为VR扛旗者,可谓之“英雄”!独家专访HTC Vive汪丛青 | 封面人物

坚持、引领,给业界以希望——也许,在眼下日渐萧条的VR界,这才是HTC存在的终极奥义。

一场战争,无论有多惨烈,只要中军大旗不倒,士气就不会泄。

毫无疑问,在国内VR领域,HTC就是这样的一面旗帜。

“这个行业需要领导者......我们致力于建立一个生态圈,并将其带领往好的方向发展。”在我们的采访中,HTC Vive中国区总裁汪丛青的这句话尤其让人印象深刻。

最想看到的是

人们体验VR之后的笑容

用“命途多舛”这个词来形容国内VR的发展之路,再合适不过了。

还记得过去的2016年,当所有人都在为“VR元年”而兴奋不已的时候,却没想到寒冬也来得如此之快。2016年下半年,VR迅速退热,紧接着整个2017年,放眼望去,我们只能看到一片“枫叶荻花秋瑟瑟”的凄凉。

不过,有人从来不这么看,也从来不这么悲观,所以一直在坚持。汪丛青就是其中一员。

“我二十五、六年前就开始接触和学习VR,那个时候就希望VR可以更快进入我们的生活,但是一直等到最近这几年才看到它开始逐渐落地。

“还记得当时是90年代初,第一批VR设备刚出来的时候,因为价格贵、内容少,根本不适合进入消费者市场,所以也就没发展起来。但是到近两年来看,我觉得已经差不多到时间了。虽然具体要几年还不知道,但我希望我能够做一些有助于VR普及化的事情,因为我觉得它确实能大大帮助我们的工作、学习、生活。

“至于当初决定要入职HTC,首先是因为HTC有最先进的产品;另外,我当时和王雪红经过充分的思维碰撞之后,发现我们的思想和使命都很接近,所以我就决定,我?要配合她把这个产品做起来、把VR市场做起来。”

2016年2月,汪丛青正式入职HTC,担任HTC Vive中国区总裁。正是从那个时候开始,HTC这家刚在手机市场遭遇滑铁卢的巨头,重新在VR领域收获了希望和尊严。

2016年3月10日,HTC Vive 深圳开发者峰会正式开幕,Vive正式推出了自己的应用商店——Viveport; 2016年4月,HTC Vive实现全球发货,并很快成为众多开发者眼中的最佳工具和消费者心中的最沉浸VR设备; 2016年4月26日,HTC与合作伙伴共同斥资超1亿美元,在全球范围推出了Vive X加速器计划,以此支持VR创业者创造更多虚拟现实应用,打造更为完善的VR生态系统。 2017年11月14日,HTC在北京新云南皇冠假日酒店举办VIVE开发者峰会VDC2017,宣布旗下VR一体机Vive Focus正式推出,同时推出了VR开放平台Vive Wave。

“其实说实话,我进入HTC以来,从来都没觉得累,反而是时刻充满乐趣和激情的。

“之所以说不累,是因为我在做的是自己喜欢做的事,而不是当成打工一样的任务。对我来说,我一直想把VR这个行业拉起来。

“现在,我每天都能看见效果,看见更多人在体验过VR之后脸上的笑容,和投资创业者的公司,看见他们成功,当他们回头感谢我对他们的投资和帮助的时候,我会很有成就感。

“赚多少钱是其次,做自己喜欢的事并得到成就感,就一点也不会觉得累。”

VR行业正渐趋理性

有实力的公司都不会有问题

2016年下半年开始,一大批VR创企或是由于产品/技术不成熟,或是对市场把握不准确......经营陆续出现问题,从而让投资方逐渐丧失信心。

在输血得不到保证的严峻形势下,“倒闭潮”就开始了。如果你在百度输入“VR寒冬”,你会发现相关结果已经超过了2520000个。

不过,这样的寒冬似乎对VR是一件好事,毕竟“不破不立”。这也是汪丛青所秉持的观点,一直以来,他总是在各种场合不厌其烦地向大众传达他对VR的信心和坚持。

“很多行业都是开始一个浪潮,然后下来,最后再慢慢回归正常。VR最初不理性的高潮已经过去了,现在开始理性发展了。目前还在行业内做事的都是知道怎么管理资金和生意的,也知道怎么有效长期经营公司。

“前期很多公司都是在凑热闹,不够理性,没有计划,倒了也是正常的——创业期的公司百分之八九十都是第一年就倒了。

“但是目前我认识的大多数公司都还在这个行业内,没有百分之八九十的倒闭比例,有实力的公司都不会有问题。

“很快我们就会进入下一个更好的阶段,届时市场有收入了,投资者有信心了,就可以开始收获了。这两季度我们Vive X加速器的投资额不小,很多企业也开始发布新产品,高质量的内容也都跟上了。

“以前大家担心的内容不够,设备不够好,但是现在这些困扰的问题都已经得到了很好的解决了。美国好莱坞大电影也出来了,《头号玩家》明年三月份就上线了,相当于VR行业的一个大广告。”

2017年3月28日,大朋VR在北京举办了一场隆重的新品发布会,正式发布了最新VR头盔E3。 11月14日,HTC宣布旗下VR一体机Vive Focus正式推出,当天还推出了VR开放平台Vive Wave。12月12日,Vive Focus开启预购,并很快追加了伟仕佳杰的10亿采销大单。 12月19日,小派科技宣布完成近亿元A轮融资,此外其最新产品――小派8K也首次面向国内用户开放体验;同一天下午下午,3Glasses 也正式推出了带有“微软认证”的产品蓝珀 S2,售价 3998 元。 12月26日,Pico发布了旗下全球首款实现量产的头&手6DOFVR一体机---Pico Neo 以及B端VR行业应用整体解决方案,同时还推出两款深度摄像头模组DCAM100、DCAM710。值得一提的是,Pico Neo也是Vive Wave开放平台的合作厂商之一。

从这些厂家接二连三赶着趟儿发布新品来看,今年的VR行业似乎并没有那么的寒冷,市场情况也并没有那么的糟糕,反而是在孕育着希望。

不过为什么发布新品甚至拿到巨额融资的不是其他公司?也许正应了汪丛青的那句“有实力的公司都不会有问题”!

“现在VR还是处在成长期,16年才是元年,这一两年就想普及化也不可能,全世界买过VR设备的用户群也才不过是千万级的而已。

“但是再过五到十年,VR的数量不会低于现在的手机。2016年全球智能的销量是14.7亿部,我认为很有可能五年内VR就能到这个数量。”

HTC为什么不做VR手机盒子?

提到VR,不能不说到体验,因为它是VR之所以当初能够火起来的至关重要的因素。目前在市面上能够向消费者提供VR体验的设备,主要有头戴式头盔和VR一体机。

虽然不管是HTC 的Vive,还是Vive Focus,或是大朋的E3、小鸟看看的Pico Neo等等,个个价格不菲、动辄四五千人民币起步,但至少从体验感上来说,他们都称得上优秀甚至优异。

但是我们不能忘了,曾经还有(现在也有)一个设备,叫做“手机盒子”。售价仅有上百甚至几十、十几块的这些廉价的VR设备,从出现一开始就以迅雷不及掩耳之势来了个爆发式生长,但它给整个VR行业所带来的负面影响也是显而易见的。

整体拉低了VR的体验感,让消费者对VR从此失去兴趣,这大概是手机盒子最大的原罪。即使有三星和Oculus联手打造的Gear VR这样的标杆产品,也难以改变这一窘境。

因此,虽然HTC也早早的可以推出手机盒子,但是它们却宁愿将之雪藏,宁愿不赚“快钱”,也要坚持守住底线。

“手机盒子的出现很正常,因为它几乎没有技术壁垒,而且能赚钱。它的好处是,至少让更多的人知道有VR这么个东西了。但是坏处也是有的,那就是很多人玩了一遍之后就不玩了,觉得VR体验感太差,所谓的高科技也不过如此。

“其实我们早就有这个技术可以做手机盒子了,但是从来没有放出来。很多媒体问我们为什么不做手机版的VR设备,为什么不也弄个壳?因为我们认为VR的体验还不够好,贸然推出会让消费者失望。

“相比之下,至少和我们自己当时研发的产品相比,Vive和Vive Focus的体验是最好的,所以我们才让它出现在了市场上。

“Vive支持6自由度,可以很方便的带着到处走,也可以在虚拟空间里探险,这个概念和以前的3自由度,360度视频完全不一样,这种全新的沉浸感体验一定会让人惊喜。

“Vive的内容也丰富,大大方便了开发者,让开发者也参与进来了,保证了我们的内容,这是手机盒子所不具备的优势。现在我们有三四千个内容了,可以让消费者玩很久。”

VR行业需要什么样的创企?

2016年4月26日,HTC与合作伙伴共同斥资超1亿美元,在全球范围推出了Vive X加速器计划,目的是支持VR开发者们能够创造更多的VR应用,共同建设完善VR生态系统。

Vive X基金提供给开发者的奖励在5万到20万美元不等,同时会提供同等价值的临时办公空间等方式帮助参与该计划的团队。这一点与国内主流的其他领域加速器相比,对开发者有着更大的诱惑力,也被看做HTC在VR上的伟大奉献。

除此之外,HTC也在做VR行业的投资,目前已经接洽了将近1000家公司,投资了其中的近100家。因此,什么样的创企才是VR行业所真正需要的,汪丛青有着自己清楚的认识,或许能为业内提供参考。

“具体某一种创企不好说,不过我觉得之前互联网、移动时代那些成功的案例,可以再次在VR行业里出现。

“所以没必要限制哪种公司适合,或者市场需要,而是应该看创业者在做什么,适不适合他们自己。

“我认为所有行业最终都会被VR技术颠覆,从这个角度看,我们更看重的是创业团队能否执行他们自己的计划。他们是不是真的懂得并且想要做好这件事,而不是为了短期赚钱,缺乏创业应有的激情。

“因为VR离普及化还有很长时间,如果你只是为了赚钱,可能中途就离开了,成功率自然会低,对于行业、客户、员工都不好。”

汪丛青说,在挑选和扶持VR创企上,HTC起了榜样作用,是真正想把整个生态拉起来。同时他们做的很多事情都是不赚钱的,比如和乐高、和艺术行业的博物馆合作、和学校合作,都是为了服务社会。

这个行业需要领导者

HTC已扛起大旗

所谓的“VR寒冬”已经持续了一年多时间,但实际上,重建秩序、恢复理性的进程从它开始萧条的那一刻就已经开始了。

这个行业需要领导者,不然大家走不同方向,会把有限的资源分开来,从而造成互相残杀,这不是好事。

一直以来,HTC都在努力为VR行业建立一个健康有序的、充满活力的生态,自己也成为了这个生态圈实际上的领导者,并将其带领往好的方向发展。

汪丛青说:“我们希望大家都能理解并达成共识,现在不是赚快钱的时候,而是需要培养市场,让市场内容更多,从而吸引更多开发者和消费者进来。

“目前,不管是从行业联盟、销量,还是开发者的角度来说,我们都是行业内的领导地位,大家也都在跟着我们的方向。我们相信自己,也请大家相信HTC。”

坚持、引领,给业界以希望——也许,在眼下日渐萧条的VR界,这才是HTC存在的终极奥义。

2018开年大钟鸣响,VR浴火重生在即。而为VR扛旗者,可谓之“英雄”。

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2017-12-29

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