虚拟现实,下一个浪潮之巅!

在《浪潮之巅》这本书中提到过一个观点,近百年来,总有一些公司很幸运地、有意识或无意识地站在了技术革命的浪尖之上。一旦处在了那个位置,即使不做任何事,也可以随着波浪顺顺当当向前漂个十年甚至更长的时间。在这十几年之间,它们代表着科技的浪潮,直到下一波浪潮的来临。

在过去的十年里,我们亲历并见证了一个伟大计算平台的崛起——移动互联网。作为一个苹果粉丝,脑海中经常浮现出乔帮主在2007年MacWorld大会上向大家展示第一代iPhone的震撼场面。如今十年已经过去了,说移动互联网就是过去十年来信息技术领域最大的浪潮,相信不会有什么争议。

那么,下一个十年乃至二十年的技术革命浪潮又会是什么呢?

我个人心目中的答案是虚拟现实。

在今天的分享中,我想从五个方面跟大家一起来聊聊虚拟现实。简单点说就是5个W。哪5个W呢?

  • What?什么是虚拟现实?那几个经常让人头脑发蒙的技术名字VR,AR,MR究竟是啥意思?
  • Why?为什么说虚拟现实会引领未来十几年的信息技术革命?
  • Who?有哪些知名企业已经或将要参与虚拟现实的冲浪之旅?它们各自的立场和策略又是怎样的?
  • When?虚拟现实究竟什么时候能够成就类似今天移动互联网这样的霸业?最大的瓶颈又是什么?
  • Where?虚拟现实最终会把人类带往何处?虚拟现实能否帮助人类最终实现永生的梦想?

要在短短的几十分钟内回答这五个问题是比较困难的,而且这些问题在目前看来并没有明确的答案。我们现在正站在一条充满迷雾的道路上,前方究竟有哪些坑坑洼洼,或者说有哪些美妙的风景,还只能臆测。说的好听点叫预言,说的难听点叫意淫。但是在这个过程中,希望可以通过这些问题,以及我个人对这些问题的思考来抛砖引玉,让更多的人了解和认识虚拟现实,甚至参与到这场伟大的信息技术革命之中。

谢谢大家,现在我们就从第一个W开始吧。

What?究竟什么是虚拟现实?各种媒体上经常用的几个名字VR、AR、MR究竟是啥意思?

在回答这两个看似简单但实际上很高深的问题之前,我们先说说前段时间一款超级火爆的AR游戏Pokemon Go,中文名叫精灵宝可梦。相信很多朋友都听过,但不一定玩过这款游戏。精灵宝可梦是任天堂发行的一款AR手机游戏,主要的游戏内容就是满世界寻找自己喜欢的宠物,然后把它抚养大,好跟邻居家的猫猫狗狗来一场酣畅淋漓的战斗~因为这款游戏,全球人民都为之疯狂,而任天堂的股价也在一周的时间内就上涨80%。

精灵宝可梦其实使用的是最简单的AR技术,再加上智能手机标配的GPS功能,但给玩家带来了无穷无尽的乐趣。所以说如果你想了解最简单的AR是什么,可以想办法玩一下精灵宝可梦这个游戏。

回到我们的正题,究竟什么是虚拟现实?

按照维基百科上的说法,虚拟现实的英文名是virtual reality,别名是计算机模拟现实,正统名称是immersive virtual reality,也就是沉浸式虚拟现实。简单点说,虚拟现实就是用计算机模拟了一种虚拟的环境,在这个虚拟的环境中用户在里面和虚拟的世界进行互动。换一句话来描述,虚拟现实其实就是做白日梦,只不过这种梦是人为制造的。也就是说VR世界里面的一切都是假的。关于这一点,我想很多朋友如果看过《盗梦空间》或者是《黑客帝国》,可能会有点感觉。VR的代表设备是Oculus Rift和HTC Vive,以及Sony即将发布的PSVR。

那么所谓的AR和MR又是什么意思?

AR的全名是augemented reality,中文翻译是增强现实。简单点说,就是在真实的世界里面通过技术手段添加一些数字化的虚拟信息。如果有条件,可以玩一下精灵宝可梦。另外现在国内有不少简单的针对儿童的AR应用,比如用手机对着一个动物卡片,就会在手机的屏幕上看到一个狮子或者老虎的3D动画,听到动物的叫声。当然这些是最简单的AR,真正意义上的AR产品以微软HoloLens和Google Glass为代表。在AR的世界里,我们知道哪些是真的,哪些是假的,不会搞错~

MR的中文名是mixed reality,又叫混合现实。混合现实是沉浸式虚拟现实和增强现实的升级版,这种技术会把真实的世界和虚拟的世界混合在一起,产生一个全新的环境,在这个环境里面真实物体和数字化的虚拟物体同时存在,而且可以同时进行交互。使用MR技术的产品目前只有传说中的Magic Leap。在MR的世界里面,真实和虚幻的世界已经融为一体,我们不知道哪些是真的,哪些是假的。

当然,说了这么多都还是文字游戏,真正想知道它们之间的区别,建议还是体验下相关的设备好了~

Why?为什么说虚拟现实会引领未来十年的信息技术革命?

首先要说明的是,虚拟现实会引领未来十年的信息技术革命只是一个预测,但不管是钢铁侠Elon Musk,还是扎克伯格、马云、马化腾,这些大佬无一例外都很看好虚拟现实。

接下来从历史的角度来看看主流计算设备和技术的演化。

早在东汉末年,聪明的中国古人就已经开始使用算盘进行简单的计算。

  • 1946年,世界上第一台电子计算机ENIAC在美国宾夕法尼亚大学问世。
  • 1957年,第一代真正意义上的高级编程语言FORTRAN问世。
  • 1969年,在美国国防部研究计划署的资助下,早期的计算机网络诞生。
  • 1976年,苹果推出世界上第一台个人电脑。
  • 1983年,苹果推出第一台使用了鼠标和图形用户界面的电脑Lisa,以乔布斯女儿的名字命名。
  • 2007年,苹果推出使用了多点触摸技术的智能手机iPhone。

在IT技术的发展史上,标志性的事件远远不止以上几个,这里只是列出了一些极为重要的关键节点。可以看到的是,每一次重大的信息技术革命都是一次交互的革命,或者是人机交互方式的革命,比如PC,或者是人与人交互方式的革命,比如互联网,或者是两者兼而有之,比如移动互联网。

除了虚拟现实,其实现在还有很多热门的信息技术话题,比如大数据、云计算、物联网、量子计算、人工智能等等。

但如果按照刚才提到的标准,如果说要真正改变世界,或者说带来人机交互和人与人之间的交互革命,莫过于虚拟现实和人工智能了。

当然,这样的说法或许有点偏激,不过这种观点并非我个人持有,Elon Musk和扎克伯格也表达过类似的观点。

为了进一步佐证这个观点,正好也回答下第三个问题。

Who?有哪些知名企业已经或将要参与虚拟现实的冲浪之旅?它们各自的立场和策略又是怎样的?

先从国外说起。

Facebook,2014年以20亿美元收购Oculus,小扎的立场非常明白,以下是他的原话翻译过来,“能够提供“沉浸式3D体验”的头戴设备将成为下一代的主流计算设备。这些头戴设备最终将扫描我们的大脑,将我们的思想传输到亲人和朋友那里,就像今天在Facebook上分享一张婴儿的照片一样简单。“最终我们将拥有足够先进的科技,可以接收并传输人类的所有感官体验和情感意识。在实现这一步之前还有很长的路要走,但这就是最终的方向。”

Samsung,韩国国民企业,2014年和Oculus合作推出Gear VR,2016年又推出消费级全景相机Gear 360。不过从目前的情况看,三星很想把虚拟现实作为当前智能手机业务的延伸。

HTC曾经是智能手机行业的先行者,如今步履维艰。2016年发布HTC Vive的消费者版本后,在三个月内取得了十万台销量的成绩。目前来看,王雪红女士应该把沉浸式虚拟现实业务当做了HTC翻身的最大法宝。

Sony,庞大的消费电子产品帝国,2016年10月将上线PSVR,搭配游戏主机PS4使用。从目前的举措来看,Sony相对偏保守,或许只是把虚拟现实产品作为自己畅销的主机产品的一个延伸或者搭配,并没有更大的野心。不过也或者只是掩饰的很好。

微软,2015年突然推出黑科技产品HoloLens。微软曾经几乎错过了整个移动互联网时代,不过微软对虚拟现实的野心似乎仍然是在打造一个统治级别的操作系统,同时提供一些核心的商业应用,靠硬件吃饭一向不是微软擅长的。

Google,如今的Alphabet,在2013年曾经推出Google Glass,不过以惨败告终。2014年推出Google cardboard,领投Magic Leap,2015年推出360度全景视频拍摄解决方案Jump。不过最为引人关注的还是Google在今年I/O大会上推出的Daydream VR系统,或许这才是Google真正感兴趣的,其它都只是业余爱好而已。

苹果,还是那么神秘。不过大量的小道消息表明,苹果极有可能选择了AR或者MR的阵营,只不过按照目前的节奏,估计2017年才可能发布相关的产品。

国内就不必多说了,BAT目前在虚拟现实领域的布局依然是围绕着自己的主营业务。马云的阿里巴巴动作实际一点,最近的造物节活动已经宣示了自己在VR电子商务绝不会给对手一点机会。

总的来说,这些巨头在虚拟现实领域的布局主要还是围绕着自己的主营业务构建护城河,倒没有太激进的做法。或许这也是中小公司的机会所在。

When?虚拟现实究竟什么时候能够成就类似今天移动互联网这样的霸业?最大的瓶颈又是什么?

个人认为,天时已有,但地利人和还需要努力。所谓的得天时,是因为70年代就开始炒作的虚拟现实概念发展到今天,从技术上终于有了落地的可能。所谓的地利,是相对移动互联网来说少一个统治级别的内容平台和操作系统,想想看没有iOS和Appstore,没有Android系统和各种安卓商城,那么移动互联网的一切繁荣都只不过是水中月镜中花。而对虚拟现实来说,缺的也是这个东西。而没有好的内容平台和操作系统,就不太可能产生真正高品质的内容,毕竟开发者也要吃饭啊。当然,这个地利还指缺一个类似iPhone这样的真正具备非常好用户体验的硬件设备。如今的各类虚拟现实设备离好的用户体验还有相当大的距离。

人和其实是依托于地利的,也就是用户对虚拟现实的认知度。没有好的设备,好的内容平台和操作系统,用户即便被无所不在的媒体广告忽悠来了,也会很快挥一挥衣袖,不带走一片云。

不过今年6月Google Daydream VR平台的推出可以说是行业的破冰之旅,而现在Oculus Home、Viveport和Steam平台上也看到有越来越多的内容出现。虽然说还没有一款产品可以形成精灵宝可梦,或者当年iOS平台愤怒的小鸟的那种万人疯狂的现象,但至少正在逐渐形成良性循环。

Where?虚拟现实究竟会把人类带往何处?虚拟现实能否帮助人类最终实现永生的梦想?

在谈了这么多现实的东西之后,咱们也来聊聊虚的东西。虚拟现实究竟会把人类带往何处?虚拟现实能否帮助人类最终实现永生的梦想?

最近微博上有一段Elon Musk的短视频超级火爆,很遗憾没法直接在这里跟大家分享。在这段视频里面,Elon Musk直接告诉我们,人类本来就活在虚拟现实中,我们周围的一切只不过是一个高级版的Minecraft,或者模拟人生。

Elon Musk的观点或许是受了电影《黑客帝国》的影响,在黑客帝国构建的世界中,人类每日都活在机器人营造的梦境之中,最后沦为机器人的能量棒。这是人类未来的悲剧版。

而在《太空堡垒卡布里卡》和《真实的人类》这两部电影中,我们也可以看到虚拟现实最终将和人工智能技术融合,让机器人变得更像人类。但是具备了人类思考能力的机器人反过来开始消灭人类,这是人类未来的另外一种悲剧形式。

按照Elon Musk的说法,当虚拟现实和人工智能技术发展到极致时,人类只有两种选择,要么从此活在虚拟现实中,要么选择go die。

但是在科幻小说《副本》中,人类还有另外一种命运。到了未来的某个时候,人类可以把自己的意识和记忆复制并下载到自己的克隆大脑中,并随时进行备份。按照著名科幻作家刘慈欣的YY,“至此,人类彻底征服了死亡,永生实现了。永生的诱惑将战胜一切,人类肯定会踏上这个阶梯,并有很大可能最后成功。”

这种前景或许是人类未来的最乐观版本了。

互动环节

Q1

根据目前虚拟现实技术的发展情况,现阶段在银行业可以有哪些可落地的应用场景?

王寒:

虚拟现实不仅仅是VR,也会有AR和MR,比如说我们可能会用AR的设备来扫描信用卡,甚至直接通过它进行付款、支付等交易行为,或者是利用全息投影或视频通话的功能进行远程的身份验证。另外也可以用VR的方式构建一些虚拟场景的应用。

列举两个案例,一个是花旗银行和国外的虚拟现实公司8ninths 合作曾经开发过一个虚拟交易平台的概念验证系统,使用的是微软的Hololens设备,另外花旗的竞争对手富国银行曾经用Oculus rift打造过一款VR应用,可以让顾客和银行的职员直接进行虚拟的互动。

Q2

投影技术会不会有质的飞跃,例如3D全息投影,会达到裸眼效果吗?

王寒:

目前的3D全息投影都必须投射在特殊的材料和介质之上。但是海外已经在研究直接投影在空气介质上,但是这种技术的成熟和商业化可能需要五到十年的时间。

Q3

VR这个全新技术产业,未来3年最缺的是什么人才?

王寒:

我认为最缺两类人才,一类是VR内容开发方面的,这里的内容又包括影视、互动游戏和应用。第二类是人机交互技术相关的人才,特别是多感知交互技术方面的人才。

Q4

能否预测下AR、VR未来与金融相关的可能的运用场景场景?

王寒:

有两种可能的应用场景。

一个是利用AR技术和MR技术,比如说打造虚拟的交易平台,实现数据的可视化,这个就需要增强现实AR和MR。

另外一种是利用VR技术,打造一个虚拟的营业厅或是其它服务场景。这是我能想到的两大类应用场景,一个是和虚拟交易相关,一个是人性化服务相关。

目前国外有一家8ninth的公司,这家国外虚拟现实设计公司正在尝试利用AR技术进行和花旗银行合作,打造虚拟交易平台的概念验证系统,感兴趣可以去了解更详细的信息。

Q5

目前虚拟现实技术除了预制好的内容,能否做到与银行后台系统的数据交互?实现动态的查询或业务办理?如果上述问题可以解决,那么是否可以通过vr实现类似银行虚拟柜台的场景?我正在积极探索虚拟现实在银行业的应用,目前国内有哪些公司可以提供上述解决方案?是否已经商业化?

王寒:

虚拟现实更多是一种人机交互的技术,所以如果要做到后台系统的数据交互,可能更多的要做一些深入化的定制,比如可以实现一些数据的可视化。

利用Oculus Rift或HTC Vive这种VR设备,应该可以实现类似银行虚拟柜台的场景。

虚拟现实在银行业的应用,目前国内有哪些公司可以提供上述解决方案,这个我不是特别清楚。但是根据我的了解,我刚才提到过,海外有些公司已经和花旗银行、富国银行在进行合作,比如说我提到的8ninth这个公司,有类似的商业化的解决方案,但是也是在尝试之中,应该还不是特别成熟。

关于跟花旗银行合作的8ninth,详细信息可以参考这个链接:http://8ninths.com/case-study/citi-holographic-workstation/

-End-

原文发布于微信公众号 - 大数据(hzdashuju)

原文发表时间:2016-08-24

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