2017图灵奖出炉:Google母公司董事长和杰出科学家共获殊荣

编译 | 费棋

又一年度的图灵奖获得者终于公布了。

北京时间 3 月 21 日晚间,ACM 协会公布了 2017 年年度图灵奖得主——斯坦福大学前校长 John L. Hennessy 和加州大学伯克利分校退休教授 David A. Patterson。6 月 23 日,他们将会在旧金山举办的 ACM 颁奖晚宴上领奖。

图灵奖是计算机科学领域的最高奖项,也被誉为“计算领域的诺贝尔奖”。去年,ACM 图灵奖的获得者是 Tim Berners Lee,他发明了万维网(World Wide Web)、第一个 Web 浏览器以及支持 Web 规模化扩展的基础协议和算法。2000 年,由于对计算理论包括伪随机数生成、密码学与通信复杂度做出的突出贡献,华裔学者姚期智获得图灵奖,是迄今为止获此殊荣的唯一华裔计算机科学家。

据 ACM 介绍,Hennessy 和 Patterson 获奖的主要原因是他们在计算机体系结构的设计和评估工作中开创了系统化、定量化方法,对微处理器行业产生了深远影响。

Hennessy 和 Patterson 为设计更快、更低功耗和精简指令集计算机(RISC)微处理器创建了一个系统化的量化方法。

他们的方法形成了具有持久性和可重复的规则,好几代架构师都将其用在了学界和业界的诸多项目之中。目前,每年生产的超过 160 亿个微处理器中,有 99% 的是 RISC 处理器,几乎在所有智能手机、平板电脑和数十亿台嵌入式设备所组成的物联网中都用到了。

微软创始人比尔盖茨对他们的贡献做出了评价,“那已被证明是整个行业蓬勃发展的基础。”

▌MIPS 和 SPARC 的发展

从 20 世纪 60 年代开始,研究者们就在寻找降低架构复杂度的方法——尤其是在 IBM 801 项目中——但 Hennessy 和 Patterson 在斯坦福大学和伯克利大学的研究确立了 RISC 方法,普及了其概念,并将其引入了学界和业界。RISC 方法与当时流行的复杂指令集计算机(CISC)不同,前者只需一组简单而通用的指令(计算机必须执行的功能),所需的晶体管要更少,并减少了计算机必须执行的工作量。

Patterson 的伯克利团队创造了 RISC 这个术语,并在 1982 年造出了他们的 RISC-1 处理器,共有 44000 个晶体管,RISC-1 原型要优于使用 100000 个晶体管的传统 CISC 设计。与此同时,Hennessy 于 1984 年成立了 MIPS 计算机系统公司,以对斯坦福团队的研究成果进行商业化。后来,伯克利团队的研究由 Sun Microsystems 在其 SPARC 微体系结构下进行了商业化。

尽管许多计算机架构师最初对 RISC 持怀疑态度,但 MIPS 和 SPARC 载商业化上的努力、基于 RISC 设计的低生产成本以及更多的研究进展,最终使 RISC 为业界广泛接受。到 20 世纪 90 年代中期,RISC 微处理器在整个行业占据了主导地位。

▌合著开创性教科书

1990 年,Hennessy 和 Patterson 的教科书《计算机体系结构:定量方法》 提出了新的方法论。现在这本书已经到第六版了,几代工程师和科学家们已经采纳并还将进一步开拓他们的观点。他们的工作巩固了人们对新处理器架构进行建模和分析的能力,极大地加快了微处理器设计的发展进度。

在书中,他们二人鼓励架构师仔细优化他们的系统以适应不同存储和计算成本。他们的研究还促使从寻求原始性能转向设计体系结构,这些体系结构考虑到了能源使用、散热和片外通信等问题。

这本书具有开创性意义,因为它是第一本提供分析和科学框架的文本,也是为工程师和设计人员评估微处理器设计净值的方法和评估工具。

▌Google “赚”了

John Hennessy 和 David Patterson 此次双双获奖,Google 估计要偷着乐了。

为什么这么说?除了二人学者身份,他们另一大共同的身份可都是 Google 的员工。要知道,图灵奖的 100 万美元奖金都是由 Google 提供,那这次可以说是“肥水不流外人田”啊。而且, Google 平日里作为被抱大腿的对象,这次竟然也跟着员工沾了光。

今年 2 月初,Google 的母公司 Alphabet 宣布了 John Hennessy 将接替 Eric Schimdt 就任董事长的消息,这次任命很可能看重的是其本人在技术实力和管理方面的双重经验。而在这之前,David Patterson 就已经开始在 Google 担任杰出工程师,主要从事硬件架构方面的研究工作,Google 的 TPU 2 少不了 Patterson 一份功劳。

他们也是异构计算的忠实支持者和布道人。在 Hennessy 和 Patterson 去年 3 月斯坦福大学的演讲中,他们明确表达了异构计算将会是下一代计算范式。因此,有这两位大牛在的 Google,我们或许可以对其在异构计算上投入以及相关技术发展抱以期待。

▌荣誉无数

John L. Hennessy 从 2000 年至 2016 年间担任斯坦福大学校长。他是斯坦福大学 Knight-Hennessy 学者项目的主任,是思科系统董事会成员,戈登和贝蒂摩尔基金会董事,以及 Google 母公司 Alphabet 董事会主席。

他曾在维拉诺瓦大学获得了电气工程学士学位,并在纽约州立大学石溪分校获得计算机科学硕士学位和博士学位。

Hennessy 的众多荣誉包括 IEEE 荣誉奖章,ACM-IEEE CS Eckert-Mauchly 奖,IEEE John von Neumann 奖(包括 Patterson),Seymour Cray 计算机工程奖等等。他是 ACM 和 IEEE 会士,也是美国国家工程院、美国国家科学院和美国哲学学会的成员。

David A. Patterson 是 Google 杰出工程师,并担任 RISC-V 基金董事会的副主席,该基金会提供免费的开放式指令集架构。Patterson 于 1976 年至 2016 年担任加州大学伯克利分校的计算机科学教授。

他在加利福尼亚大学获得了计算机科学学士、硕士和博士学位。

Patterson 的荣誉包括 IEEE John von Neumann 勋章(与 Hennessy 合作),ACM-IEEE CS Eckert-Mauchly 奖(与 Hennessy 合作),Richard A. Tapia 科学奖学金奖,Civic 科学与多元化计算奖,以及 ACM Karl V. Karlstrom 杰出教育家奖。Patterson 于 2004 年至 2006 年担任 ACM 主席。他是 ACM,AAAS 和 IEEE 的资深会士,曾当选美国国家工程院院士和国家科学院院士。

原文发布于微信公众号 - 人工智能头条(AI_Thinker)

原文发表时间:2018-03-22

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