中美自动驾驶大战,一场百度VS谷歌的battle

日前,中德两国总理在柏林共同出席中德自动驾驶汽车展示活动,先后观看了中德6家企业及科研院校合作研发的3辆自动驾驶汽车,并打破原定的安排,共同登乘体验一辆中德合作研发的自动驾驶汽车。从相关新闻报道可以看到,两位总理对自动驾驶都很了解,也特别重视。

不只是中国和德国,全世界的科技和汽车强国都对自动驾驶日益重视,生怕落后于人。德国和日本是汽车工业强国,中国和美国则是自动驾驶技术强国,本次两国总理参观的三款无人车,分别是德国奔驰、宝马和戴姆勒与中国企业/机构合作研发而成。其中一辆就是百度Apollo平台与宝马合作打造的,百度也是中国自动驾驶汽车产业的领头人;美国自动驾驶产业起步更早,Waymo一家独大,特斯拉、Uber、苹果也都在布局,中美几乎凝聚了世界上主要的自动驾驶企业、人才和资本。

日前,苹果一名华裔前员工在加入中国一家初创汽车公司前夕,因涉嫌窃取公司商业机密而被FBI批捕,他所涉嫌窃取的商业机密正是关于无人车。这个事件体现出技术对于自动驾驶汽车的重要性。

无人车是高精尖技术,也是中美科技之争的战略制高点,百度和谷歌成为各自的排头兵。中美贸易战让中国意识到芯片上被掣肘的问题,正奋起直追,而在大家处于同一起跑线的自动驾驶之争上,中国不甘落后,而且有很大机会赢。

中国有望赢得自动驾驶

随着百度Apollo平台不断取得里程碑进展,媒体对于百度做无人车这件事,从怀疑观望转变为乐见其成,甚至乐观支持,不少媒体都相信,百度将会帮助中国赢得无人车竞赛。

去年,随着Apollo生态的日益完善,就有一些外媒认为百度可能会走在谷歌前面。英国《金融时报》报道称,百度在AI上赌上了一切,其援引IDC市场研究公司分析师称,百度的Apollo和DuerOS给了它主宰AI时代的机会。福布斯则援引市场分析师结论指出,“在自动驾驶汽车市场,百度可能最终会拥有更大的发言权。这得益于百度算法、商业合作伙伴关系以及政府的大力支持,到2025年百度或将成为全球最大的自动驾驶技术公司,其市值可能超过1000亿美元。”

今年,在Apollo无人车率先量产后,外媒看法更加激进,比如日前,全球知名创投研究机构CBInsights就发文称:

“百度是全球自动驾驶领域的一匹黑马,有望凭借开放合作的新颖思路超越谷歌、特斯拉等美国科技巨头;在中国政策的支持下,包括百度在内的中国企业的优势将愈发显著。”

百度与谷歌尚未正面交锋,不过,两者角力已经开始。一方面,百度在量产上进展更快,在百度AI开发者大会上,Apollo与金龙联合研发的“阿波龙”自动驾驶客车第100辆正式下线,提前量产并投入商业运营,陆续发往北京、雄安、深圳、福建平潭、碧桂园、湖北武汉、日本东京等地,百度与盼达合作的自动驾驶共享汽车在重庆完成了一个月的试运营;另一方面,百度Apollo正在帮助中国争取更多汽车强国小伙伴。

日本、德国都是世界汽车强国,然而无人车是多种技术的高度整合,汽车技术是其中一部分,AI技术、高精地图、激光传感器都十分重要,而这些技术上,日本和德国都缺乏庞大的互联网产业以及千亿美元级的科技巨头,没有技术积累,它们与自动驾驶强国牵手就是明智之举。

百度与金龙汽车合作的阿波龙汽车进入日本市场的消息,就让一些日本人忧虑,《日本经济新闻》援引某日本汽车制造商高管的话明确指出,Apollo平台是“真正的威胁”。日本是汽车强国,虽然丰田、本田、雷诺-日产联盟以及三菱都在研发无人车技术,不过进展却不如百度,现在他们看到中国自动驾驶技术起来了焦虑,未来可能不得不跟中国或者美国牵手,就像德国与中国牵手一样。

当百度可以成为日本、德国这样的汽车超级强国的候选伙伴时,它对谷歌就已构成了事实上的挑战,甚至威胁。今年初,李彦宏成为第一个登陆《TIME》封面的中国互联网企业家,业界轰动。而《TIME》对李彦宏的报道中,百度自动驾驶被着重提及,它的副标题是:“BaiDu RobinLi takeson the titans of Silicon Valley”(“百度的李彦宏正试图与硅谷巨头抗衡”),Apollo平台是其后盾。

百度帮助中国赢得中美自动驾驶大战,Apollo则帮助百度掌握行业最高话语权。

平台掌握最高话语权

无人车不是靠任何企业的一己之力变为现实的。汽车行业经过一百年才走向成熟,这背后不只是有上千上万的汽车品牌的努力,也有汽车产业链、交通基础设施甚至能源行业的配套进步。自动驾驶汽车,是一个堪比阿波罗登月工程的庞大工程,需要更多玩家参与。

自动驾驶行业已有大量玩家出现:除了各路无人小车、无人客车、无人货车以及无人快递车外,还有许多产业链玩家,如Mobileye是视觉技术解决方案的代表,百度投资的Velodyne LiDAR是无人车激光传感器的代表,Intel、英伟达则希望可以成为无人车的芯片,大陆集团、博世集团则提供配件。

上面这些玩家的资源和能力需要一个平台整合起来,起到穿针引线的作用,就像Android对于手机产业资源的整合一样,平台将有最底层的话语权,进而收割最大的市场红利。

百度和谷歌旗下的Waymo是全球真正有能力做自动驾驶平台的巨头,一方面,它们有最核心的AI技术,给无人车提供大脑,用于环境感知、路径规划、行为决策等等,能否真正让机器取代人成为司机,最关键的就是AI技术的成熟度;另一方面,它们是互联网公司,本身就是在做平台,因而比传统企业更有意愿接受平台模式,传统企业更愿意将技术卖钱,这是不同思维,也是不同基因。

百度早已行动,一年多前推出的Apollo是百度面向自动驾驶产业推出的开放平台,它不只是一个技术平台,也是一个产业平台,整合科技和汽车产业的软硬件资源,目前已有118家伙伴。

谷歌Waymo,当前思路是自己运营交通运输服务,下半年会在凤凰城上线无人出租车服务,对于开放Waymo CEO JohnKrafcik的态度是:“如果我们愿意,我们可以授权其他公司使用我们的技术。”这意味着,Waymo还没有全面开放的打算。不过,Waymo也有合作伙伴,比如与Intel在去年达成合作,打造支持L4/L5的自动驾驶计算平台;再比如与Avis(汽车租赁公司)、Auto Nation(美国最大汽车经销商)、Lyft(美国第二大网约车)合作。自动驾驶产业链太长了,Waymo虽然没有Apollo这样的平台,不过却依然在构建自己的生态。

Waymo VS Apollo的生态大战

自动驾驶的战略制高点是平台,而中美自动驾驶之争,就要看百度Apollo与谷歌Waymo,两者以不同方式做生态,谁的生态越完善,谁就可以掌握话语权——不只是可以率先享受到无人车所带来的安全、高效和环保的交通服务,也可以像当今的德国和日本一样,在全世界范围内享受汽车工业红利。现在看来,百度Apollo让中国更有机会赢。

1、在技术层面,谷歌Waymo起步更早,百度进步更快。Waymo一直围绕“塑造更加优秀更加安全的司机”在优化自己的技术,在事实上领先百度,Waymo团队以此为豪,是值得百度尊重的对手。不过,百度技术正在日益精进。一方面百度AI基础技术正迎头赶上,另一方面,百度无人车技术有更多“训练机会”,目前Apollo平台已有118个伙伴,大量的搭载Apollo的无人车正在积累路测里程,帮助其自我学习进化。今年初,美国市场研究机构NavigantResearch发布的无人驾驶技术排行榜显示,百度是唯一上榜的中国公司,其排名首次超过了苹果和特斯拉。

2、在思路层面,谷歌Waymo先自己做,直到他们愿意才开放给需要的伙伴,它即将推出自主运营的共享无人车服务,甚至还自主研发全套传感系统,如果可以,我想它还会自己做芯片,造车——这是不是跟苹果很像?能自己做的自己做,不想做的交给别人。

百度则是授人以渔,自己只掌控AI、自动驾驶技术和高精地图等擅长的关键环节,芯片、传感系统、视觉系统等等都通过平台整合不同伙伴的能力,再赋能给车企。百度不只是提供类似于Android的软硬件技术平台,组建了对标OHA(手持设备联盟)的产业联盟,还与Udacity合作打造自动驾驶课程、设立Apollo基金构建最大的自动驾驶投资生态、推动自动驾驶立法,做好送水人。

谷歌通过Android模式逆袭苹果的一体化封闭模式,如果谷歌Waymo反而跟苹果越来越像,而百度Apollo则将Android模式复制过来,通过开放模式实现后来居上。

3、在生态体量上,百度已有来自自动驾驶产业链的118家伙伴,既有宝马、戴姆勒、福特、捷豹路虎、本田、现代等大车企,也有拜腾、威马、蔚来等初创车企。此外,微软、Intel、英伟达、博世、大陆等产业链伙伴也已加入。Mobileye虽然还没宣布加入Apollo,不过已和百度共建RSS安全模型、发布安全报告,展开合作。机构层面Apollo也已与UC Berkely、清华大学等高校以及教育机构Udacity等等合作。谷歌Waymo合作伙伴则与车企以及汽车运营商/服务商为主,这有利于其运营交通运输服务。

思路不同,效果不同。从合作伙伴数量、种类丰富程度来看,百度有明显优势。而平台有显著的“马太效应”,当一个平台凝聚更多资源特别是顶部资源后,就会对更多资源特别是长尾资源产生更强的吸引力,进而强者恒强,后来者要反抢几乎是不可能完成的任务,就像微软WindowsPhone怎么都无法战胜Android一样。

4、在量产速度上,百度Apollo落地更快。百度说2018年无人车量产,很多人以前都不信,如今阿波龙已销往日本以及中国各地,与盼达合作的自动驾驶共享汽车在重庆完成了一个月的试运营。百度AI开发者大会上发布的Apollo3.0面向量产而生,车辆参考平台升级为开放车辆认证平台、硬件参考平台升级为硬件开发平台,软硬结合更有力。而Waymo自主无人出租车今年下半年面世,它希望先让自己的跑起来再来吸引合作伙伴,到那时百度合作伙伴的汽车已搭载Apollo在全世界上路了。

5、在政策环境上,中国优势明显。中国政策执行力更强,且对自动驾驶产业十分重视,远的政策不说,日前总理在德国就表示,“我们欢迎外国汽车品牌的自动驾驶汽车在中国落地,中国对此持开放态度。”中国不只是支持自动驾驶,同时也支持自动驾驶开放,这意味着全世界更多汽车品牌会到中国来“取经”,进行路测、获取技术、商业运营等等,这将进一步丰富百度Apollo生态。美国各地则相对独立,有的州非常激进,有的州却持保守态度,显然中国的政策支持环境更利于自动驾驶生态的发展。

不少外媒和国外汽车从业者有这样的看法。美国全国广播公司财经频道(CNBC)报道称,由于中国有能力迅速做出监管决定,其正准备以比其他国家更快的速度建立一个自动驾驶汽车市场。美国邓恩汽车公司总裁迈克尔·邓恩对此表示赞同,他对CNBC表示:“中国政府能够、也将比美国更早地推动自动驾驶的落地。”EE Times刊载的文章则指出,一个由强大且果断的政府所支持的开发蓝图,有望成为让中国远比美国与欧洲更早实现全自动驾驶的有力后盾,而在中国积极发展自动驾驶的开发蓝图中,最重要的推手之一就是百度及Apollo开放平台。

此外,中国的市场环境有更便利的条件,调查表明中国消费者对于无人车的接受度比美国更高;中国传统汽车文化也不如美国根深蒂固;中国每年有超过26万人死于道路交通事故,这几乎是美国的八倍,而无人车最大优点是安全,理论上来说中国更需要;中国交通环境更复杂,无人车商用挑战更大,要求更高,将有望诞生更安全、更健壮和更成熟的自动驾驶平台。总理也表示:“我们对自动驾驶应该有更高期待:不能要求大家来适应自动驾驶,而应该由你们设计的自动驾驶系统来适应这样复杂的环境。”种种本土特性,都会帮助中国更快建立更强的自动驾驶平台。

芯片、无人车和机器人是信息科技竞争的战略制高点,在芯片上被掣肘的中国,正在自动驾驶之争中建立优势,对此百度功不可没。贸易战打响后,回头来看2015年李彦宏在两会上的发言更耐人寻味,他是这样说的:“我国人工智能领域的研究积累和发达国家相比差距不大,如果能在国家战略层面制定针对人工智能的全面推进计划,将是我们国家实现弯道超车,提升综合国力和影响力的绝佳机会。”现在看来,他一心推动的Apollo平台正在证明当初的断言。

热点事件追踪:

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原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2018-07-16

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