传送科技姜英才:未来五年内,PC VR都会变为无线VR | 镁客请讲

TPCAST愿景就是解绑VR世界。

这是一家很特殊的VR公司,就像娱乐圈里因为一部剧突然蹿红的流量小生,从默默无闻到名声大噪,一夜成名。

去年的双十一期间,HTC Vive中国区总裁汪丛青和足球巨星科比共同展示了一款无线VR解决设备——TPCAST。名人效应+行业标杆背书,传送科技就在这样的契机下,一跃成为整个VR界的“明星”。

快一年后的今天,在当初的荣耀光芒渐褪后,我们看到的是这家专注于无线VR方案的初创公司,正脚踏实地用自己的技术改变传统的PC VR行业。

从大屏幕到小头显

传送科技抓住了VR的机遇

姜英才是传送科技的创始人,在镁客网承办的首届江苏虚拟现实发展大会上,他说到“VR是信仰,是人类认知媒介的最高级维度,所有其他媒介都是VR的降维投影”。听着有点文艺又带点科幻,让人不禁好奇传送科技到底是怎样的一家公司?

图 | 传送科技创始人 姜英才

2015年初,传送科技正式成立。从创建以来,他们一直关注无线技术上的一些研发,包括相关产品以及OEM上的设计。“我们有个小盒子叫做传送小宝,它可以把手机上的显示直接投射到各种大屏幕上。”

“我们的技术特点是不仅可以把信号传输过去,而且能够把那边的控制信号再通过无线传输回来,实现一种双向的控制。”

那么传送又是如何和VR结缘的?

“大概在Vive出货后不久,我去参加北京某个展会,虽然以前知道VR,但是那是第一次体验这种VR硬件设备。当时有种感觉,就是它了。”提到这一段故事,姜英才显得颇为激动,“很多人体验过Vive会说,这个东西真棒,但没有线就好了。”

PC VR的线缆问题一直是硬件公司的困扰,正好传送科技一直在积累无线传输技术,所以他们很快和HTC一拍即合,开始研究如何将PC VR变为无线。

图 | TPCAST VIVE无线套件

然后时间退回到去年的11月,传送科技第一次向外界展示了他们的无线套件TPCAST。

未来五年内

PC VR都会变为无线VR

在VR硬件上,行业内一直有个成文的分类方法,一种是需要连接电脑主机的PC VR,比如HTC Vive,另一种是依托手机的移动VR,以及介于两者之间,不需要连接任何硬件的VR一体机。

其中,借助主机强大显卡的PC VR无疑是能够提供最佳VR体验的硬件;而移动VR,无论是高通最新的骁龙835方案还是如何从底部芯片做优化,它的显示和体验效果始终无法比肩PC VR头显。

姜英才举了个例子,“我们现在用的笔记本,他也是达不到PC机的那种性能,从技术角度来说,像英伟达的芯片做的再小,但是散热问题始终解决不了,所以就没办法把它嵌入到笔记本里面,而低功耗的话性能又会下降,这是一个反比的过程。”

尽管PC VR的销量一直比较“捉襟见肘”,但是姜英才相信根据产业发展的客观规律,PC VR的价格一定会随着技术的进化慢慢降下来。

而传送科技正在做的就是,让这些金字塔顶端的VR硬件能够在“未来PC VR在五年内,都会变成无线的。”

低于2ms的延时

媲美有线的体验效果

传送科技的TPCAST套件能够将头盔和PC之间的数据线升级为无线方式连接,和英特尔的无线技术一样,两者都使用了更高频的60GHz技术,但是无线协议标准不同,TPCAST 的方案是WirelessHD,英特尔则是WiGig(基于60G 802.11ad的协议)。

虽然用WiGig的方案传输的画面质量很高,但是这种方案的传输距离以及穿墙能力都受到很大限制。而最近也有消息称英特尔宣布今年年底前将会终止所有802.11ad相关无线产品出货,正式宣告这种毫米波WIFI技术死亡。

对比下来,姜英才强调了他们的无线传输延时是非常之低的,小于2ms,完全可以忽略不计,这也是TPACAST无线解决方案最大的优势之一。

另外该无线套件还包括PC发射端和头盔接收端配件。发射端用于发射信号到头显并接收来自头显和手柄的反馈信号;头盔接收端,接收来自发射端的信号,并通过使用者的行动反馈将信号传回发射端。续航时间上,在给Vive供电的同时,TPCAST能够保持5小时左右的时间。

图 | PC发射端

图 | 头盔接收端

在传输的距离方面,理论上如果两个天线的传输和发射是正对且静止,他们可以实现20到25米左右的距离。但是实际应用中,接收端是一直处于运动状态,所以只能附着在拥有Lighthouse追踪的HTC Vive上。“即使我们想实现更大范围的追踪,但是Vive出了一定范围它的定位就不工作了。”

摆脱线缆对VR行业的束缚

纵观整个行业,虽然目前也有一些其他的PC VR无线解决方案,但是很多还是停留在概念上,“市场上有相对成熟产品的目前是只有我们一家。”姜英才表示他们第一批货的用户,其实有超过一半不是个人,大多是企业用户。

“像房地产行业就很需要这种无线的Room Scale体验,因为它本身就是要进入到一个房间内走来走去。所以这种沉浸式的VR体验,一定是需要无线。与我们合作的打扮家就在积极地把TPCAST推荐给他们的用户,现在已经有上千多家装修企业使用我们这套解决方案的房产体验。

最近,传送科技还推出了TPCAST商用版,可以实现单个空间多人使用。“一个房间里面,四个人能够同时玩一个游戏,每个人扮演不同的角色:牧师、猎人、法师,完全没有任何线缆的束缚进入到游戏战斗中。”

在多人解决方案上,传送科技对TPCAST的硬件和软件上都做了升级,“直接将单人版的套件放一起使用,信号干扰会很大,所以我们一直在做天线的优化。另外,这种无线性能会更强,也更能适应商业环境。”

结语

线缆扼住了VR行业的咽喉,一定程度上打破了VR体验的沉浸感,使体验无法达到极致。“这对于体验者来说,虽然你的VR内容很震撼,可是背后的线不停地提醒你,你还是在现实世界当中,强制性地把你拽出来。”

而TPCAST愿景就是解绑VR世界。


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原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2017-09-19

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