父爱无言!科学家首次发现来自爸爸的基因,可以通过胎儿来控制妈妈对宝宝的爱

本文授权转载自奇点网

依稀记得小时候,妈妈不爱搭理奇点糕,时常怀疑是不是自己的颜值得罪了母上大人!

万万没想到啊,这一切是爸爸在暗中操作!亲爹系列!

近期,卡迪夫大学研究者发表在PLOS Biology上的一项研究发现,宝宝体内一个名为Phlda2的基因竟然能够影响妈妈是否关爱宝宝[1]!当这个来自鼠爸的印记基因缺失时,胎儿的胎盘就会分泌大量的胎盘催乳素,促使鼠妈充满母爱的光辉。待鼠宝出生后,鼠妈会竭尽全力照顾鼠宝,好幸福啊!

胎儿的基因还能控制妈妈对自己的爱!奇点糕又一次输在了起跑线上!

咳咳,妈妈平时不这样,一定是基因出了问题

这个来自父亲的Phlda2印记基因是什么,它到底是怎么一步步操控母爱的?脑海浮现出了“十万个为什么”。

首先,我们要知道什么是印记基因?印记基因的遗传是在一个基因或基因组域上标记其双亲来源信息的遗传学过程。其表达的特殊性在于它会选择性地表达来自父亲的那一条基因,或者是来自母亲的基因。

那么这个来自爸爸的Phlda2印记基因,是怎么操纵母性行为的呢?!

妈妈怀孕后,爸爸也没闲着!来自于父亲的Phlda2印记基因,对胎盘海绵丝细胞上产生的胎盘催乳素进行着负调控[2,3]。

Phlda2基因缺失时,胎盘催乳素会在母体的脑脊液中累积,当这种激素积累一定程度后,就会激活垂体催乳素受体,刺激垂体前叶分泌与母性紧密相关的垂体催乳素[4-6]。

换句话说,当Phlda2印记基因缺失时,胎盘催乳素会增加,从而促进垂体催乳素增加,爸爸的基因就这样在胎儿体内影响着妈妈!

本研究是将含有转基因的胚胎移植到代孕雌鼠中,这些转基因的胚胎含有不同的Phlda2表达量,依此将母鼠分为Phlda2超表达组(2x)、Phlda2表达正常组(1x)和Phlda2缺失组(0x)。然后让成功怀孕的雌鼠产下幼崽,以此来观察不同表达量的Phlda2对母性行为的具体影响。

研究者先挖掘了Phlda2基因对孕鼠下丘脑和海马体的影响。对这两部分进行了转录组测序,因为这两部分主管鼠妈的母性行为和精神状态。结果发现,Phlda2超表达组和Phlda2缺失组之间存在1333个差异基因。

研究者进一步筛出与母性行为相关的基因,其中包括与嗅觉传导、促性腺激素分泌以及昼夜节律相关的基因,这些基因都在相应的细胞通路中起着调控作用。Phlda2基因默默地影响着这些通路,进而调节着母亲对宝宝的照顾质量!

孕鼠产后的2-4天,是鼠妈母性最最强烈的几天[7,8]。研究者就在这几天对新手妈妈进行了一系列的母性行为测试。其中,哺乳、筑巢、梳理均是用于评估母性行为的经典测试。

那么我们就看看这些新手妈妈是怎么奶孩子、修房子、带孩子的吧!

Phlda2缺失组的鼠妈夜以继日带娃

研究发现,不管白天黑夜,三个Phlda2表达组的鼠妈都不会离自己宝宝去太远的地方溜达,估计也就在小区附近转转吧!

其中,Phlda2缺失组的鼠妈表现更是杠杠滴,晚上留在鼠宝身边时间明显多于其他两组妈妈呢,可能是怕宝宝晚上饿!这就是传说中别人家的妈妈吧!

通常情况下,哺乳期的鼠妈在夜间都会特别活跃[9],其他两组鼠妈不会是受到了Phlda2基因的干扰吧?!

接下来,研究者对鼠妈的筑巢行为进行了考察。研究发现Phlda2缺失组的鼠妈对曾经热爱的筑巢事业失去了兴趣,一心都扑在了自己的宝宝身上,可以说鼠妈很爱自己的宝宝了!

而其他两组鼠妈会花更多时间在整理自己的巢穴上,应该也算是“事业型”女性了,留在宝宝身边的时间明显减少了。

房子脏乱差算什么,带娃永远第一位

其实吧,修房子和奶孩子两件事是存在时间冲突的,那么将这两件事情放在一起,鼠妈们又会怎么取舍呢!对此,研究者考察了筑巢期间的鼠妈,对鼠宝的照顾情况,妈妈真的很忙啊!

在此期间,Phlda2缺失组的鼠妈都会抽空给孩子喂奶,喂奶时间和次数均超过了其他两组的鼠妈。

Phlda2缺失组的鼠妈不仅会抽空奶孩子,还会花很多时间给孩子梳理打扮。Phlda2缺失组的鼠妈给孩子打扮的时间和次数均为Phlda2超表达组鼠妈的两倍。Phlda2缺失组的鼠妈不仅仅会打扮孩子,她们也会把自己打扮得美美哒,这就是传说中的时尚辣妈吧!

以上结果表明,Phlda2表达量越少,鼠妈会花更多的时间来照顾孩子和打扮自己,这样花在筑巢上的时间则随之减少。

当妈了,也要美美哒

因为这些母性行为的测试都是在鼠宝出生后2-4天内进行的,这种母性行为究竟是先天由Phlda2的缺失导致的,还是说后天由鼠宝激发的呢,那就不得而知了。

为此,研究者进行了验证,将刚出生的鼠宝交给Phlda2正常组和Phlda2缺失组的鼠妈带。结果发现,两组鼠妈的母性行为没有受到测试时间的影响,Phlda2缺失组的鼠妈带娃能力依然比Phlda2正常组的鼠妈优秀,对鼠宝可谓关怀备至。

这就是说,鼠宝出生前,Phlda2缺失组的鼠妈就具备“爱”的能力了。

但本研究只涉及在小鼠试验,研究者还将进一步在人类中进行探索,胎盘上的Phlda2基因的缺失是否也会影响人类母亲的母性行为。值得期待!

这种来自父系的印记基因Phlda2的缺失,可以增强女性的母性。这个发现从进化的角度也可以得到解释。在自然界乃至人类社会,大多数幼崽都由母亲哺育、照顾,这是自然进化的结果。基因印迹在进化论意义上的优势可能就是有效地防止了孤雌(雄)生殖,维持了遗传多样性。

编辑神叨叨

奇点糕有一个大胆的想法,如果能让这个Phlda2基因一直活跃,随着多年的遗传进化,是不是以后都是男生带娃了,哈哈哈哈~~~

原文发布于微信公众号 - 生信宝典(Bio_data)

原文发表时间:2018-08-17

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