赛灵思收购深鉴科技,AI芯片收购第一案说明了什么?

还记得去年 12 月深鉴科技 CEO 姚颂在接受媒体采访时曾表示:“深鉴科技是一个深度学习解决方案的提供商,而非一家只是卖芯片的公司。”当时,他这么解释道:“如果只是单独做一个芯片公司,风险非常高。因为周期比较长,资金消耗大,只有从一个单纯的芯片走到一个系统,再到一个解决方案,公司的前景才会更广阔一些。”

这段话后来被看做“深鉴科技要做下一个英伟达”的挑战者。

没想到,仅仅半年后,这家年轻挑战者的构想就已经成型。7 月 17 日清晨,在多数人仍处于梦酣时,深鉴科技与赛灵思同时在官网上披露了一条消息:全球最大的 FPGA 芯片巨头赛灵思(Xilinx)已完成对深鉴科技的收购,具体金额未披露。被收购后,深鉴科技将继续保持在北京办公室的运营。

在此次收购公开的新闻稿中,

深鉴科技 CEO 姚颂表示:“我们非常高兴能够进一步深化深鉴科技与赛灵思的合作,让双方能够更加紧密地联手为中国乃至全球用户提供领先的机器学习解决方案。” 赛灵思软件业务执行副总裁 Salil Raje 表示:“人才和创新是实现赛灵思公司发展的核心。未来,赛灵思将继续加大对深鉴科技的投入,不断推进公司从云到端应用领域部署机器学习加速的共同目标。”

实际上,双方的合作由来已久。

资料显示,在 2016 年 6 月中关村软件园举办的 OpenPOWER 峰会上,赛灵思在介绍有关深度学习处理器的新方法时,在技术部分着重强调了深鉴科技。这是深鉴科技的首次亮相。当时,这家公司成立不过三个月。

2017 年 5 月,在全球顶级学术大会 FPGA2017 会议上,深鉴科技团队成员凭借高效 FPGA 加速语音识别引擎的突破性成果获得最佳论文奖:该引擎与 CPU 相比,性能为后者的 43 倍,单位功耗性能提升 40 倍;与 GPU 相比,性能为后者的 3 倍,单位功耗性能提升 11 倍。

FPGA2017 会议上,赛灵思 COO Victor Peng 与深鉴科技 CEO 姚颂(左)、CTO 单羿(右)的合影

2017 年 10 月,彼时仍聚焦于安防领域的深鉴科技推出了自研 AI 芯片“听涛”与“观海”。

2018 年 6 月 26 日,深鉴科技宣布推出 ADAS 系统 DPhiAuto,据了解,这是一套运用于辅助驾驶系统的前端人脸检测及识别的整套解决方案。

▌赛灵思收购深鉴科技说明了什么?

深鉴科技成立于不久后就获得了来自金沙江创投、高榕资本的 500 万美元天使轮融资。

2017 年 5 月,赛灵思、联发科、清华控股、方和资本、金沙江创投、高榕资本完成了对深鉴科技的 A 轮数千万美元投资。

2017 年 8 月,蚂蚁金服、三星风投、招商局创投、华创资本又进行了 4000 万美元的 A+轮融资。

透过以上一串金光闪闪的投资方,可以发现:不止风投,赛灵思、联发科、蚂蚁金服的身影也浮现其中。

要知道,2015 年英特尔以 167 亿美元高收购 Altera,曾引起业界一时轰动。去年年末,博通对高通以 1300 亿美元进行收购的邀约再次引发热议。当时,《经济学人》评论:半导体行业的合并收购只会加快,除了因为芯片制造商力图在一个快速成熟的行业内扩张之外,“先前芯片业快速成长的源泉已经枯竭”。

如果说资本赌的是个赛道,那么对于赛灵思而言,他看重的更多是这家公司的成长性和市场布局。

对于深鉴科技而言,选择资本方的方式更为多元化,无论是市场资源、上市通道、能力互补均为其谋求出路的路径。

今年 6 月,从安防到自动驾驶领域的转变,被外界看做深鉴科技跟随投资方赛灵思与英伟达 PK 的最有利证据。据有关媒体报道,姚颂曾表示:“英伟达讲的最大的故事就是自动驾驶……基本上 2/3 的(赛灵思)汽车客户被都介绍给我们了。”

而另一方面,我们可以观察到:阿里旗下蚂蚁金服通过合作和资本控股的方式布局芯片市场,其投资金额和诉求已经超越一般的投资机构。今年年初中兴事件之后,阿里曾主导全资中天微,就在通过自研中国芯片以实现“自主可控”。

目前,在国内 AI 芯片领域已经涌现了不少致力于自主研发高端芯片的技术创业团队:寒武纪、地平线、Kneron 等,包括深鉴科技在内,尽管基本处在产业链的不同环节,且应用场景也不尽相同,接下来,除了提高自身技术壁垒之外,更需要找到合适的应用场景,这才是所有 AI 芯片企业需要思考的问题。

——【完】——

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2018-07-18

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