融完5亿美元创始人出局?腾讯投资的明星无人车公司Zoox地震了

安妮 发自 凹非寺 量子位 出品 | 公众号 QbitAI

硅谷无人车明星创业公司Zoox的CEO离职来得有些突然。

据外媒The Information报道,据知情人士透露,一手将Zoox带大的“亲妈”Tim Kentley-Klay已经离开公司,并卸下CEO一职。

CEO的离开伴随着一波高管职位调动。知情人士表示,Zoox董事、美国3D设计软件和数字内容策划公司Autodesk原CEO Carl Bass将成为新晋CEO,Zoox联合创始人、原CTO Jesse Levinson将成为董事长。

原CEO Tim Kentley-Kla与现CEO Carl Bass(右)

Tim Kentley-Klay曾一手打下的Zoox,公司上月还刚拿到5亿美元的融资,怎么说换帅就换帅了?

无人驾驶界的明星Zoox

在硅谷无人车圈里,Zoox绝对是第一阵列的玩家,从创立开始就自带明星身份。

早在2013年,Zoox就已成立起步,还在洛杉矶车展上发布了一个一鸣惊人的设计概念:一辆没有前后挡风玻璃、没有驾驶座、没有车头车尾之分的自动驾驶概念车Boz。

Zoox概念车Boz

在当时,宣布将致力于L4以上的自动驾驶还在业内引起了轩然大波,一是因为受限于当时整体的技术水平,而是L4这个概念在当时看还过于超前,只是NHTSA在当年的3月份刚提出的新概念。

因此,Zoox以硅谷明星无人车创业公司的印象逐渐被大众知悉。

这样的一家来势汹汹的公司,CEO离职的传闻近日从小道消息流出,让人有些意外。

要知道,在上月Zoox 5亿美元融资结束后,Tim Kentley-Klay才刚发完声,表示新一轮融资即将开启,会持续到明年年底。这次投资还包括春华资本、腾讯、IDG等中国资本的加持。

那时,Zoox还对外披露了一些新进展,包括:

  • 公司规模已超500,计划2020年推出商用无人车。
  • 商业模式确定,将直接部署无人驾驶出租车队,类似Waymo。且无人出租的运营部署首先固定在有限场景,逐步开展。
  • 目前的Zoox无人车水平,已经完全能从斯坦福大学开到旧金山市区办公室了,路程上大约65公里,其间有郊区、高速、市区等多个场景。

一切都看起来正常运转,以至于这次Tim Kentley-Klay离职看起来会有些突兀和意外。

设计师转行到汽车

Tim Kentley-Klay搞无人车属于半路出家。

在Zoox之前,他开了一间动画工作室、一家数字媒体公司和一间视频制作室。2013年,Tim Kentley-Klay突然对新型的自动驾驶汽车有了兴趣,便他勾勒出自己的概念设计,成立了Zoox。

Tim Kentley-Klay的想法吸引了Jesse Levinson,也就是后来的公司CTO。

2014年,Jesse Levinson还在谷歌无人车创始人Sebastian Thrun麾下做自动驾驶方面的博士后研究,被Thrun称为“20多年学术生涯中最聪明的学生之一”。Levinson有一天邀请Kentley-Klay到斯坦福实验室分享他在自动驾驶这块的想法,两人一拍即合。

Tim Kentley-Klay和Jesse Levinson

去年8月,在一起苹果无人车工程师集体跳槽案中,Zoox逐渐被国内人知晓。

当时苹果股价创下新高之际,17名苹果无人车工程师,却“逆流而动”离职加入一家自动驾驶的初创公司。这家公司就是Zoox。

这样的明星创业公司有这样的团队加持,CEO到底因何离职?量子位将继续跟进。

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2018-08-23

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