对话旷视唐文斌:首笔机器人收购背后,AI落地进入价值闭环时代

李根 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

旷视Face++,正式挥旗进军机器人领域,标志是官宣通告全资收购机器人公司北京艾瑞思。

这也是全球估值最高之一的AI独角兽,首次开启“买买买”模式。

如何评价这桩收购案?旷视Face++进军机器人领域的背后,有怎样的逻辑?旷视创始团队又如何看待自己的核心和边界?

旷视Face++联合创始人及CTO唐文斌,围绕收购案和机器人,向我们分享了背后的思考,以及旷视对于AI进一步落地的看法。

如果把时间维度拉长,或许这桩机器人收购案,不止是AI独角兽旷视Face++进军机器人领域的标志。

在量子位对话唐文斌的过程中,也能隐约感受到AI行业正在面临的新潮向。

旷视Face++联合创始人及CTO唐文斌

第一笔收购案

量子位:这是旷视Face++成立以来第一次全资收购?

唐文斌:是第一次,我们之前有过投资布局的案例,但全资收购是第一次。

量子位:为什么在这个时间点收购一家机器人公司?

唐文斌:核心有两方面原因,一是AI发展的角度,另一方面是旷视Face++的逻辑。

AI发展方面,现在大家都在谈降本增效,核心就是如何用AI技术在一些场景中把人解放出来,降低成本,提升效率,而且在一些场景应用中,痛点是非常明显的。

比如说仓储。人力极其密集,而且工作环境非常严峻,以北方举例,一个仓库可能有两万平,冬天没法开暖气,所以工作环境很恶劣,人员流失率也很高。

即便有坚持不流失的,工作也非常累。你在天猫超市下单每一单,背后都有人帮你逛超市,一天可能要在超市里累计行走40公里——基本就是每天一个马拉松。所以如果在仓储条件下实现自动化,不仅能够大大降低成本,也能提升效率。

这种降本增效可以直接举数据。在实际应用中,艾瑞思机器人面向电商仓储推出的智能仓储系统iWS,可以跟仓储运营商的WMS系统无缝对接,然后就能实现订单的高效精准拣选和快速响应,相比传统人工仓储,可减少60%至70%拣货人力,人均拣货效率提高2至3倍。

量子位:但这对旷视Face++是一个全新的领域。

唐文斌:我们思考这个事依然从“视觉”出发。旷视,就是大视觉。我们从视觉能力起步,但也希望能够逐步去拥有“手”和“腿”的能力。

而且仓储除了是一个值得被变革的行业,还是一个特别好的应用场景,本质上也是限定场景下的自动驾驶能力,价值和难度都值得试一试,我们也相信从解决一个眼前问题开始,能够一步步走得更深入。

量子位:所以机器人业务是旷视Face++成立那天就有的题中之义?

唐文斌:对,机器人是印奇和我一直以来的梦想。我们办公室一进门还放了很酷的机器人模型。不过我们也知道机器人面临很多难题,有很多技术尚未成熟,所以我们的思路是一个环节一个环节去做,逐步把技术推向成熟,最后打造出我们理想中的机器人。

更重要的是,机器人也关乎AI落地中的价值闭环。当前AI技术实现里,你不仅要有感知信息的能力,还要基于此提供决策,最后交付给客户的时候形成业务价值闭环。

比如在仓储场景中,从感知货物、搬运、规划路线,最后完成整个场景中的闭环,不仅需要感知能力,也需要机器人的“手”、“腿”和“大脑”,只有完成这样的业务闭环,才能体现更好的客户价值。

量子位:什么样的机缘让你们最终收购了“北京艾瑞思”?

唐文斌:其实在艾瑞思成立后不久,业务雏形阶段,我们就投资了他们。一方面是我们很看好这个领域的未来,另一方面也跟我们战略非常协同,后来双方合作越来越紧密,最后在今年年初,我们决定谈收购,一切也都很顺利。

量子位:为什么不自己做?

唐文斌:每个团队都有自己擅长之处,旷视Face++这个团队在感知层、机器视觉能力方面无需多言,但在机电、机械等方面,坦白讲我们没有什么积累,而艾瑞思团队不仅这方面很强,大家价值观还很契合,所以我们希望通过收购和他们在一起。目的就是相互补充,各取所长,同时也能加速旷视Face++的成长。

旷视办公室门屹立的机器人

机器人布局

量子位:通告里说这是旷视Face++正式进军机器人领域。接下来会做什么、不做什么?

唐文斌:Less is More吧,做得少,但要做得好。核心业务会围绕仓储物流,和工厂。目前三大业务上还有很多人进行密集劳动,我们希望把他们解放出来做更具创造力的事情。

量子位:从业务版块来说,机器人会处于什么位置?

唐文斌:在我们内部,从安防、新零售到机器人,其实都在城市大脑的版块中。他们都是在不同场景下感知到不同信息,然后做出不同决策。之前我们为了加强感知,有一些智能摄像头方面的尝试,现在机器人——一个能动的更大的硬件,也是同样的逻辑。

量子位:旷视进入机器人领域,期望带来什么样的不同?

唐文斌:我们作为新兴力量,不能说能带来什么,我们希望可以从具体场景开始,关注客户价值,跟先行者一起把这个市场真正做好。

旷视的核心与边界

量子位:现在你们通过收购进入机器人领域,在其他业务方面,哪些会通过投资或收购,哪些会坚持自己做?

唐文斌:旷视的核心还是围绕机器视觉,即感知能力打造我们的核心能力。在投资合作方面,我们也想得比较清楚,一边是产业上游,旷视会围绕一些核心技术做投资布局,让我们更具长久竞争力,也丰富我们自身的业务、产品线。

另一方面是下游,主要是保持战略协同,跟合作伙伴一起深入不同行业,打造解决方案,真正在行业中发挥技术价值,并快速带给客户价值。

量子位:这个上下游,你们公告中也称之为“AI+IOT”?

唐文斌:是的。这其中涉及对很多行业的认知理解,需要更多的朋友一起把事情做好,才能更高效交付客户价值。我刚才反复强调客户价值,这也是我们一切业务的出发点。

量子位:投资布局会从此成为旷视常态吗?

唐文斌:机器人是我们创业第一天就看到的场景,而且确实增效特别明显,所以现在旷视以创业公司身份,完成了第一起收购。但我们毕竟不是投资机构,不会因此开始广泛又遍地撒网的投资。未来的话,我们也会围绕安防、物流等核心场景进行技术投资。

量子位:这次收购完全是自有资金?

唐文斌:对,完全自有资金。

量子位:未来考虑募资金配合作战吗?小米和小米生态链式打法。

唐文斌:不确定,暂时没计划。

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2018-04-10

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