致Oculus:硬件已就位,爆款内容何时出现?

HTC秉持着向“钱”看的战略方向,动作激进,且有目的性;而与之不同的是,同为三大厂的Oculus则给人一种不差钱的豪气。当然,我们在这里也不是批判HTC的过于重财,毕竟出售手机业务的HTC,孤注一掷在VR上,而这也激发了HTC的无限潜力,Vive Pro就是最好的证明。

相比HTC,在财务方面的吃紧背后有Fcacebook撑腰的Oculus过的并没有那么拘谨。于是我们看到,Oculus先是在2016年10月斥5亿美元巨资扶持内容;后在去年10月,永久性降价Rift套装至399美元。于此同时,Oculus还在不断地招兵买马,吸收业内顶尖人才为其效力。

斥巨资扶持内容,一切为了现象级爆款

作为一家VR头显厂商,Oculus目光并没有局限在硬件销量上,要知道,没有优质内容支撑,硬件做得再完美,也没啥用。因此在推出首款VR头显Oculus Rift之后,Oculus将部分的重心放在了内容的打造上。

2016年OC3大会上,Facebook CEO扎克伯格高调宣布,其在对VR应用和游戏开发者扶持方面,会投资5亿美元,而这笔钱将用以支持VR生态多样性的发展。在这笔巨资的吸引之下,引来不少兼具实力与经验的游戏开发商为其开发了独占内容,如《Robo Recall》、《回声竞技场》等。

而为了进一步鼓励和支持一些小型的VR开发团队,2018年1月,Oculus特意推出了无偿Oculus Start计划。符合条件的VR开发团队,将会获得Oculus新硬件和现有硬件的开发工具包,以及对测试工具和服务的访问权限。并与Oculus专业人士建立联系,为其提供支持,帮助他们排除故障并提升VR创作能力。此外,Oculus合作伙伴关系和优势也将有助于开发者抵消开发成本。

《Robo Recall》

除了对已具有独立开发能力的游戏开发商扶持外,Oculus也有意建立自己的人才梯队。在Oculus的一项VR for Good计划中,其中有一项是面向高中生的,旨在培养新生代VR内容制作者。据悉,Oculus在旧金山湾区选择九所高中的部分学生,邀请专业的VR技术人员及电影制作者为其进行辅导,帮助其制作短时间的VR短片。

2018年看好VR影视,为VR一体机做准备

众所周知,Oculus早在2014年,就被Facebook以20亿美元(后证实为30亿美元)收入囊中。收购Oculus成功后,扎克伯格曾公开表示其对于VR社交的美好愿景,“你们想象一下,仅只需要你在家里戴上一副 VR 眼镜,你就能感受比赛现场的气氛;和世界各地的学生、老师在同一个课堂里学习...”

正当我们以为Oculus将在VR社交领域大展拳脚时,其除了时不时在内容平台Oculus Home上更新VR社交功能外,就再无大动作。Oculus在内容方面的布局,更多是为了适配Oculus Rift而推出的游戏。

今年5月,Oculus正式发布VR一体机Oculus Go,售价为199美元(32G版),并将支持包括Netflix、The Body VR、Facebook、纽约时报、福克斯体育VR、Hulu在内的应用体验。不过,虽然Oculus表示Oculus Go支持超过1000款应用,但大多数以轻度影视为主。

此外,Oculus在去年关闭了自己的Oculus Story Studio后,将其在内容方面的动作,改为扶持和赞助优秀工作室创作VR影视作品。在今年1月举行的圣丹斯电影节上,我们看到Oculus一口气在New Frontier单元推出了5部由其资助的Oculus VR影片,分别是《Dispatch》、《Masters of the Sun》、《Space Explorers》、《SPHERES》、《Wolves in the Walls》。值得一提的是,其中《SPHERES》更是以7位数美元被CityLights收购。

Oculus在VR影视方面尝到甜头,再加上为日后VR一体机内容蓄力,Oculus表示其2018年重点投资更多高质量的VR影视内容。Oculus体验部门的负责人Colum Slevin进一步表示道:“我们将在2018年重新注入了活力,我们正在与VR故事叙述者和创作者合作打造最好的故事,并帮助他们把最好的作品带给市场。”

吸引人才,建立实力超群的VR研究团队

随着Oculus Go的正式上市,Oculus势必会将一部分精力放在VR一体机上。于此同时,其还不能放弃掉已有的PC VR份额,因此在人员方面,Oculus一直处于紧缺的状态,长期处于招人状态中。

据外媒报道,从2017年至今,Oculus公开招聘的职位已增加了近三倍,Oculus目前全球共有15个办事处,共提供了443个职位,涵盖的职位类别包括研发、软件工程和计算机视觉等。对此,Oculus的发言人表示:“AR和VR中越来越多的职位空缺越多,越表明Facebook/Oculus对VR领域的重视与看好。”

不仅如此,在2018年1月初,Facebook还对外宣布,其与美国华盛顿大学Reality Lab达成合作意向,将共同建立一个“致力于VR和AR的学术中心”。并对外招聘60个实习岗位,包括带薪实习课程和PHD学生招聘。由此看来,Oculus有意把Reality Lab定位为未来AR/VR研究人才的孵化器。

Oculus创始人Palmer Luckey

在职场上,有人员的进入,也有人员的流失。2017年,Oculus最大的人员变动是其创始人Palmer Luckey的出走。随后,Oculus的“头号员工”Dycus也离开了Oculus,其曾参与制造最终版的CV1头显和多款Rift的原型机。之后,Oculus前计算机视觉主管Dov Katz也因性丑闻离开了公司...为了弥补这些老将的流失,Oculus只能通过高薪挖人等手段补上空位。

作为三大厂之一,Oculus可以说扮演好了先驱者这一角色。对于内容不留余力的支持,让我们看到市面上涌现了一批质量上乘的VR内容,也给当前的VR内容开发商一些方向与启示。至于独占的问题,Oculus耗费如此多的人力财力,制造一些独占内容本不应该为人诟病。但由于目前VR还未成熟到厂商各自为政的地步,现在谈独占还为时过早。

本文属VRPinea原创稿件,转载请洽:brand@vrpinea.com

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2018-05-18

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