“绝杀”中国AI,美国会打英伟达这张牌吗?

作者 | 阿司匹林

出品 | AI科技大本营

继中兴之后,美国这一次把矛头对准了中国的 AI 产业。

4 月 24 日,美国总统特朗普宣布,美国财政部长姆努钦以及贸易代表莱特希泽将在几天内率团访问中国,进行贸易谈判。此外,特朗普还积极评价了习近平主席最近关于中国进一步开放的讲话。

然而,永远不要用常识去判断特朗普,毕竟他说的话,就像孩子的脸,四月的天。

就在美国财长姆努钦即将访华之际,“四位匿名人士”向路透社放出消息,称美国政府可能会开始严格审查美国公司和中国公司在 AI 领域的“非正式”合作关系。

在此之前,美国政府对国家安全的关注仅限于投资交易和企业并购。而这一次,美国国会议员和特朗普当局想要扩大审查范围,直到国会立法对中国投资进行更严格的限制。

当然,他们给出的原因也毫无新意:担心美国的知识产权被中国窃取,或者因为并购交易而转移到中国。

据这四位消息人士透露,人工智能在军事领域有着广泛的应用前景,因此将会被重点审查。除此之外,半导体、自动驾驶等也是在监管范围之内。

显然,任何旨在切断中美科技公司合作关系的举措都会对整个行业带来巨大的影响,中兴就是离我们最近的例子。

▌英伟达成重点关切对象

根据路透社的报道,美国政府很有可能通过限制芯片公司与中国公司和机构的合作,来精确打击中国的 AI 产业。

目前,高通、英伟达、AMD、IBM 等大型的美国科技公司都在中国都有非常多的业务,从科研实验室到人才培训,通常中国的公司和机构都是英伟达主要合作方,同时也是其主要客户。

现如今,人工智能和芯片设计领域的顶尖人才在中美两国的公司和学术机构之间有着广泛的交流,而且各种形式的非正式合作关系也非常普遍。

根据英伟达方面的消息,该公司在去年发布最新款的 GPU 的同时,为 30 名 AI 科学家提供了试用样品,这其中就包括 3 名与中国政府有合作关系的专家。

当然,中国市场占英伟达全球份额的 20%,因此提供试用样品非常正常,毕竟这种做法可以帮助销售。而且英伟达还在中国进行培训本地专家,让他们在英伟达的芯片之上进行开发。

英伟达在一份声明中表示,该公司在中国的业务活动,包括培训中国人才和提前让类似华为这样的公司接触到其最新技术等,仅仅是为了获得客户反馈,促进芯片销售。

“我们极其注意保护自己的专有技术,不会向全球其他国家或地区的任何公司提供任何差异化的核心技术。”

英伟达在声明中特意提到华为,显然是意有所指,毕竟现在华为是美国政府的重点审查对象。

路透社则表示,目前尚无证据表明英伟达的活动对美国的国家安全有任何威胁,比如向中国提供有关 GPU 生产制造的商业机密。

与此同时,高通、AMD 和 IBM 则拒绝置评。

▌来啊,互相伤害啊

英伟达除了在中国销售 GPU 等产品之外,还在在中国开设培训课程,搭建开发者社区,这些都是构建产品生态的重要一环。为了扩大“朋友圈”,英伟达在中国也有投资,比如景驰和图森未来。

除此之外,英伟达在中国也有研发中心。英伟达 AI 技术中心亚太首席技术官 Simon See 在接受AI科技大本营的采访时表示,英伟达在深圳和上海有 Engineering Center,在北京有 AI Center,主要是和学校和合作伙伴做一些 Solution R&D,此外在中国也有些 Library、Compiler 相关的工作。

我们发现,英伟达在北京、上海、深圳有招聘架构工程师相关的职位,但是否中美有别,中国的研发人员能否参与核心的研发工作,我们不得而知。

虽然英伟达力证自己是清白的,而且让客户试用以及帮助培养本地人才这样的行为,并没有涉及泄密。然而路透社称,美国政府可以援引“国际紧急经济权力法案”(International Emergency Economic Powers Act),通过特朗普下发行政命令,来阻止英伟达与中国公司和机构的这种合作行为。

消息人士指出,这一举措不仅可以阻止或审查中美公司之间的非正式企业合作关系,还可以限制中国对美国科技公司的任何投资,以及在美国敏感的军事区域周围购买地产。

其中一名正在为美国立法提供建议并强化美国的外资投资规则的消息人士表示,“除了更强的(监管)机制之外,我不认为有其他任何选择,因为没有这些机制的话,中国公司将变得更加强大。他们将在 10 到 15 年内挑战我们的公司。”

美国国务院前外交官 James Lewis 认为,紧急法案一旦被启用,包括美国财政部在内的美国政府官员将可以突破现有监管体系的限制,审查任何他们想要审查的目标。

一名白宫官员对此消息不予置评,但是他补充道,“我们对‘中国制造2025’非常关切,特别人工智能这样的行业”。

许多分析人士都认为,中美企业将就人工智能领域的领导地位展开竞争。不过,中国却没有任何一家厂商算得上是英伟达这样的顶级 AI 芯片厂商的竞争对手,如果美国政府禁止英伟达与中国公司和机构合作,那么势必会对中国的 AI 产业造成巨大的打击。

当然,中国占据了英伟达 20% 的市场份额。如果美国真的对中国采取限制措施,那么必定会是一场“互相伤害”的游戏。

只不过,核心技术缺失的中国受到的伤害可能更大。

▌学华为,高筑墙,广屯粮

为什么美国对中国的 AI 产业如此忌惮?这与中国这几年在 AI 上取得的成绩密不可分。

虽然美国的 Google 、Facebook 等处在领先地位,但是中国的 BAT 等也在奋力直追,而且已经取得很大的进展。此外,中国也涌现除了商汤、旷视、云知声这样的 AI 独角兽。

CBInsights 报告显示:2017 年全球AI创业公司总共融资 125 亿美元,其中 48%的 资金投向了中国(近 60 亿美金啊),38% 在美国,这是中国 AI 创业公司在融资上第一次超过了美国同行。

然而,与美国相比,中国 AI 产业的护城河太浅,壁垒不够高。特别是在 AI 芯片和深度学习框架等基础层,我们依然依赖于美国的技术和产品。

去年 7 月,国务院发布《新一代人工智能发展规划》。按照规划,到 2020 年,中国的人工智能总体技术和应用与世界先进水平同步,人工智能产业竞争力进入国际第一方阵。

想要达到这一目标,没有自己的核心技术显然不行。在这一点上,中国的 AI 产业或许可以向华为学习。

据《南华早报》报道,早在 2012 年,美国对华为和中兴进行调查之后,华为就开始打造自己的手机操作系统,包括专门针对平板电脑和 PC 的操作系统。

为什么我们从没有看到过这款系统呢?据分析,主要是因为这款系统不如 Android,没有丰富的第三方应用程序,也就是常说的生态问题。

任正非表示,“我们现在做终端操作系统是出于战略考虑,如果他们突然断了我们的粮食,Android 系统不给我用了,Windows Phone 8 系统也不给我用了,我们是不是就傻了?……我们不要狭隘,我们做操作系统,和做高端芯片是一样的道理。主要是让别人允许我们用,而不是断了我们的粮食。断了我们粮食的时候,备份系统要能用得上。”

而华为的芯片自主研发过程则更早,“我并不反对你们买美国的高端芯片。我认为你们要尽可能的用他们的高端芯片,好好地理解它。只有他们不卖给我们的时候,我们的东西稍微差一点,也要凑合能用。我们不能有狭隘的自豪感,这种自豪感会害死我们。”任正非如是说。

▌有困难要上,没有困难创造困难也要上

不过,华为并不是那么好学的。而且就算华为花费重金,在核心技术领域持续多年投入,但是很多关键的零部件和软件仍然受制于美国,根据彭博社的数据,2017 年华为的供应商有 24.7% 来自美国,而且华为研发的操作系统也因为没有生态而不能推出市场。

AI 行业也面临同样的问题。

比如说,为什么 AMD 的 GPU 不是深度学习模型训练的首选?这是因为英伟达 CUDA 的早早布局。硬件 + 软件的生态非常重要,这一点业界早有共识。

目前中国的 AI 芯片创业公司还处在初期阶段,而且大部分是针对面向深度学习模型的推理场景。英伟达的 GPU + CUDA ,目前来看无可替代。

除了 AI 芯片之外,中国在深度学习工具平台方面也非常依赖美国产品,比如 Google 的 TensorFlow,Facebook 的 PyTorch 等。

实际上,目前 BAT 以及一些 AI 初创公司都有自己的深度学习框架,比如百度的 PaddlePaddle,商汤的 Parrots,旷视的 MegBrain 等等。

作为开源框架,PaddlePaddle 一直在努力吸引更多的开发者,但是这个过程非常困难。

目前流行的 TensorFlow 等深已经吸引了一大批的开发者,各种工具包都非常完善,想要让别人舍近求远,凭什么?

但是,现在开始投入,总会等到收获的那一天。

国外的一些机构曾指责中国对创新非常不友好,其中很重要的一个原因就是,很多国际上已有的技术和产品,中国还要自己开发和生产,有时候还会借助政策手段。

但是事实告诉我们必须居安思危,因为“造不如买”实在是一个易碎的美梦。

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2018-04-28

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