诺亦腾CTO戴若犁:VR会长期存在于B端商用,Noitom当前致力于将To B做精

编者按:北京诺亦腾科技有限公司成立于2012年,主营业务有:影视特效中的动作捕捉(独立业务、独立实体“诺亦腾影视科技”)、诺亦腾体育和商用虚拟现实。而目前,已发售的、适配虚拟现实开发的产品有:面向个人开发者的动捕设备Perception Neuron、面向专业影视制作者的动捕设备Perception Legacy、大空间多人商用VR解决方案Project Alice、Noitom Hi5 VR手套以及虚拟拍摄+实时动捕+实时引擎的混合现实制作系统Trance。

在5月23日至5月24日的UOD 2018大会上,诺亦腾CTO戴若犁博士受邀出席,并在大会首日做了题为《用虚幻引擎应对真正有挑战的商业VR项目》的演讲。VRPinea有幸对戴博士进行了专访,就诺亦腾新产品的发布、正在合作的商用/政府项目、发展方向等问题进行了沟通与交流。

诺亦腾CTO戴若犁博士

小编了解到,自2012年成立以来,诺亦腾就致力于研发“基于MEMS惯性传感器的动作捕捉技术”,推出了一系列具有完全自主知识产权的高精度低成本动作捕捉相关产品,为行业带来了创新与变革。

保持龙头地位,诺亦腾会基于产品迭代有较大动作

小编在上文提到,诺亦腾主营业务涉及影视科技领域, Perception Legacy、Trance等产品在《权力的游戏》、《金刚狼》、《寻龙诀》、《三少爷的剑》等中外知名影视作品中得以应用,诺亦腾在动作捕捉技术领域的国际竞争力有目共睹,仅在影视制作方面,诺亦腾的动捕系统就占据了全球超过50%的市场。那么,未来,诺亦腾如何加强在该领域的龙头地位呢?

Perception Legacy用于影视制作

对此,戴博士认为:“作为一个依赖技术的行当,不进则退。诺亦腾在今明两年,都会有比较大的动作,主要还是新产品的发布。”新产品将主要面向传统的影视特效制作、动漫及游戏的制作,同时也能应用在体育运动分析和VR人机交互中。

采访中,戴博士还着重提到两款产品:开售不久的Noitom Hi5 VR动作捕捉手套和尚未发售的动捕设备Perception Neuron Pro。

Hi5:商业版VR手套赶产能,投入C端的时间尚未到

看过《头号玩家》的观众,应该会有深刻印象:电影里的VR用户都戴着特殊的手套,与虚拟的屏幕进行交互,同时能够“感知”到虚拟物品。而现实中,则有诺亦腾推出的Hi5手套,这款商业版VR手套,似乎与影片中的虚拟手套有着异曲同工之妙。它结合了HTC Vive Tracker定位器,利用惯性动捕来实现对用户手指动作的完整追踪,腕部还会提供一定的触觉反馈。

据戴博士透露,Hi5 发布后反响相当不错,目前处于每天赶产能的阶段。而对于研发两年才发售的疑惑,戴博士解释道:“因为当前VR热潮不如预期,我们有意识地压了销售时间。”而这也是Hi5从起初欲定义为消费级产品,转而定义成商用产品的原因。

Hi5商业版VR手套

同时,戴博士也指出,这并不意味着把Hi5完全定义为B端产品。只不过“对于进入C端这件事情,我们觉得时间还没到”,“现有游戏Title的号召力,不足以让大家从Controller转换成新的输入手段。”因此,诺亦腾当前的产品战略是:收拢市场,将第一批用户筛选到少而精的状态,即高端的商业用户

另外,戴博士还明确一点:诺亦腾在未来两年内都不会推出真正消费级产品。他表示,公司从2014年,就非常明确不能做To C,因为会很快消耗掉资源,甚至是面临“死亡”。不过,诺亦腾有可能与其他大厂联合开发,做消费级别配件。

然而,即使是联合开发,诺亦腾的态度也很明确“我们甚至于不会挂诺亦腾的品牌,不会为其生产垫资、构思,而是以技术支撑的名义去参与,最多协助构思。”

Perception Neuron Pro:新产品含两大亮点,定价会更加激进

戴博士在谈到诺亦腾未来发展方向时,强调“产品需要不断迭代,否则就会被不断追赶上。”与之相呼应的,诺亦腾近期已对外公布将于今年晚些时候发售Perception Neuron Pro,一套基于IMU传感器的全身动捕系统。

VRPinea了解到,新产品整体数据表现相较于上一代Perception Neuron会有很大提升。其最大的两个亮点:一是由半无线变全无线。原先的Perception Neuron虽然在电脑端显示的是无线,但在人身上还是会有很多数据线(传感器与传感器之间),而Pro版本则是做到完全无线。这不仅提升了新产品的美观度,还很大程度方便了用户穿戴和维护。而新产品在做大动作时,如武术指导、翻腾跳跃、拳击搏斗、多人搂抱等,优势更明显,没有了线的纠缠更省事。

Perception Neuron

二是由纯惯性动捕,变成光学和惯性动捕结合。Perception Neuron是基于纯惯性的动捕产品,而Pro版,既可纯惯性,也可以和光学捕捉结合(当用户有更精准的追踪需求的时候,比如需要将两个人、人和物之间精准对位)。

Perception Neuron Pro将光学动捕与惯性动捕结合,遵循了诺亦腾一直所贯彻的“高精度、低成本”的产品策略。不过,戴博士也指出,“高精度、低成本”是有限度的。“我们既要保证核心用户群,从中得到反馈;又要有内容支撑和比较好的综合体验。同时,不能为了扩散市场而盲目降价、破坏整体效益。”基于此,Perception Neuron Pro的定价也会稍加激进。

将ToB项目做精,要挑食并果断说“No”

除了打磨产品,深耕商用项目对于诺亦腾接下来的发展也很重要。小编在采访中提到一个问题:当前的VR是否更多偏向体验型,或者说是一些B端的项目?对此,戴博士认为“VR会长期存在于商用To B中。”正因此,诺亦腾的重心亦是放在各种B端商业项目上。

线下大空间多人商用项目,持续盈利

诺亦腾一直专注于线下大空间多人商用的项目,并有着相应的商用VR解决方案——Project Alice。其将VR头显、光学-惯性混合定位系统和背负式计算机整合在一起,能为用户带来身临其境的VR体验。

Project Alice

VRPinea了解到,诺亦腾在这一领域中的业务发展,在过去三年里,呈连续翻倍的趋势,最近两年都处于盈利状态。戴博士对这样的成绩也非常满意,并将项目合作方面的相关经验总结,分享给大家:要挑食,要对很多项目果断说“No”,这是做To B商用项目的关键点

“好的项目,并不能以钱赚得是否容易来衡量,诺亦腾不愿错过更加重要的机会。”戴博士郑重说道,“项目好不好,要看手尾多不多,业务水平够不够高,体量够不够大,有没有品牌推广和营销价值,能否有技术留存。能满足其中两三项,才有理由去做。”

深耕商业、政府项目,诺亦腾相关合作有很多

诺亦腾目前正在深耕商用项目。其大部分业务来源于工业领域,比较值得提及的是西门子和大众进口汽车。

西门子有一款生产流程的仿真软件,适配诺亦腾的动捕软件和VR软件,希望能借此引进“人”的因素。在仿真做完后,能以一个虚拟的环境,让人去体验和感知。

诺亦腾大量的工作都是与大众进口汽车合作进行的。例如,诺亦腾的内容和设备,进入到大众进口汽车的上百个4S店中,用VR做销售工具,促进汽车销售。

诺亦腾与大众进口汽车合作

另外,值得一提的是,Perception Neuron与Unreal引擎中Live link功能的对接。Unreal引擎的Live link功能(通讯协议接口),可以对接不同的设备,而它第一批对接的软硬件里面,就有Perception Neuron。通过技术的配合,Live link能够把基于Perception Neuron系统的人的数字化影像,在虚幻引擎中实时驱动起来。

除了工业领域的商业项目,诺亦腾还有很多项目来自于政府。平昌东奥结束后,北京冬奥进入筹备期。诺亦腾受北京市政府委托,负责北京冬奥里面所有VR数字资产的置备,以及VR体验的服务。

UOD 2018戴若犁博士演讲现场

总的来说,诺亦腾的商用VR解决方案(Project Alice),包含两个级别:一是Alice,Alice是复杂度非常高的系统,通常用来做VR培训、训练等(强化交互)。

二是Alice Light,强调运营的效率、稳定性和操作的简单化,常用于科普宣传(防灾减灾等)、职业教育、K12教育等(弱化交互)。此次的冬奥项目,采用的就是Alice Light系统。

对于商业VR体验的优势,戴博士是这样认为的

在本次UOD 2018大会上,戴博士曾提到:“目前诺亦腾在国内做的项目比较多,每年大概有七八十个项目,今年会超过一百个。”其中,商用VR项目所取得的收入,在诺亦腾整体营收中占比很高。

此外,戴博士还谈到了商业VR体验的优势,一是沉浸度的优势;二是把整个世界打乱、重组,不受现实环境羁绊的优势。基于此,戴博士认为,商业VR将长期以To B形式为主,To C也可能有,但是不是以游戏,或是Facebook所认为的社交的形式,尚难定义。

另外,戴博士还进一步解释道,“VR在To C的位置,某一天可能被AR抢掉。而VR在商用To B中的优势地位,我觉得会存在很长时间(已经存在20年,例如传统的cave这样的)。”

本文提及的诺亦腾的相关产品或项目,是戴博士认为比较有意思的、当前可以分享的。实际上,诺亦腾正在进行着更多“更有意思、更疯狂”的项目(正如诺亦腾一直以来的愿景所表明的“颠覆运动捕捉行业格局”),只是尚不能“剧透”。

小编能告诉大家的是,今年下半年直至明年开春,诺亦腾都会不断给大家带来惊喜。至于具体有哪些惊喜,感兴趣的小伙伴不妨和VRPinea一起持续关注。

本文属VRPinea原创稿件,转载请洽:brand@vrpinea.com

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2018-06-01

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