论文枪手,一个即将消失的行业

你以为人工智能只会取代正经职业吗?

需求

有人说,没有买卖就没有伤害。论文枪手是强大市场需求催生的产物。

许多人须要写论文。

上学的时候要写。本科生得写毕业论文,研究生和博士生还需要额外发表一定数量和等级的期刊论文,才能顺利毕业。

工作以后也不得消停。教师和科研人员自不必说,写论文就如同出租司机缴份子钱一样。不论从事什么行业,如果你有幸读了在职研究生,也都得写论文毕业。

素质教育全面展开,创新能力更受注重,以后只怕中小学生也要写论文了。

写论文是需要能力时间的,二者缺一不可。有的人二缺一,有的人全没有。面对严格的KPI指标,这些人中的一部分就动上了歪脑筋。

曾经美好的黄金年代,交论文不是一件难事儿。知识产权这东西,在我国传统文化里是没有位置的。“天下文章一大抄”深入人心,许多人抄袭毫无心理负担。逮住一只羊薅毛容易被发现,所以他们东抄一句,西抄一句,拼凑成文就可以交差。

技术发展催生出一个恐怖的拦路虎——查重系统(其实真名是“学术不端行为检测系统”),黄金时代就此结束。

抄袭和拼凑再也难以过关。怎么办?论文难道必须亲自动手写吗?许多人有了外包驱动。

接活儿的人,就是枪手。

曾经我不理解,做这一行有什么意思?殚精竭虑写一篇论文,只卖几千元,花费的时间和精力干点儿什么不好?

这个想法太过天真。若论文枪手全都按照标准的研究方法写论文,照市价早就饿得半死不活了。他们能提供强大的供给,是有秘诀的。

供给

要想自己产品有竞争优势,边际成本就需要足够低。

饭馆生意再红火,也难发横财。因为每做一道菜,都需要原材料和厨师的劳动时间。成本被锁定了,不易降下来。餐馆当然希望顾客盈门,但是人太多了,它就忙不过来。

电信运营商就不一样了。线路铺好了,有人用或没人用,用的人多或少,都是那些成本。每拉进来一名用户,就是多一份的收入。因此,电信运营商会想方设法拉客户。

论文枪手能够赚钱,就是因为边际成本足够低,而边际收益足够高。

论文枪手也是分等级的。好比你一出手,论文就能发在Science, Nature或Cell上面,那你就能当顶级枪手,一篇文章卖几十万毫无问题。可我实在不明白,有这本事你干嘛去当枪手?找个名牌大学好好干几年,争取拿个诺贝尔奖不好吗?

由于存在其他的谋生之道,优秀科研人员没有足够的激励去当枪手。因而大部分的论文枪手层级都很低。他们构成了这个行业的中坚力量。他们制造的论文,大多也只能用垃圾来形容。用这些论文去评奖是困难的。不过低端需求数量庞大,所以他们从来不愁客户。

对他们来说,炮制一篇论文需要几步?

首先得弄点儿数据。数据现在容易搞。问卷星上来个调查,包几十块钱的红包,数据就来了。至于数据质量,who cares? 当然了,这笔钱和功夫其实也能省下——只要掌握捏造数据的技巧。用统计软件可以生成服从某一分布、随机加上噪声的数据。要正态就正态,要幂律就幂律,听话极了。

其次需要分析数据。这个就更好办了。你对问题、数据与统计方法全然不懂,也没关系。统计软件可以立即生成数十种图表。希腊字母和数学公式更是让人看着不明觉厉。SPSS等专业统计软件非常贵,外国学生用不起。咱们这儿盗版容易搞到,大伙儿用得特别起劲儿。枪手们自然也不能免俗。

有了这些,论文的骨架就齐全了。剩下的才是枪手们需要手动完成的——看图说话一通扯。引言怎么牛就怎么吹,文献回顾随便找几篇文献,把摘要堆砌起来,再堂而皇之地写几句“正确的建议”(例如你不吃饭就会饿,所以一定要吃饭之类)……好了,完工交付,收钱。

论文枪手的竞争优势来自于技术。技术压低了写作一篇文章需要的劳动时间和注意力投入。于是他们就有机会成了专业卖家,愉快地赚钱。

这样的文章,确实算不上抄袭,因此查重系统无能为力。

我们不做道德评断。但是论文枪手们的好日子真的已经快到头儿了。因为人工智能来了。

搅局

如果你以为我想说的是语义级别的查重,那么你猜错了

道高一尺魔高一丈。语义查重虽然可以让低水平抄袭拼凑现原形,但是对职业论文枪手来说威胁并不大。他们的文章基于数据的分析和解读。是垃圾,不假。但在查重系统看来,没毛病。

可是如果机器可以自己写论文了呢?……

人工智能已经具备了从数据到语言描述的能力。美国的一些新闻媒体,已经采用Wordsmith这样的软件来生产新闻了。Wordsmith的网站上是这样介绍流程的。

看到没?只要你给它数据模板,它就能替你把整个儿的故事讲出来。

前面提到了,数据是容易搞到的。而模板就更不成问题了,别忘了我们经常把论文的框架称作“洋八股”啊。

机器讲故事,讲得怎么样?

去年里约奥运会上,今日头条开发的智能写手Xiaomingbot自动撰写新闻报道。读读下面图中的文字,你觉得如何?

如果你觉得人工智能写作只能做个简讯,描述比赛成绩,那你低估了它。

那一天,乌云低垂,天阴沉沉的。屋子里没有一个人。柯南好像有什么要紧的事,外出了。他都没有跟我打声招呼。无聊啊!非常、非常的无聊。对了,要不我尝试写小说吧。

这一段话是机器写的,选自《计算机写小说的那一天》。它通过了日本“星新一”文学奖评选的初审。

人工智能写小说,还获不了奖。可是你觉得论文的文体更像小说,还是更像新闻报道?写论文需要一流作家的文笔吗?

数据收集自动化,数据分析流程化,剩下的数据诠释,机器可以类比新闻报道做客观描述。

论文枪手嫌麻烦,综述文献也许随便找几篇。机器却可以不辞劳苦把文献数据库里面所有相关主题文章抽取出来,分类、评级、取舍、自动抽取摘要和个性化文本生成。

更重要的是速度。机器写论文,时间以秒计。

这样写出的一篇论文,你觉得定价多少合适?10块还是20?

不管怎样,人类论文枪手都是没法竞争的。

入侵

你可能会疑惑:既然人工智能已经可以替人们写论文了,为何没有人做出产品啊?

醒醒。

别忘了,论文枪手这个职业既不合法不道德

没有哪个有声望的大公司会做这种费力不讨好,赔了本却连吆喝都赚不到的傻事儿。

然而,随着深度学习自然语言处理技术的开源趋势,普通个体或机构掌握这种自动写作技术并非难事儿。

一旦某个论文枪手能用机器写论文,他才不会大张旗鼓炫耀呢。他完全可以偷偷利用机器制造“物美价廉”的论文,把他的竞争对手们荡平。

机器从来不会和人竞争。而控制机器的人却一定会这么做。

对于普通人来说,故事还远远没有结束。

用真实而严肃的数据,真正的科学家们也可以利用自动写作技术辅助快速撰写和发表论文。这一市场,是符合法律和道德的,也是有利可图的。先进技术的应用无法阻挡。正如有了现代化交通工具,你就无法要求每个人都步行通勤。人工智能企业将在这一领域激烈竞争。

我们总是习惯于用今天的情境思考未来的事儿,这就如同盯着后视镜开车一样危险。科技将给社会带来剧烈的变化,选职业的时候要谨慎。

人们都知道论文可以如此轻易制作时,我们还要不要让本科生写毕业论文?我们还会不会要求在职研究生写论文?论文数量还能否当成博士生毕业的硬指标,甚至是科学家贡献和价值的评判依据?

继续想下去,会让人脑洞大开。

不过有一点可以确定:到那时,低端论文枪手没用了。

讨论

在你看来,人工智能还会深刻影响哪些行业?尤其是那些人们尚未提及的微妙影响?欢迎留言,我们一起交流讨论。


原文发布于微信公众号 - 玉树芝兰(nkwangshuyi)

原文发表时间:2017-03-12

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