选宣布欧洲科学院院士、悉尼大学教授陶大程加入优必选担任“人工智能首席科学家”,清华大学赵明国教授担任优必选 “人形机器人首席科学家”,还引入了IEEE前主席Howard Michel担任优必选董事等。2018年,优必选引入连续三年荣获新财富金牌董秘的张钜担任优必选CFO兼董秘,并引入前奥美时尚CEO及奥美贺加斯中国区总裁谭旻(Michael Tam)担任优必选首席品牌官。日本著名的发明家,Robi机器人之父高桥智隆(Tomotaka Takahashi)也于今年加入优必选,出任首席产品官。

成立于2012年的优必选目前已推出消费级人形机器人Alpha系列、STEM教育智能编程机器人Jimu、智能云平台商用服务机器人Cruzr、与迪士尼合作的第一军团冲锋队员机器人、双足机器人Walker等多款产品,在人形机器人驱动伺服、步态运动控制算法、机器视觉、机器学习、情感识别、SLAM(即时定位与地图构建)等领域达到国际领先研发水平。

Walker机器人

此外,周剑表示,优必选大型人形机器人的研发进展顺利,预计将在明年年初的CES上推出新款Walker机器人。上一款Walker是双足机器人,新款将增加他的双臂。

2018年1月 苹果公司CEO蒂姆•库克在多伦多新苹果店亲自上阵用优必选Jimu机器人教青少年学习编程和机器人技术

周剑说,机器人目前在教育和娱乐方面的机会最大,优必选卖得最好的是Jimu机器人。此外,面向商业场景的Cruzr机器人也得到青睐。周剑透露,优必选今年预期的收入将突破20亿人民币

目前,优必选的产品在中国、北美、欧洲、东南亚等40个以上的国家和地区销售,全球零售终端超过7000家。同时,公司还与多家全球商业巨头达成战略合作。2016年,优必选与苹果合作,Jimu机器人进入全球近500家Apple Store零售店;2016年10月,优必选与曼城足球俱乐部达成战略合作关系;2017年CES,优必选与亚马逊合作推出内置亚马逊语音助理Alexa的人形机器人Lynx;2017年10月,优必选与迪士尼联合发布了第一军团冲锋队员机器人。

得益于在科研领域的深度布局,过去一年,优必选还在CVPR、UAI、KDD、ICML、RoboCup等多项顶级国际学术会议和比赛中屡创佳绩。

优必选下一步的战略规划是加速双足人形机器人研发布局,打造平台级商业化产品,完善AI生态链。针对公司未来五年的布局,周剑表示,2018年,优必选将致力于大扭矩舵机商业化,加快机器人操作系统ROSA的研发;2019年,实现服务机器人Home AI 技术应用落地;2020年,推出机器人云服务平台及新一代的低成本的大型仿人服务机器人; 2021年,服务机器人Home AI 技术应用领先,推出核心硬件舵机+操作系统ROSA+云服务平台的服务机器人行业整体解决方案,进一步确立优必选全球人工智能服务机器人领导地位。

对话周剑:人形机器人未来一定是交互的入口,没人愿意跟音箱说话

新智元:优必选主要精力集中在哪些方面,硬件还是软件?

周剑:我们现在其实不单纯做硬件。优必选是硬件起家的,2008年就开始研发伺服舵机。现在我们越来越多地拓展到运动控制算法等领域,做了很多事情,包括大型的Walker机器人的行走。首先有一个平台,在上面训练机器人的控制算法。另外在机器视觉方面,我们有陶大程教授,以及我们今年计划在美国选择一个高校成立联合实验室。

机器视觉主要是落地到人形机器人上面,跟普通的一些比如固定的摄像头进行人脸识别是不太一样的。机械运动起来图像会有一些模糊,这个问题的解决方案,以及人脸识别、目标识别等技术,都是我们自己在做。

新智元:优必选有没有计划研发其他的机器人的硬件,例如芯片?

周剑:机器人的产业链很广、很长,我们其实也布局投资了一些芯片的团队,目前还不方便透露。

新智元:此前您透露优必选在开发专用的操作系统,目前开发的进度怎样了?

周剑:操作系统可能还要等一两年,但目前操作系统就是我们的一个公共技术平台。接下来在操作系统方面,优必选其实有非常明确的计划,大概三年左右,我们会推出真正意义上的商业化的第一版的操作系统,可以让其他更多的机器人的开发,包括初创团队未来都可以逐步使用优必选的操作系统。包括硬件——伺服舵机,未来也可能输出。

新智元:您曾说过,“人形机器人如果实现商业化,没人愿意跟一个音箱说话”,您现在还是这样觉得吗?

周剑:对,我觉得这个道理很简单的,就像我们平时沟通,人其实还是更希望与一个跟自己形态比较相近的去沟通,就像我们不会愿意跟电视机讲话,跟空调讲话。其实你也可以把麦克风阵列,把语音的系统放到电视机或者冰箱里面。音箱这个东西有一些特殊的场景,主要是播放音乐,可能交互层面方便一点。但我觉得未来,先抛开技术或者各方面能实现的程度来讲,人类可能更愿意跟一个与自己形态比较相近的机器人去沟通,比如说如果人形机器人发展完善了,我愿意跟这个机器人沟通,包括聊天,有思想上碰撞,而不愿意跟一个放在那里不动的,被动交互的音箱去说话。

新智元:但是现在看起来是音箱更快地进入了普通家庭里面,你有没有觉得人形机器人的市场是被音箱挤压了?

周剑:不会,只是因为目前音箱技术没有什么难度,大家都可以做。我觉得音箱是整个长征路上的一个过渡产品。音箱未来只能在一个特定的垂直领域去工作,比如说播放音乐。

我觉得目前没有一个很好的人形机器人,最主要的原因是技术成本高,商业化困难等各方面的原因。

但如果一旦实现突破,未来大家沟通的对象应该是机器人,尤其是人形的机器人。人形机器人未来一定是交互的一个入口。现在很多人质疑人形机器人,最主要的原因是技术还没有达到。

新智元:您觉得技术什么时候才能达到理想?理想的人形机器人什么样的,需要做的非常像人,像索菲亚那样吗?

周剑:我觉得如果未来技术突破的话,人类肯定有这个诉求,但要看不同的场景。有些产品可能不需要完全像人一样,但是有些场景,比如说家庭的伴侣,我觉得需要有类似索菲亚这样的具有人的外形特征的机器人,她让广大消费者理解什么是未来的机器人,当然她的皮肤、表情、结构等还比较初级,技术等各个方面还需要继续完善。

新智元:技术上您觉得还需要多久?

周剑:我觉得纯人形,像索菲亚这样的机器人,可能还需要几十年。但是像Jimu机器人这类产品,不需要像人一样的皮肤,不需要人类一样的表情的机器人,可能5 到 10 年就会有机会。

新智元:您觉得我们国内研发的机器人跟国外的技术差距在哪,有多大?比如跟软银、波士顿动力相比。

周剑:其实波士顿动力跟我们的机器人的驱动部分是完全不一样,他们是用液压的,适合一些军用领域,本身不太适合进入家庭。我们是纯电动,使用伺服驱动,从商业化的角度来讲,我们应该是全球第一家。这也是这一轮许多海外机构投资优必选的原因。全球真正做人形机器人的公司不多,之前谷歌的波士顿动力,后来卖给了软银;日本本田的Asimo,它的成本非常高,而且内部结构很难实现商业化。 从这两个角度来讲,优必选在全球应该位于第一梯队,而且为数不多的几家。

新智元:优必选下一步的目标是什么?

周剑:我们希望在目前的各个领域成为全球第一,无论是销量还是品质,用户的体验,我们希望达到更高的市场占有率,同时进一步提升品牌,成为全球当之无愧的服务领域智能机器人的No. 1。

新智元:最后就请您宏观来谈一下,您对中国的服务机器人的产业怎么看。

周剑:国内有很多初创的服务机器人团队。整个行业现在最大问题就是都是在做产品,没有自己的核心的技术,也没有特别清晰的方向,只是追风口,一拥而上。我觉得这种方式的创业其实很浪费资源。因为你做了半天,大家做的东西都是大同小异。大家目前可以看到市面上很多的机器人,都是蛋形,看完了你也不会记得他。每个人都可以用某个厂的语音系统,可以做一些简单的对话交流,我觉得几乎大同小异,看不到特别多的亮点。初创团队对机器人未来市场的思考还不够,我觉得格局应该更高一点,应该做一些与众不同的东西出来,至少优必选从一开始抓住了硬件,我们做伺服舵机,做视觉算法,我觉得都是非常清晰的战略方向。如果要我给他们一句话的话,我觉得整个行业需要认真的思考,战略上面一定要思考清楚,战略层面思考不清楚,现在做的东西其实是事倍功半的,往往会导致企业很难成功。

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2018-05-03

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