在奇点处爆发

你打开了电脑,Cortana推送给你今天最新的天气信息,地图app给你自动规划了最快的上班路线,这条路线避开了交通拥堵的路段。上班路上无聊地打开手机,Siri推送给你最新的资讯是:北京交警认为李彦宏驾驶百度研发的无人驾驶汽车上路属于违法行为;谷歌和微软在发布会上同时宣布,windows和安卓的时代已经过去了,他们未来的重点是人工智能(AI)。

人工智能听起来远在天边,但实际上近在我们眼前,今天的我们已经在使用着一般人工智能带给我们的便利。但是科学家的野心不止于此,科学家们希望人工智能再向前一步,带给人类更大的变化。不过也有社会意见领袖担心,人工智能会成为古希腊神话里的潘多拉魔盒,一旦打开,将给人来带来无法挽回的灭顶之灾。

今天,在我们探讨人工智能的未来之前,温故而知新,回顾一下人工智能的发展历程,以及发现实现超级智能的可能途径。

我们越来越相信,机器有一天会全面超越人类,这就像是宇宙中一定存在外星生物一样,虽然我们没法证实,但几乎是可以断言的。为什么这么说?首先,让我们先来对人工智能的发展历史与展望作简要介绍。

人类进步的速率有着明显的超越指数级的加速性。如果说早期人类的生产能力增长到能够维持100万人基本生存的水平需要大约100万年的时间,那么今天世界经济平均每90分钟就能够增长相同的量。作者指出的这一增长趋势让人联想到了之前刷爆朋友圈的一篇关于“吓尿理论”的文章。大概是说,在很久很久以前,如果有时光机,把一个古人从唐朝带到宋朝,对他而言除了政治上的变化外,生活变化微乎其微;但要是把他带到1000年以后,社会的变化才能把他“吓尿”。而如果把一个人从十年前带到今天,一个智能手机就把人家“吓尿”了。

说好了讲超级智能,作者为什么要“不务正业”地普及人类简史呢?这是因为需要引出一个重要的“奇点”概念。费诺·文奇开创性的文章以及雷·库兹韦尔等人的著述所揭示的那种即将到来的技术性奇点已经受到广泛关注。

奇点的概念比较重要,我着重引申介绍一下。什么是奇点呢?为了方便大家理解,我引用另一本书《与机器赛跑》中的一个经典案例。很久以前,发明国际象棋的人向国王要赏赐,他说:“您就在我的棋盘上,第一格放1粒米,第二格放2粒,第三格放4粒,以此类推,每一格都比上一格多一倍。”后来他就被国王宰了。因为这样放到最后第64格的时候,全国的米都给他也不够了。这是个很简单的故事,你也可能听说过,这是一个指数函数的故事。

这个故事真正可怕的地方在哪里呢?并不是在64格的时候你遇到的天文数字,而是在32格的时候,你还以为那是一个合理的趋势——32格的时候,国王需要给发明家40亿粒米,这差不多是一大片耕田而已,只是会让你突然觉得有一点点多。一旦超过32格,数字就向着失控的方向发展了。

32是个神奇的范围。听说过摩尔定律吗?英特尔的联合创始人摩尔在1965年发现了一个规律,大概是说相同面积的集成电路上,晶体管的数量每一年会翻一倍。后来这个规律又逐渐被更新到每18个月或者以上,但是大的翻倍趋势还是在的。想象一下人类技术的发展曲线图,也许你正沿着山脚走着平缓的上坡路,可你却不知道马上你就要手脚并用攀登悬崖了。为方便认知,可以直接把这个曲线区别明显的拐点处理解为“奇点”。

以上就是对“奇点”概念的一个粗浅介绍。然而,作者却不想在书中宣传这个概念,他认为“奇点”这一术语在很多不同领域被混乱地使用,并催生出一种不合理的技术乌托邦氛围,于是提出以更精确的术语代替,比如说“智能爆发”。正因为这种技术发展的速度有着爆发的可能,才有超级智能诞生的可能。

简宝玉读书挑战打卡—《超级智能》读书感悟1

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