动态 | 阿里全资收购中天微,加速Ali-NPU研发进程

AI 科技评论按:20 日上午,中兴通讯发布声明表示不能接受美国商务部对中兴的制裁,而全民关于中国芯的讨论依旧在持续。在这个关键的时间节点,阿里巴巴发布了关于芯片的重磅消息。继昨天下午阿里巴巴达摩院正在研发 Ali-NPU 神经网络芯片的消息曝光之后,AI 科技评论今天(4 月 20 日)上午又了解到阿里巴巴全资收购杭州中天微系统有限公司(简称中天微),后者是一家嵌入式 CPU IP 的供应商。

阿里巴巴与中天微系统从合作到收购

4 月 20 日阿里巴巴集团宣布收购中天微,阿里巴巴 CTO 张建锋表示,收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环,中天微的 IP Core 是基础芯片能力的核心,进入 IP Core 领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。

不过,关于此次收购的金额阿里并未透露。据 AI 科技评论了解,2015 年阿里就已经与中天微进行深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片(Yun on Chip)架构,在云端一体的框架下研制新一代 CPU、SoC 平台、软件支撑环境和操作系统,支持从芯片到云端的全链路安全、低成本接入。2016 年 1 月,阿里入股中天微成为其第一大股东。2017 年 6 月,阿里又向中天微系统注资 5 亿,正式跨入芯片基础架构设计领域。

而中天微系统作为阿里云最早进入 IoT 合作伙伴计划的成员,也在芯片领域全面推进 IoT 芯片通过阿里云 link market 在终端的大规模应用。中天微曾发布基于 AliOS 软硬件框架的 3 款云芯片,包括计算机视觉芯片、融合接入安全的 MCU 平台芯片、与中兴微电子合作推出的全球首款基于 AliOS 的极低功耗 NB-IoT 物联网安全芯片。

回顾阿里巴巴与中天微的合作,从深度合作到成为第一大股东最终全资收购,可以说是水到渠成。不过此次的收购能够在多大程度上帮助 Ali-NPU 的研发进程?

增强芯片研发实力,加速Ali-NPU研发进程

中天微官网信息显示,该公司成立于 2001 年,致力于 32 位高性能低功耗嵌入式 CPU、以芯片架构授权为核心业务。是当前国内唯一基于自主指令架构研发嵌入式 CPU 并实现大规模量产的 CPU 供应商。

围绕自主嵌入式 CK-CPU 构建芯片软硬件平台,为各行业细分领域的客户提供具有核心竞争力、高性价比以及定制化的 CPU IP 核及相关的 SOC 设计开发平台、软件工具链和集成开发环境。截至目前,基于 C-SKY CPU 的 SoC 芯片累计出货量已经突破 7 亿颗。

因此,综合来看中天微业务与阿里实体业务构成强耦合,通过收购阿里能够提升在芯片领域业务效率。

不过,阿里达摩院研究员骄旸也提到,CPU、GPU 作为通用计算芯片,为处理线程逻辑和图形而设计,处理 AI 计算问题需专用架构芯片解决上述问题。从这个角度看收购 Ali-NPU 能否直接加速阿里 AI 芯片研发的进程仍然存疑,但其它非计算任务可以由 CPU 负责。

所以,AI 科技评论认为阿里对中天微的收购是水到渠成,也是阿里在芯片领域布局的重要一步,毕竟芯片的 IP 直接关系到芯片的性能、安全性等。要知道苹果、高通、联发科等芯片巨头的芯片用的都是 Arm 的 IP。此次收购更多的能对阿里物联网生态有所帮助,至于 AI 芯片的研发,中天微芯片人才的加入是一个利好,但 AI 芯片更多的是基于 FPGA 和 ASIC,阿里想要增强在芯片领域的实力,仍需加大在资金和时间上的投入,相关人才的加入也十分重要。

原文发布于微信公众号 - AI科技评论(aitechtalk)

原文发表时间:2018-04-20

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