机器学习美女博士亲身体验:读博与工作,如何抉择?


新智元报道

来源:fast.ai

编译:大明

【新智元导读】Fast.ai联合创始人之一Rachel Thomas在博客上被一位对机器学习很感兴趣的本科生问到,将来是否应该去读博士的问题。Rachel Thomas从机会成本、学术环境、就业前景等多个角度给出了详细的建议和分析,并以一个女性博士的角度提出了自己的观点,值得怀有同样疑惑的小伙伴们参考。

问题:我是一名对机器学习充满热情的本科学生,我觉得获得博士学位有点压力。是不是要先入行几年,然后再考虑回到学校读博士更有意义?

关于是否要读博士的讨论经常会受到选择偏见的影响:考虑攻读博士学位的人会向已经获得博士学位的成功人士寻求建议。而另一方面,有许多人在没有博士学位的情况下,也在从事有趣的前沿工作,而一般人寻求关于读博士的建议时不会去问后面这些人。

此外还有其他重要因素,比如博士生居高不下的抑郁率,攻读博士学位的机会成本问题等等,这些都很少被讨论。作为一个拥有数学博士学位的人,我很遗憾花了这么多年时间专注于相对狭窄的领域,忽略了许多其他重要的技能。在我面临就业时,觉得自己在许多关键技能和经验上都需要恶补。

读博机会成本太高:还不如多几年工作经验

我严重低估了在产业界工作可以学到多少东西。我曾认为,永远不断学习的最好方法是留在学术界,并且我也没有很好地研究攻读博士学位的机会成本。我的本科经历很美妙,我喜欢学术界,喜欢待在学校里。对我来说,留在学术界就像是一个甜蜜的选择!

不过后来,我意识到我的传统学术成就实际上是一个弱点,因为我虽然学会了如何解决别人交给我的问题,但并不善于自己找到和解决有趣的问题。我认为,对于许多优秀学生来说,获得博士学位感觉就像一个“安全”的选择:选择这条路目标很明确,可以做一些“出名”的事情。

当时,我觉得我在博士期间学到了很多东西:学习高级课程,阅读论文,进行研究,定期做演讲,在我的领域组织两次会议,协调组织研究生课程,担任我所在系的研究生代表,写论文。

事后来看,所有这些都是比我想象的更狭窄的技能的一部分,而且这些技能中的许多都不如我期望的那样具备可迁移性。例如,学术论文写作与博客文章的写作方式就有非常大的不同,理解学术政治与创业政治也有很大不同,因为二者的结构和激励形式都如此不同。

我自己拿到了博士学位,在27岁时开始了做第一份全职工作(我在读博士期间也拿到过各种研究和教学的奖学金和津贴,但那不是一回事。)在产业界任职,我需要了解更多关于我需要掌握的技能和实际技能的巨大差距。

尽管我在高中学习了2年的C++,在大学攻读计算机专业,并在攻读数学博士期间做过一些编程项目,但我更多专注于计算机科学的理论部分,并且缺乏许多实用的计算机技能。

相比之下,fast.ai联合创始人Jeremy Howard在18岁开始做第一份全职工作,当时他是麦肯锡的一名顾问,而当我第一次进入就业市场时,Jeremy已经有了10年的全职工作经验,并成立了两家目前仍在运营的创业公司。如果我不读博士,我可以学到更多其他的技术和技能。

要清楚,生活不是一场竞赛。你可以在任何年龄改走技术路线,并学习新技能。科技产业内的年龄歧视时有发生,不断流传着年轻创始人的成功神话。不过,我再也不可能有20岁出头的精力(虽然我现在吃得好睡得好,经常锻炼),不过我后悔把太多的时间和精力花在了过于狭窄的知识领域,而忽略了许多其他的技能。

本文作者,fast.ai联合创始人Rachel Thomas

你并不需要博士学位

在我的记忆中,许多并没有没有博士学位的人,也在深度学习中做了有趣的,前沿的工作。

在我做过的所有工作中,也包括一些在技术上“需求”博士学位的工作,我的一些同事也没有博士学位。那些没有博士学位的同事通常比那些拥有博士学位的人效率更高、更有帮助(也许是因为他们有更多的实践经验)。

当然,有很多拥有博士学位的人做出了有趣且有价值的成果,如Arvind Narayanan,Latanya Sweeney,Timnit Gebru,Moustapha Cisse,Yann Dauphin,Shakir Mohamed,Leslie Smith,Erin LeDell,Andrea Frome等。我非常钦佩这些所有人,而且我并不认为博士学位是没有用的。

小心抑郁、心理健康及慢性病问题

有67%的研究生表示他们在过去一年里至少有一次感到绝望,54%的人曾感到非常沮丧,感觉很难调整过来。 2004年的一项调查发现,近10%的博士生表示他们曾考虑过自杀。根据美国心理健康研究所的数据,估计有9.5%的美国成年人在某一年内患有抑郁症。

对许多人来说,研究生院并不是个有趣的地方,个人生活也不够丰富。提到研究生院,可能让人想到贫困线水平的工资、前途未卜的就业形势,监管者的前后矛盾的要求,无关紧要的研究项目,以及来自终身教职员工和本科生出身的人(一般前者是管理层,后者是客户)的不尊重的对待。

一位教授曾在《高等教育编年史》中写道,在研究生院,你的自信心每天都会被一点点地消磨。每天都会担心这一切都是白费力气,到头来什么都得不到,觉得自己只是一个有用的傻瓜。他的这番话原是写给人文专业学生的,但也适用于许多STEM专业的学生。

在过去的十年中,我所接触到的研究生几乎每人都经历过这种深深的痛苦。更常见的情况是,很多研究生都患有慢性疾病而没有进行治疗,如体重波动、疲劳、头痛、胃痛、神经质和酗酒等。

虽然性别歧视和骚扰让我自己在研究生院的经历很不快,但由于教授的孤立、欺凌或羞辱性待遇,以及由自负和严格的等级制度下产生的剥削制度,我的许多男同学的遭遇也很悲惨。美国科学院综合报告的作者之一表示,“越来越多的科学家已经将严格和挑剔与残忍画上等号。”

学术界的性别歧视和种族主义

根据美国科学院的一份报告,在科学,工程和医学领域,20%-50%的女生和50%以上的女教师都经历过骚扰。在采访STEM研究的60名有色人种女性中,100%的人都经历过歧视,所面临的特定负面刻板印象因种族不同而异。

对于来自这类群体的人来说,文凭认证可能显得更为重要,因为无意识的偏见(特别是如果他们是自学成才)经常会导致更高级别的审查。不幸的是,由于高等教育中的性别歧视和种族主义,他们中的一些人可能需要考下更多的证书,在努力获得这些证书时,他们也可能面临更糟糕的环境。我不知该如何解决,但想要提醒这个问题带来的紧张局面。

学术导师比老板还强势,而且很难“跳槽”

我认为我在研究生院的度过的时光是我所经历的两个最有害的环境之一。虽然同为有害的环境,但研究生院的环境和工作环境之间有一个关键的区别:研究生要想换课要比职场换工作要困难得多。这使得学生和教授之间的权力差异远大于技术行业中员工和老板之间的权力差异(也就是说权力滥用或产生剥削的可能性更大)。

我认识一些换导师,甚至换专业的博士生,是的,这可能会耽误你几年时间。然而,留在这些有害环境下要付出的成本(无论在身心健康方面,还是机会成本方面)都非常高,我也认识一些那些花了数年时间才从这些有害环境中恢复的人。如果你持有的是学生签证,并且必须考虑签证/居住问题,那问题就变得更加复杂。这个问题没有一个简单的解决方案。

高等教育模式正在发生变化

你一定要读博的唯一情况,就是将来打算做教授。然而,高等教育的总体形势正在发生很大变化:博士过剩,美国的研究经费预算被严重削减,越来越多的学校会解雇终身教职员工,博士生以及本科生中不可持续的学生贷款的债务水平居高不下。我不确定高等教育的未来会怎样,但我认为高等教育将与过去不同。

当我听到本科生(包括我年轻的自己)说自己将来想做教授时,我对此持怀疑态度,因为我很难直接从本科生那里了解他们的职业选择,甚至如果他们有一些实习或兼职工作。此外,在那时,许多学生主要被教授和学生包围。

总之,在考虑是否攻读博士学位时,重要的是要仔细权衡机会成本和风险,并考虑各种各样的人的经验:包括那些在没有博士学位的情况下取得成功的人,在攻读博士时负面经历的人,以及那些在传统的学术道路上取得了成功的人。

参考链接:

http://www.fast.ai/2018/08/27/grad-school/

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2018-09-04

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