互链脉搏对话IPFS布道者董天一:继比特币、以太坊、EOS之后又一个区块链现象级应用

作者:互链脉搏 · 梁山花荣

公*号:HiveEcon,影响有影响力的人

在历经沸沸扬扬的超级节点竞选后,EOS热潮逐渐退却,但在业界,另一个被称为区块链中拜火教的IPFS正受到越来越多人的关注。

相较于来势汹汹的EOS,IPFS在区块链领域却要低调很多,其区块链项目FileCoin的价值也引起争议,但FileCoin项目却一直迟迟未能上线。IPFS主网与FileCoin目前进度如何?IPFS最终能够真正取代目前统治互联网的HTTP吗?FileCoin会成为继EOS之后的另一个区块链超级项目吗?

互链脉搏与IPFS/FileCoin的中国区布道者董天一展开了一场对话。董天一毕业于北京大学软件与微电子学院,曾担任甲骨文亚洲研发中心(中国)数据库开发工程师,现致力于IPFS/FileCoin在中国的技术推广。

以下是采访对话实录:

互链脉搏:IPFS是什么?为什么会和区块链结合?

董天一:首先IPFS是一个互联网技术,IPFS技术栈里面也没有使用到区块链技术。IPFS技术本身跟区块链是没有关系。但是技术的使用是另外一回事。我们知道IPFS解决的是数据存储与分发问题,将我们的硬盘使用libp2p连接起来,其实这跟web最初的目的是一致的。互联网需要这样的技术来帮我们更高效的存储与分发数据。

回到区块链,我们知道所有的区块链都有存储的需求,例如比特币,账本越来越大,运行一个比特币核心钱包的成本也越来越高。但比特币当前的交易速度只有6笔每秒,如果以后扩容成功,比特币的交易数据将更加快速的变大,所以数据存储与分发是区块链需要解决的问题之一,而IPFS恰好提供了这种功能,特别是将来FileCoin上线后,ipld模块允许不同的区块链数据进行转换和浏览。IPFS已经为区块链项目提供好了数据接口,IPFS将成为区块链的基础设施。

互链脉搏:IPFS主网是否已上线?IPFS与FileCoin是什么关系?

董天一:大家说的IPFS主网没有上线完全是一个误解,IPFS主网上线日期是 2015年5月5日,已经运行3年了,而且上面已经有很多应用。

中国现在大部分人都没有分清楚IPFS与FileCoin。IPFS是一个对标HTTP的协议,是互联网的基础设施,而FileCoin是建立在FileCoin之上的激励层。FileCoin才是基于IPFS的区块链项目,FileCoin实际上是一个共享经济的项目,它共享存储,共享网络带宽。

互链脉搏:FileCoin为什么会受到业界关注?FileCoin预计什么时候上线?

董天一:当前区块链项目值得期待的并不多,EOS作为热点已经过去,FileCoin提供了下一个热点的可能性,尤其是FileCoin与POW相比的挖矿需求,所带来的共享硬盘存储与共享带宽,对于相对应的实体经济有刺激作用。所以FileCoin成为了区块链行业里面非常值得期待的一个项目。

FileCoin上线目前并没有一个固定的日期。FileCoin虽然没有上线,但是我们从FileCoin的技术体系和经济体系中看到了它未来的巨大潜力和价值。当前区块链行业里面很少有落地的项目,FileCoin是目前少有的与实体经济相结合的区块链落地项目之一,它很有可能将成为继比特币、以太坊、EOS之后的又一个区块链落地项目。

图片来源于IPFS后花园

互链脉搏:FileCoin项目目前进展到什么阶段?

董天一:FileCoin的第一版白皮书是在2014年7月发布的,到现在已经快4年了,这项技术非常难。举例来说:现在比特币可以把全部的账本到本地进行数据验证,而FileCoin矿工是无法也没有必要把全网其他矿工存储的文件,下载到自己的电脑上进行验证,那么如何验证其他矿工存储的文件就是一个非常具有挑战性的问题。防作弊是整个FileCoin技术体系里面非常重要的一环。

目前FileCoin所有的技术障碍已经清除,现在剩下一些性能上需要优化的地方,例如提高检索市场的效率。但是已经不存在阻碍系统上线的问题了。目前很难预测上线时间,FileCoin是一个复杂的软件系统,需要遵守一般软件的开发原则和周期,我们都知道在软件开发中不预估的问题有很多,FileCoin也不例外。协议实验室并没有对外公开过上线时间,只有在FileCoin众筹的时候所签的saft协议里面保证了如果2022年7月不上线的话,就给退钱。现在不好预测什么时候,只能说期望今年能够上线吧。

互链脉搏:IPFS能否最终取代HTTP?如果是,那IPFS统治下的互联网世界是怎么样的?

董天一:我一向的观点是未来是不可预测的,IPFS是否最终能够取代http不得而知。从当前的技术条件下看IPFS是有潜力取代http的。IPFS目前已经成为http下的一个子网,并且这个子网正在以惊人的速度膨胀。当FileCoin上线后补充了IPFS缺失的激励层,IPFS网络会变的更加完善,性能也会优秀。预计会有大量的应用迁往IPFS子网。

IPFS取代http的过程绝不会一下子完成,而是慢慢取代的。取代的概率取决于IPFS+FileCoin提供的价值。未来可能会有三种情况:

1. IPFS子网成长超过了现有互联网,取代现有的web;

2. IPFS子网和http网络共存,IPFS对现有互联网提供补充;

3. IPFS技术不适合互联网的发展或者有一项新的技术诞生,IPFS会慢慢被遗忘。

我们可以畅想一下IPFS取代http后的网络世界:

1 .首先人类存储数据的方式发生了变化,海量的数据基于IPFS/FileCoin存储与分发,知识的传播速度和密度进一步提升,加速人类的知识进步;

2 .人类使用数据的方式发生变化,大量的数据在网络里面流动起来,逐步消除数据孤岛,世界进一步被数字化;

3 .从存储和网络上大幅降低互联网的成本,而这将惠及世界上每一个人——你,我,她。

互链脉搏:在IPFS上搭载DAPP和EOS和以太坊会有怎样的不同?

董天一:一般认为运行在分布式系统上的应用称为Dapp,现在大多指运行在区块链项目上面。运行在以太坊,EOS等区块链项目上的Dapp可以使用区块链的特性,例如数据不可更改,智能合约等特性。

IPFS本身并不是一个区块链项目,但是IPFS仍然是一个分布式协议。基于IPFS的Dapp无法使用区块链的特性(不考虑未来的FileCoin)。但是可以使用IPFS提供的快速数据分发(CDN)和数据存储功能。一定程度上也可以使用serverless特性。

互链脉搏:EOS为什么也会采用IPFS的储存系统?

董天一:EOS想解决的问题是大规模的分布式应用部署和运行问题,未来会对存储有更大需求。在目前看来,IPFS技术刚好拥有EOS所需要的数据存储与分发的解决方案,而其它类似FileCoin的项目仅仅解决的是数据存储问题,比如storj只解决了数据的存储,而没有解决数据的分发问题(其实它也可以接入IPFS网络提供存储)。

所以说当前不仅仅是EOS,其它区块链项目选择IPFS作为存储解决方案是顺理成章的事情。

互链脉搏:目前IPFS社群非常活跃,其社群成员构成是怎样的?

董天一:IPFS官方只有github开发者社群,没有其它的。到现在IPFS有一个官方论坛,FileCoin的官方论坛还没有启动(预计快启动了)。协议实验室没有任何微信群,没有任何电报群。在FileCoin上线前也不会有代币,官方当前比较反对炒币。协议实验室在社区建设上开发者社区走到了最前列,但是其他方面要落后很多,甚至几乎为零。

目前社区全是各地自发组织的,中国的全部都是自发组织。成员构成方面:

1 .github上的开发者社区,成员很活跃,参与代码贡献值已经多达1700多人。

2. 世界上其它国家目前我已知的大概有13个社区。

3. 中国的社区我一般分为四个部分:开发者社区,知识输出生态,矿机生态,一般社区。目前这几个方向都有人在做,而且也越来越多。

互链脉搏:很多人担心IPFS这种去中心化的文件系统会被各国政府封杀,您如何看待这个问题?

董天一:IPFS在设计之初是考虑了监管,单独对于IPFS节点来讲,每一个IPFS节点就相当于一个服务器,提供文件的存储和访问。节点的拥有者有完整的权限控制节点的内容,默认情况下,节点不会自动下载数据,节点的拥有者只存储自己感兴趣的那部分数据,并且可以随时删除数据。原则是:谁的节点,谁负责。

对于FileCoin来讲,情况不太一样,数据一般不会完整的存储到同一个节点,并且数据存储是有加密的。这种情况下矿工是无法查看到完整的数据内容。数据的归属是用户,矿工是存储提供者,并不拥有数据本身。原则是:谁存储,谁负责。

IPFS的p2p传输方式的确给监管带来了困难。技术都是一个双刃剑。这个问题不太好描述,如果IPFS技术提供的副作用大于的带来正向作用,这项技术会慢慢被弃用,遗忘。如果带来的正向作用很大,会慢慢的普及。互联网一定是朝着更加开放的趋势发展,而不是更加的封闭。所以从长期来看,技术会推动互联网更加的开放。IPFS是这个进程里面的一个技术而已,他提供的巨大价值空间,会促使尽可能的使用新技术带来的价值,抑制新技术带来的副作用。世界最终会适应新技术的存在的。

互链脉搏:IPFS储存的文件是否具有不可篡改性,如果储存虚假信息,并大规模传播怎么办?

董天一:首先说“不可篡改”,这是来自于区块链的概念。IPFS不是区块链,所以这个概念跟区块链的不可篡改并不是一回事。IPFS使用的是哈希寻址,存储的是不可变内容,不是“不可篡改”,实际上IPFS的节点内容是可以随意删除和修改的。

准确来讲是,IPFS的相对不可删除。如果一个内容传播到了很多节点,这些节点不删除这个内容,该内容就是一直存在于IPFS网络上面。这跟现在的BT网络和Web互联网是一样的。而真正的“不可篡改”是像以太坊那样,写到上面的靠算力保证的“不可篡改”,是很难删除的,这并不是IPFS的特性。

最后,对于虚假内容大大规模传播,现在的网络怎么解决,未来IPFS上就会怎么解决。只是现在的网络是中心化的更容易解决,而IPFS更加的分布式,难度会增加。

互链脉搏:IPFS会否也会慢慢中心化,包括矿场节点越来越集中?如果是这样,那其风险是什么?

董天一:对于IPFS来说,其核心采用的是BitTorrent架构。一般不会也没必要中心化。这跟现在BT是一样的,上面并没有经济体系。

对于FileCoin来讲,FileCoin协议并没有限制一个节点放多少硬盘,可以随便放任意数量的硬盘。但是我们知道FileCoin建立在IPFS网络上面,对于一个区域(或许是数学区域)来讲都是有需求上限的。也就是说,对于这个区域,你放的硬盘再多,也不会增加收益。矿工会按照经济规律做事情,所以FileCoin的协议虽然没有限制,但是集中和中心化不利于矿工的收益。所以FileCoin协议理论上来讲是一个更加分散的去中心化的协议。

互链脉搏:您是什么时候注意到IPFS这个技术的,并且为什么决定投入其中?

董天一:注意到这个技术应该是2016年,在github上发现的。最开始并没有跟进,后来工作上不忙的时候就在官方网站看了一下他们的论文。我觉得是一个很有意思技术,那个时候IPFS已经上线了,下载测试了。后来就越来越觉得这是个好的技术,于是联系协议实验室,帮他们做一些技术推广工作和翻译工作。投入其中没有特别的原因,最初纯粹是个人爱好。

互链脉搏:很多人都自称是IPFS的布道者,如何鉴别谁是真的,或者如何鉴别其水平?

董天一: IPFS+FileCoin系统比较复杂,目前能说明白的人不太多。大家要多看一些文章,多了解一下。首先要弄明白IPFS和FileCoin区别和联系。如果连他自己都没弄白IPFS和FileCoin是两套体系,那基本不用浪费时间了。

互链脉搏:您有没有参与IPFS的应用开发?方便介绍一下吗?

董天一:现在有2个项目在开发。不过精力有点跟不上,所以也没有,还是等以后做的差不多了再详细介绍!

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