苹果与宝马和奔驰关于自动驾驶汽车的谈判告吹,退而求其次选择与大众汽车合作

AiTechYun

编辑:chux

苹果公司希望能够打造自己的自驾车,并引领下一代交通运输。这个科技巨人的雄心壮志可能会成为现实。

苹果削减了自己的原始愿景,首先是专注于自动驾驶汽车软件,然后通过独立工作自制航天飞机。现在,这家科技巨头选定了大众作为汽车合作伙伴,虽然这并不是苹果的第一选择。

据知情人士透露,近年来,苹果与豪华汽车制造商宝马和奔驰寻求合作开发全电动自动驾驶汽车。但一些人表示,一些知情人士说,在双方拒绝了苹果要求交出数据和设计控制权的要求后,这些谈判已告吹。

苹果退而求其次选择与大众汽车达成协议,将汽车制造商的新款T6 Transporter货车转变为苹果公司为员工提供的自驾车服务。

苹果与大众之间的交易,以及与其他汽车制造商谈判的失败以前从未有过报道。五名苹果前雇员表示,该项目遭受了多次冲击,除了货车之外缺乏明确的计划,包括任何近期的商业目标。苹果拒绝发表评论。

苹果公司最初在2014年开始了自己的汽车项目 – 在内部被称为Titan和T172。当时,苹果计划建造一款能够颠覆社会和行业的单一车型,即汽车版iPhone。该项目的两名早期雇员表示,公司将开发一款电动无人驾驶汽车,内部空间宽敞,让人联想到休息室或起居室。

苹果邀请了软件程序员,汽车工程师,火箭科学家和苹果设计总监Jonathan Ive的工业设计团队重新设计了这款车。他们引入了一系列非传统概念,包括嵌入挡风玻璃和窗户的增强现实或全息显示,由特殊聚合物制成的减少太阳热量的天窗以及色调可调的窗户,就像波音新型787 Dreamliner喷气式飞机的设计。

两位前苹果员工还回忆起他们的同事们制造出一款带有四个座位的运动型多用途车辆的模型,其中一些员工坐在里面进行测试,类似于2015年宣传的梅赛德斯设计。

2016年,苹果计划花费数亿美元在加利福尼亚州库比提诺校园建立研发实验室,其中包括一家机械车间和电动汽车电池实验室。汽车项目的成员很快发现,即使设计和制造新车的基本部件也不是那么简单。

两名前员工表示,苹果对合作伙伴的要求逐渐演变。起初,公司要求帮助建立一个苹果设计的车辆。然后,它开始要求潜在的合作伙伴提供底盘和车轮等基础车件。最终,苹果要求潜在的合作伙伴使用苹果的传感器和软件改造他们自己的车辆。

苹果现在拥有50多款SUV,并将其用于数据收集和有限的自驾测试。2017年初,加利福尼亚州的监管机构授权苹果公司与三辆SUV在公共道路上进行自驾车测试。

但是苹果一直在寻求一个正式的合作伙伴。公司首先与加拿大-奥地利合同制造商麦格纳斯泰尔合作,该公司为其他汽车制造商生产小批量汽车,如奔驰G-Wagen。几十名麦格纳斯太尔员工加入了加利福尼亚州的苹果车队,但在合作结束后逐渐离开。

前雇员说,宝马是苹果长期以来的首选,因为它专注于高端且主流的产品。包括该公司首席执行官蒂莫西D.库克在内的许多苹果高管也开着宝马。库克先生早在2014年就拜访了宝马,讨论了合作伙伴关系,这些谈判持续了好几年。但知情人表示,因为各自的利益,交易现在都已经结束。

苹果另外也青睐奔驰。三位知情人士表示,两家公司进行一年多的合作谈判。但由于对经验和数据的控制方面存在类似的分歧,谈判停止了。

一位前员工称,苹果还与日本的日产,中国的比亚迪汽车和英国的跑车制造商迈凯轮等公司进行了会面。没有任何谈判达成协议,因为汽车制造商不愿意放弃控制权,而苹果公司希望找到更有吸引力的合作伙伴。

去年年底,苹果找到了大众汽车进行合作。大众汽车公司在与苹果公司合作的机会中跃跃欲试,因为它因排放测试作弊的丑闻而陷入困境,并且在自动驾驶汽车发展方面落后于一些竞争对手。大众汽车在苹果的代号是Jetstream。

这些人表示,现在在意大利都灵附近的一家实验室由名为Italdesign的大众汽车子公司运营,两家公司计划将大众的T6货车改造成电动自驾车。T6货车的车架,车轮和底盘仍将保留,但苹果正在更换许多组件,包括仪表板和座椅。苹果还在增加其他电脑,传感器和大型电动汽车电池。这些车将运送位于苹果和硅谷两个区之间的员工,并且一位驾驶员将跟车,在需要时控制车轮,并跟踪该车的性能。

原文发布于微信公众号 - ATYUN订阅号(atyun_com)

原文发表时间:2018-05-24

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