想在科研界混,你先要学会如何在学术会议上问出好问题

【导读】提问是最好的学习,应该把参加学术讨论看成不可多得的学习良机,而提问则是充分把握新知识的钥匙。 罗斯基勒大学Julian Geiger 根据自己的经历总结了几种提问的“套路”,不但能让你提出好的问题更能让你获得深入的思考,建议学术新手收藏学习。

作者 | JULIAN GEIGER

编译 | 专知

整理 | Mandy, Sanglei

HowTo Ask Good Questions At Scientific Meetings

作为一名博士生,你可能会经常需要参加大大小小各类学术会议。期间你会花几个小时甚至几天的时间听演讲和报告。

大多数的演讲都不会正好涉及到你的研究的细分领域。但是你可以通过积极参与Q&A部分来最大化你的个人收获。

通常在个人讲述之后,演讲者会说一句“Are there any questions?”,从而进入讨论环节。

根据我的演讲经历, 问题、评论的数量和流畅程度随着观众资历的提高而增加。在一些极端情况下,当听众大部分是(博士)学生时,很难从听众那里得到问题。

怎样才能扭转这种博士生不习惯提问的状况?或许我们可以向那些能够提出优秀的问题的人学习下经验。

至少对某些资深的教授来说,他们从来不会出现这种没有问题可问的情况。那么,这种能力难道只能是随着年龄和经验而增长的吗?作为一名博士生,有什么策略和方法可以让我们在学术会议上提出好问题呢?

提出好问题的三大益处

你不应该仅仅为了问问题而问问题。相反,你想成为一个有目的的有意图的人。你想从交流中得到一些东西。那么,让我列出在会议上提问的三个好处:

1. 学习

在学术会议上提问的直接好处是学习。你向演讲者陈述了一些你没有领会的东西,他会告诉你答案。这样,也是对你自身知识的补充。

2. 社交

学术会议是博士生们建立关系网的好地方。如果你想跟演讲者套磁,没有什么比问问题更好的方法了。当演讲结束休息的时候,他会记住你。

更妙的是,如果你问了一个问题,演讲者给出了一些模棱两可的答案后,你可以问: “我们可以在休息时间更深入地讨论这个问题吗?”这样你就建立了与演讲者更深入的连接和交流。

3. 建立个人信誉

问出一个好问题有时候纯粹是运气。如果可以有规律地经常性地问一些令人深思熟虑的问题,这能说明你是一个善于思考的人。这样,当你演讲的时候,观众会觉得你的观点值得去听(或者如果你已经发表了论文,你的论文值得去阅读)。

探求在学术会议上提出好问题的方法

作为曾经是一名博士生,我深刻地知道在科学会议上提出一个好的问题是多么困难。大部分的演讲内容都或多或少超出了我所学的知识,所以这让我感觉提问是在浪费时间。

为了解决这个问题,我在网上寻求解决的策略,但是没有找到任何有价值的方法。但我仍然想要了解高级研究人员那近乎神奇的天赋,他们是如何提出好的问题的。为了理解,我做了每个科学家都做的事:我观察和分析了有经验的科学家在问答环节所提的问题。

事实证明,这些问题并不是随便提的。在参加了几次会议之后,我发现他们的问题中有一种独特的模式。通过这些模式,我将所提问题分为四类。在继续之前,让我告诉你们这四个问题类型是什么。

问题类型#1:比较(comparisons)

这一范畴的问题将演讲者所提出的结果与其他一些有影响的发现进行比较,比如其他论文、演讲或教科书知识。这种提问类型的例子可以是:

  • 你在第5张幻灯片上展示了结果XYZ。但是ABC等人的另一篇论文在类似的实验中给出了不同的结果。这怎么解释呢?
  • 结果表明XYZ。然而,根据课本上的知识得到的结果却是相反的。那么为什么呢?
  • 在不同的研究领域,一个小组已经展示了与你类似的实验结果。这些发现之间有特定的联系吗?

显然,提出这类问题需要大量的先验知识。你对所展示的研究问题了解得越多,你就越能想出一些高质量的具体问题。

问题类型#2:长期计划(longterm undertakings)

然而,即使你有着扎实的专业背景知识,也不一定就能找到第一类问题。

作为另一种选择,你可能想了解演讲者未来的一些潜在计划并提出一些要求。这种提问类型的例子可以是:

  • 你将来打算怎样继续你的研究?
  • 你计划将来做什么实验?
  • 你打算使用哪些方法?
  • 你的实验结果会有什么后续影响,比如对社会或患者?

这些问题不是深入探讨,而是着眼于更一般的方面。这对于任何想要提出一个好问题但对所提出的主题缺乏详细见解的人来说都是一个好消息。所以以上大部分的问题都适用于大多数主题。

问题类型#3:方法论的建立(methodologicalbuilding)

有些人更喜欢讨论技术细节而不是结果,所以你可以就演讲者所提出的方法、材料和研究设计等方面进一步咨询。这种提问类型的例子可以是:

  • 你在实验中使用了哪些控制变量?
  • 这种方法是否也可以用于X领域的研究?
  • 你能更详细地解释XYZ方法吗?

新方法或通过精巧的实验设置确实对未来的研究是非常有用的。通过这样对所使用方法细节的疑问,任何人都可以在不了解任何特定演讲主题的情况下提出许多问题。

问题类型#4:初心(起源)(origin)

如果你是一个对历史发展着浓厚兴趣的人,那么“起源”这个类别可能正适合你。与其专注于演讲的未来,你还不如想想演讲者是如何被激励去设计这项研究的,你可以跟演讲者探讨一下他的初心。这种提问类型的例子可以是:

  • 你是怎样想出这个研究的想法的?
  • 为什么你展示的这些研究很重要?
  • 研究期间,XYZ方法的价格下跌对你有好处吗?

由于论文和出版物通常按照逻辑顺序组织内容,因此听到获取这一知识的实际顺序是很有趣的。询问这一切是如何开始的可能也会让你受益。

“COLUMBO”方法

让我们概括一下: 参加学术会议提问的问题可分为四大类,即COmparisons, Longterm Undertakings,Methodological Building和Origin。将这些类别的初始字母组合在一起,可以很容易地记住提问题的方法:COLUMBO

下面是COLUMBO方法的图形版本。如果你喜欢你可以打印一下,并在下一次参加会议时用它作为备忘单。

简而言之:您可以用COLUMBO方法做什么呢?

  • 用它来帮助你提出问题
  • 在谈话中加快问题的形成过程
  • 提出能丰富讨论内容的问题

实地测试

在开发了COLUMBO方法之后,我当然想知道它是否真的有用。

我做了一个小的实地测试,并在一个博士会议上使用了上述的图形摘要。大约进行了30次不同的会谈。谈话一结束,我就看了一下这个方案,几秒钟内就想到了一个问题。

使用COLUMBO可以帮助你克服尴尬的沉默,提高你个人问问题的技巧。试一试,看看会发生什么。

原文链接:

http://www.nextscientist.com/ask-good-questions-scientific-meetings/?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+NextScientist+%28Next+Scientist%29

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原文发布于微信公众号 - 专知(Quan_Zhuanzhi)

原文发表时间:2018-06-26

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